30 Капельного - 39 Солнечного, 2603 год
    31.12.2023. Совсем скоро наступит Новый Год, и поэтому мы поздравляем всех вас с приближающимся праздников! Надевайте скорее праздничные наряды и разливайте по бокалам шампанское! В честь этого мы подготовили особое объявление для всех наших игроков! А если хотите приподнять себе настроение и окунуться в праздничную атмосферу, то примите участие в конкурсах: "Царица леса", "Золотая лихорадка" и "Успеть до Нового Года". А для тех, кто только думает присоединиться к нам, мы подготовили специальную акцию - упрощенный прием для всех
    20.06.2023. В этот день, четыре года назад, МиорЛайн впервые начал свою работу, что непрерывно продолжается до сих пор. И в честь нашего дня рождения мы подготовили нашим игрокам замечательные конкурсы: «Яркие букеты», «Лекарство от скуки» и «Фанты». А для тех, кто еще не решился заглянуть к нам, мы подготовили упрощенный прием анкет! А если хотите подробнее узнать о том, что же происходит на форуме, то можете посмотреть все в объявлении.
    04.02.2023. День влюбленных не за горами, а вместе с ним мы подготовили для вас особый конкурс, где сможете найти свою истинную любовь! Для тех, кто только планирует к нам присоединиться, мы также приготовили небольшой подарок - акцию на упрощенный прием, ведь изучать этот мир вместе гораздо интереснее! Об остальном вы, конечно же, можете узнать в объявлении.
    31.12.2022. До Нового Года остались считаные часы, и поэтому мы в честь грядущего праздника подготовили объявление для всех наших игроков! И устроили два конкурса, "Тайного Санту" и "Праздничную ель", для тех, кто хочет окунуться в праздничное настроение с головой! А если этого все равно мало, то надевайте праздничные аватарки и поздравляйте всех и каждого с приближающимся Новым Годом! Ведь праздник уже совсем близко!
    20.06.2022. Ровно три года назад распахнул свои двери для всех, и сегодня мы празднуем День Рождения форума! Поздравляем всех! В честь такого умопомрачающего события мы подготовили чувственное объявление, упрощенный прием для всех-всех, а также три классных конкурса, чтобы каждый смог отдохнуть душой и повеселиться! С днем рождения нас!
    10.02.2022. В честь приближающего праздника Дня Влюбленных мы открыли вам тематические подарки и подготовили небольшой конкурс, который зарядит вас только самыми позиnивными эмоциями! Спешите участвовать!
    23.12.2021. Всех с наступающим Новым Годом! Несмотря на все трудности, этот год оказался богатым на множество замечательных событий, которые не скоро забудутся! В честь приближающегося праздника мы решили провести два конкурса: на лучшую елку и с предсказаниями! А также ввели упрощенный прием, который продлится достаточно долго! Ну и, конечно же, ознакомиться со всем остальным можно в объявлении.
    Имя: Лилит Берглиф
    Раса: человек
    Возраст: 35 лет
    Род деятельности: командор секретного корпуса Спектра Диорис
    подробнее
    Имя: Илион Саврин
    Раса: ремуо
    Возраст: предположительно 30 лет
    Род деятельности: лидер Смертельных Всадников
    подробнее
    Имя: Тэрис
    Раса: ремуо
    Возраст: предположительно 27 лет
    Род деятельности: член Смертельных Всадников, правая рука Илиона
    подробнее
    Имя: Зерим О‘Вертал
    Раса: эльф
    Возраст: 175 лет
    Род деятельности: юстициар, Смотрящий
    подробнее
    Имя: Альтаир Гервир
    Раса: безродный
    Возраст: 40 лет
    Род деятельности: виконт, владелец шахт по добыче железа, меди и камней Оршла
    подробнее
    Имя: Велвет фон Улиан
    Раса: человек
    Возраст: 32 года
    Род деятельности: овдовевшая графиня
    подробнее
    Имя: Элн Кайнилл
    Раса: человек
    Возраст: 21 год
    Род деятельности: младший сын графа, гений пера
    подробнее
    Имя: Дарт Саорис
    Раса: человек
    Возраст: 34 года
    Род деятельности: герцог, советник короля
    подробнее

    МиорЛайн

    Информация о пользователе

    Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


    Вы здесь » МиорЛайн » Воспоминания о прошлом » (не)разбойничья доля


    (не)разбойничья доля

    Сообщений 1 страница 30 из 31

    1

    Участники
    Дани, Айзавия Барро

    Время
    осень 2602г,
    (~22 Ветреного)

    Погода
    пасмурно, дождь давно прекратился, земля успела немного просохнуть, но на дороге то и дело попадаются лужи, в воздухе пахнет сыростью и прелой листвой

    https://forumupload.ru/uploads/0018/e2/2e/310/248694.jpg

    ◂ Где-то на границе Тор-Шолле и Клаогейта▸
    Одинокий путник, бредущий неспешно по безлюдной дороге, - легкая добыча для разбойника. Случайный свидетель разбоя - претендент на вылет из жизни. Свидетель - королевский страж? Проходит вне очереди!

    [icon]https://forumupload.ru/uploads/0018/e2/2e/310/458088.jpg[/icon]

    Отредактировано Айзавия Барро (18.02.2024 21:46:45)

    +1

    2

    - А кто сказал, что мне платить нечем? – пузатый жрец Эдолины был пьян и болтлив. – Еще как есть! Слава богине, деньги у ее верных детей не переводятся! Ик... Так что неси мне молочного поросенка – вон того самого с вертела, - толстый палец жреца указал трактирщику на тушку поросенка над очагом, что уже успела подрумяниться. – Мне сегодня отдали большой долг, так что имею право отпраздновать.
    - Конечно, конечно, как пожелаете, - расплылся в улыбке трактирщик. – И поросеночек будет. И все, что вы заказали.
    - Да, и вина еще кувшин. Ик…
    - А вина не лишка? Вы уже кувшин выпили.
    - Какое лишка? Мало! Видишь, ик… икота пробрала, запить требуется.
    - Хорошо, господин, как пожелаете.
    - И поторопись во имя сисек Эдолины! – жрец пьяно рассмеялся.
    - А вы знаете, какие у нее сиськи? – скептически хмыкнул трактирщик.
    - Еще б не знать! Вот такие, - жрец очертил руками в воздухе две огромные окружности. - Но енто большая... ик... тайна.
    Трактирщик усмехнулся и ушел выполнять заказ, а Даниэль подлил себе эля, присматриваясь к пьяному жрецу за соседним столом. Сначала он не обратил на него внимания, но разговор был хорошо слышен, и теперь в голове Дани настойчиво вертелась мысль о быстрых и легких деньгах. Эта жизнь была во многом несправедлива и требовала корректировки, которую он как раз мог произвести – внести немного справедливости. Жирный мешок с дерьмом, именуемый жрецом, будет сейчас жрать поросенка и пить дорогое вино, распуская непотребства про саму богиню, которой должен служить верой и правдой и, по меньшей мере, уважать ее, а у него, Дани, денег хватило лишь на пару лепешек и кружку разбавленного эля, хоть он не первый год уже пытается зарабатывать честно и богов не оскорбляет. Несправедливость налицо - Эдолина явно должна была наслать на голову своего бессовестного слуги соответствующую кару. И Даниэль был совсем не против стать тем, кто эту кару принесет.
    - Дорогая моя, - произнес он с улыбкой, глядя на кружку с элем, но обращаясь к Эдолине. – Я понял намек и непременно воздам тебе за помощь, - он выпил остатки своего пойла и заказал еще, не собираясь покидать трактир раньше, чем болтливый жрец отправится в путь.

    ***

    В путь отправились, когда время уже перевалило за полдень – жрец забрался в свою повозку, которую направил в сторону столицы, а Даниэль отправился в ту же сторону пешком. У него был старенький ездовой дракон, которого выделили в деревне, чтобы он скатался до столицы с «важной» миссией, но сейчас дракон бы только мешал, и Дани оставил его в подлеске неподалеку от постоялого двора, где случайно подслушал разговор болтливого жреца.
    Дорога до столицы всем была хорошо известна, и Даниэль прекрасно представлял, где она делает петлю – если пройти через лес, можно было срезать путь и оказаться чуть впереди жреца и его тележки. К тому же, ехал толстяк неторопливо, а Дани легко перешел на бег – скорая нажива подгоняла его, добавляя энергии и сил. Главное, чтобы на дороге не оказалось других случайных путников – ограбить жреца надо было быстро, тихо и аккуратно.
    И вроде бы все шло, как по маслу: Дани опередил нужную телегу, дождался, когда она разъедется с парой движущихся навстречу верховых, следя за ними из леса, по которому проходил тракт, а затем натянул на лицо платок, чтобы остаться неузнанным, и выскочил на дорогу с ножом в руке.
    Пьяный жрец опасность даже не заметил: он клевал носом, больше пребывая в мире снов, чем реальности, и запряженный дракон продолжал путь чисто по наитию – никто им не управлял. Даниэль быстро подскочил к телеге, легко забрался в нее и приложил нож к горлу жреца:
    - Сворачивай с дороги. Живо!
    Толстяк вздрогнул, чуть не выронив поводья, и замер, часто моргая и боясь шевелиться.
    - Что? Что тебе… - промямлил он.
    - Не болтай, - Дани надавил на нож и лезвие плотнее прижалось к горлу, впиваясь в кожу. – Если хочешь жить, съезжай с дороги. Ну же!
    Больше ему повторять не пришлось – жрец понял, испуганно потянул повод влево, и дракон потащил телегу в лес по узкой едва заметной тропе. Далеко ехать Даниэль, впрочем, не планировал:
    - А теперь давай деньги, - скомандовал он жрецу, когда тот послушно выполнил его приказ.
    - Какие деньги? – вякнул было тот. – Откуда они у бедного жреца?
    - А как же долг, что тебе отдали? – шепнул ему в ухо Дани. – Давай сюда свой кошель, и я уйду. Ведь жизнь дороже какого-то там долга?
    - Откуда?..
    - Неважно, - лезвие клинка еще сильнее вдавилось в кожу. Жрец вскрикнул и сунул руку в перекинутую через плечо сумку, судорожно ища в ней припрятанный мешочек с деньгами.
    - Давай сюда, - Дани надоело ждать. Он выхватил сумку из рук жреца, намереваясь проверить, что там. Нож от горла убрал, но предупредил. – Сиди смирно, не дергайся. Попробуешь удрать, не пожалею.
    Он действительно не хотел убивать толстяка раньше времени - пока не проверил, если ли деньги в сумке, тот был для него важен. Вдруг обманул, и весь должок припрятан в мешках с барахлом, что лежали в телеге? Перетрясать потом их все, чтобы отыскать нужное, – только время терять.

    +1

    3

    [indent] Не все прошло так гладко, как она планировала. Да и планировала – слишком громкое слово для спонтанного решения, принятого на горячую голову и приведенного в исполнение спустя каких-то десять часов. Стоило ожидать, что план «побега», разработанный накануне, рухнет в самый неподходящий момент.
    [indent] А таких сложных и неприятных моментов набралось не мало: дурацкая инвентаризация в лекарском корпусе, из-за чего не удалось забрать нужные зелья и травы; стычка с караульным, которому именно в этот день приспичило заступить на смену раньше времени; а в довершении всего лопнувший ремень, что держал собранные второпях вещи, лишив ее доброй половины того, что точно пригодится в походных условиях. Возвращаться за ними Айза, конечно же, не стала, загоняя дракона и всматриваясь в ночную темноту слезящимися от ветра глазами. Плевать на вещи, на ранение, ей надо было как можно скорее убраться от столицы, и чем дальше она успеет улететь от города, тем меньше риск, что ее найдут.
    [indent] Они летели всю ночь, остановившись в лесу на короткую передышку лишь под утро, когда солнце, озарив первыми лучами небосвод, скрылось за тяжелыми тучами. Продолжать лететь в дождь было еще более неразумно, чем сбегать с наспех составленным планом.
    [indent] Барро ни о чем не жалела, ни о сожженной казарме, ни об убитом стражнике на воротах. Ее огорчало лишь то, что с собой у нее осталась только походная аптечка, да и ту следовало сразу пополнить, а не складывать все необходимое в отдельный мешок, который остался беспризорно лежать на чье-то покатой крыше. Благо рана не серьезная – обработать, затянуть хорошенько и вполне дотянет до поселка, где обязательно отыщется какой-никакой лекарь, а если не отыщется, то сойдет и простой травник. На худой конец в деревне почти в каждом доме есть высушенная ромашка и шалфей, а нитки с иголкой разве что у слепого безрукого не сыщутся.
    [indent] Устроившись под раскидистой елью, укрытая драконьим крылом, прижавшись к чешуйчатому боку, Барро забылась неспокойным сном, пережидая дождь и давая дракону передохнуть перед долгой дорогой.
    [indent] …Когда они снова отправились в путь, солнце уже стояло высоко, несмело проглядывая сквозь серую пелену, что затянула небосвод.
    [indent] - Не ворчи, я знаю, что тебе это не нравится, - девушка похлопала ладонью по драконьей шее. – Будешь только летать, совсем ходить разучишься. И так как калека плетешься, - Среп недовольно рыкнул и, повернув длинную шею, с укором уставился на хозяйку оранжевым глазом, будто понимал все, что она ему наговорила. – Не смотри так, я не передумаю.
    [indent] Дракон дыхнул паром и, отвернувшись, продолжил вразвалочку перебирать лапами по мокрой дороге, не забывая периодически потряхивать головой и как бы ненароком слегка оскальзываться то на одну лапу, то на другую. В конечном итоге он добился своего.
    [indent] - Надоел, - Айза спрыгнула со спины и потянулась, попутно оглядываясь по сторонам.
    [indent] Дорога была хоть и достаточно известной, но не такой популярной, как широкий тракт, пролегающий вдоль гор: она была ýже, часто петляла меж деревьями и делала приличный крюк, пролегая мимо больших и маленьких селений. К тому же в пору затяжных дождей ее сильно размывало, а кроны деревьев пропускали не достаточно солнца, чтобы быстро осушить лужи.
    [indent] – Твоя взяла, лети. Мне тоже размяться не помешает.
    [indent] Барро забрала лук со стрелами и хлопнула рукой по драконьему крупу. Дракон коротко взревел и, взмахнув крыльями, поднялся в воздух, довольно быстро скрывшись из вида.
    [indent] Дорога была пуста и безлюдна. Ровно того момента, как изогнувшись дугой, она не вильнула в строну леса узкой, почти заросшей тропой. Вывернув из-за поворота, Айза успела заметить, как с дороги в глубь леса съезжает телега, но не придала этому большого значения. Мало ли зачем съезжает, может непредвиденная стоянка потребовалась дракону или его извозчику... А Барро совершенно не интересны причины такой неожиданности. Она бы прошла мимо, как и собиралась, если бы до ее слуха не донеслись голоса, заставившие изменить своему первоначальному решению и направить стопы к их источнику.
    [indent] Картину, представшую перед глазам, сложно было понять неправильно: один вид насмерть перепуганного возничего, ставшего почти одного цвета с собственным облачением, говорил красноречивей всяких слов.
    [indent] - Помогите!
    [indent] Ее заметили, не оставив больше времени на раздумья. Выхватив лук и натянув тетиву, направила острие стрелы прямо в сердце разбойника.
    [indent] - Именем короны опусти его!
    [indent] Жрецов Айзавия недолюбливала и, будь ситуация иная, она вполне возможно прошла бы мимо, но жрецы обладали некоторой властью и не все из них были бедны, как церковная мышь, а значит за свое спасение, ее вполне могли отблагодарить парой монет или кровом. И то, и другое было ей на руку.
    [indent] - Предупреждаю последний раз, не уберешься с телеги – пристрелю, - воздух буквально звенел от напряжения, а натянутая тетива была готова спуститься в любой момент, стоит разбойнику сделать одно неверное движение.
    [indent] Как, например, вот это. Тетива дернулась, отпуская стрелу в полет.

    [icon]https://forumupload.ru/uploads/0018/e2/2e/310/458088.jpg[/icon]

    Отредактировано Айзавия Барро (18.02.2024 21:47:18)

    +1

    4

    Деньги оказались в сумке, заботливо сложенные в кожаный мешочек, - жрец не соврал. И Даниэль уж хотел было спрыгнуть с телеги и убраться подальше, как жрец внезапно завопил:
    - Помогите!
    Дани сунул кошель за пазуху, поднял глаза и тут же заметил мелкую девчонку-подростка, целившуюся в него из лука. Как та подкралась так близко, он, увлеченный финансами жреца, и не заметил.
    Именем короны отпусти его! – весьма значимая фраза Королевских Стражей, да и форма у девчонки была именно их. - Предупреждаю последний раз, не уберешься с телеги – пристрелю.
    Вот же ж не свезло!
    Даниэль вовсе не хотел сдаваться, тем более, какой-то сопливой пигалице!
    Но не успел он толком сообразить, что происходит, и что-то ответить, как юная стражница уже спустила тетиву, и стрела устремилась в цель, т.е. прямиком в грабителя.
    Вот ничего себе предупредила!
    Дани и сам бы с телеги свалил, да ноги унес подальше, – жрец ему больше был без надобности, - но сейчас планы резко поменялись: он успел лишь дернуть несчастного мужика на себя, прикрывшись им, как щитом, а после, когда стрела пробила бедняге грудину, войдя меж ребер, оттолкнул тело и спрыгнул через борт на землю.
    - Сама напросилась, - мстительно прошипел Дани, ухватив поудобнее нож и стремительно рванув вперед.
    Он рассчитывал на скорость – успеть атаковать, пока стражница не отправила в полет вторую стрелу и за меч не схватилась. Да и вообще не опомнилась! Меча у Даниэля с собой не было, только нож: его поездка была чисто деловой – договориться о поставках рыбы с одним торговцем, что как-то гостил в деревне и проявлял к местному улову интерес. Дани к нему отправили, как самого молодого, мол, быстрее управится и домой с ответом вернется. Так вот если же девчонка схватится за меч быстрее, чем ее нейтрализовать, то только напором потом брать и придется, но и тут Даниэль точно был уверен, что победит – у него и силы больше, и выносливости, да и опыта навалом. Он уже даже не годы мечом орудовал, а десятилетия – сроднился. Знал, как и от удара уйти, и из рук выбить, даже если сам безоружен. Жаль, в последнее время тренироваться часто не выходило – в деревне, где Дани осел на постоянное жительство, он о своих талантах не распространялся, сказал лишь, что умеет, но никому ничего не показывал. Даже меч, что у него был изначально, припрятал на черный день в тайнике и с собой в дорогу не взял. Но и без частых тренировок тело помнило все движения, - как увернуться, как нанести удар. Разве что ловкость подрастерялась, но Дани был уверен, что с девчонкой справится и так.
    Выстрелить второй раз она все же успела – шустрой оказалась. Даниэль едва успел увернуться, поскользнувшись на мокрой после дождя земле, но ему повезло - стрела прошла мимо, вспоров листья кустарника и не зацепив. Хорошей же новостью оказалось то, что меча у юной стражницы не было вовсе – она его не выхватила, да и ножен вообще на поясе не оказалось. Первоначально Дани некогда было долго рассматривать своего врага – когда в тебя стреляют, медлить нельзя. Но сейчас он лишь ухмыльнулся, подумав, что сложилось все очень даже удачно.
    - Бежала бы ты, сопля, отсюда сама, - шикнул он на стражницу, атаковав и ударом выбив лук из ее рук.
    Хотел было ухватить за шкирку, - бить такую малявку даже как-то совестно стало – вблизи она выглядела совсем ребенком! Но девчонка оказалась проворнее, чем думалось, – увернулась, сама выхватив кинжал. Ощетинилась, как мелкий котенок перед дворовым псом. Вот еще бы шерсть дыбом – совсем было бы похоже!
    Если бросишь оружие и сбежишь, даже преследовать не буду, - Дани усмехнулся под платком, что закрывал половину лица. – И заметь, мужика пристрелил не я! Но я, так и быть, промолчу, если спросят…
    Но сдаваться она, видимо, не планировала.

    +1

    5

    [indent] Не зря говорят: «спасение утопающих – дело самих утопающих». Вот зачем он дергаться начал? Сидел бы себе спокойно, ждал, пока его спасут, так бы и стрелу не схлопотал. Нет ведь, надо было дернуться вперед – навстречу своему спасению. Ежу понятно, что человек, не обладающий должным проворством, не сможет ускользнуть от опасно маячившего за его спиной разбойника, даже если всем свои грузным телом резко подастся вперед в попытке спуститься с телеги, чем накренит ее, неосознанно сократив расстояние между собой и разбойником. Глупый жрец, а теперь еще и мертвый.
    [indent] Айза досадливо цокнула языком, тут же выхватывая вторую стрелу. Смерть жреца не входила в ее планы, как и его спасение до недавнего времени. По чистой случайности она оказалась неподалеку, и стрела угодила в чужое сердце по той же случайности. Жалеть жреца не было ни желания, ни времени – стреляла она метко, так метко, что человек смог бы выжить лишь в одном единственном случае: если бы за него самолично вступилась Богиня и отклонила бы летящую оперенную смерть.
    [indent] Божественного проявления не случилось, так что в преждевременной смерти жреца, девушка не сомневалась. Умер и умер, не забыть бы стрелу забрать – казенные стрелы на дороге не валяются, а характерное оперение сразу же ее выдаст. Но об этом она озаботится потом, сперва следовало разобраться с разбойником, которого явно разозлила ее выходка.
    [indent] На земле тот оказался шустрее, чем на груженой телеге с довеском виде жреца, а может, за ним в самом деле приглядывают боги. Иначе как объяснить, что уже вторая стрела минует его и с глухим шелестом теряется где-то в кустах?.. Третью стрелу она выпустить не успела – разбойник оказался совсем близко, быстро сократив расстояние между ними даже с учетом того, что страж не стояла на месте и перед самым выстрелом отскочила назад, стремясь сохранить дистанцию.
    [indent] Вблизи разбойник выглядел крупнее, а его удар вполне мог бы сломать лук, если бы Барро не разжала пальцы, выпуская древко – лучше уж остаться без лука сейчас и иметь возможность подобрать его позднее, чем вовсе лишиться оружия. Пригнувшись, увернулась от летящей в ее сторону второй руки, целившейся кулаком куда-то в голову или… ниже? Уж очень странная была траектория движения.
    [indent] Слова, брошенные незнакомцем, неприятно резанули самолюбие. Ничего нового – ее как всегда не восприняли всерьез из-за роста, хотя в форме стража она и выглядела более представительно. Сжечь бы его, к дисытанской собаке, и дело с концом! Но зажигательных смесей было не так много, а когда выдастся случай пополнить запасы и синтезировать новые – неизвестно. Так что лучше их было оставить на крайний случай. Вон, может, телегу придется сжигать вместе со всем добром и почившим жрецом.
    [indent] Секундная заминка и в руке вместо склянки оказался нож, однако и эта заминка могла стоить ей пропущенного удара, если бы разбойник не вздумал сперва поглумиться над малявкой. Как предсказуемо!
    [indent] - Сам бросай и сдавайся, - в голосе чувствовалась даже не злость, а упрямое желание показать на практике, что не стоит ее недооценивать. Хотя подобное отношение всегда играло ей на руку в самом начале стычки, оно же заставляло недовольно кривить губы.
    [indent] Метнувшись вперед, резко выбросила руку с зажатым ножом, намереваясь пропороть самую незащищенную часть тела, но лезвие вместо того, чтобы вонзиться в живот, наткнулось на своего собрата, коротко звякнув сталью, а к Айзе уже стремительно приближался чужой кулак. Отклонившись в сторону и перехватив за запястье, привычно нащупала болевую точку на внутренней стороне руки под ладонью и с силой надавила на нее, дернув руку по направлению траектории удара и одновременно с этим уходя в бок. Продолжая движение по инерции, разбойник в отличие от других ее соперников устоял на ногах, даже не смотря на сырую землю.
    [indent] А он не так уж прост!
    [indent] Восхищаться навыками противника Айза не стала, воспользовавшись моментом, пока тот наклонился и ударила кинжалом в шею со спины. Разбойник извернулся, и лезвие лишь скользнуло по плечу, оставив неглубокий порез. Человек распрямился, и шея снова оказалась вне зоны досягаемости.
    [indent] У маленького роста есть огромный минус, но вместе тем есть и свои небольшие плюсы, при умелом использовании которых можно довольно долго уворачиваться от ударов – сложно попасть по тому, кто вдвое мельче и крутится как юла. Вот, казалось бы, только что была здесь, а вот ее уже и нет. Но эта тактика успешно работала в коротких поединках и проигрывала на длительной дистанции, а их стычка уже порядком затянулась, хотя и прошло всего ничего по времени.
    [indent] Сложно следить за нарастающей усталостью, когда не чувствуешь ее главные позывные и лишь осознание того, что ей сложней стало избегать ударов, свидетельствовало, что страж начала замедляться. Или ее противник, наконец, решил отбросить в сторону свои насмешки и действовать всерьез. Плохо дело.
    [indent] Улучив момент, когда разбойник готовился к новому маневру, Айза отпрыгнула в сторону и, стянув перчатку, сунула пальцы в рот и пронзительно свистнула, призывая дракона. Неприятно признавать, но в одиночку она с этим противником не справится.
    [indent] Выхватив один из закрепленных на поясе кинжалов, она метнула его в разбойника, тут же вынужденно блокируя его удар, не успев увернуться. Блоки – не самая сильная ее сторона, а против такой громадины, так и вовсе были ничтожны. Подлый удар согнул ее пополам, сделав на вид еще меньше. Зашипев не от боли, но от злости, Барро ударила кинжалом в чужое бедро, что так удачно оказалось рядом, рассчитывая повредить артерию.

    [icon]https://forumupload.ru/uploads/0018/e2/2e/310/458088.jpg[/icon]

    Отредактировано Айзавия Барро (18.02.2024 21:47:30)

    +1

    6

    Дани не сразу сообразил, что ошибочно принял юную стражницу уж совсем за подростка. Пусть и выглядела она молодо, судя по боевым навыкам, явно маленький девочкой не была, так что эльф, возраст которого для окружающих тоже всегда оставался загадкой, на этот раз попался в ловушку внешности сам – одурачили, по ходу, его, а не он.
    Удар кинжала девчонки Даниэль отбил, понимая, что зря потратил время, призывая стражницу бросить бой и сбежать. Никуда она не сбежала, напротив, даже обиделась на его слова - предложила сдаться уже ему самому и перехватила его руку за запястье, дернув вперед, а сама уйдя в бок, когда Дани в очередной раз намеревался нанести удар кулаком: на этот раз он точно планировал удар, а не попытку ухватить за шкирку – пустые игры ему быстро надоедали. Вот только удара не вышло – стражница увернулась, Дани по инерции чуть не пролетел мимо на землю, а рука после захвата девчонки словно онемела. Мало того, лезвие ножа скользнуло по плечу, пропоров куртку, - боль была хоть и не сильной, но вполне ощутимой.
    Вот же ж ведьма!
    Дани быстро развернулся и наотмашь полоснул ножом, что держал в другой руке, уже по плечу самой стражницы, но она словно и не заметила – на лице не отразилось ни единой эмоции! - отскочила назад, попробовал вновь атаковать, а затем увернулась от нового выпада своего противника. Маленькая и юркая, как сверчок, она не давала Даниэлю ни малейшей передышки, заставляя чаще переходить к защите, чем к нападению. И ему вскоре пришлось сознаться самому себе, что былую сноровку, погрузившись в мирную жизнь, он успел подрастерять. Осознавать это было обидно и даже малость стыдновато. Унизительнее было бы, наверное, только совсем проиграть мелкой стражнице, так что Дани отбросил всю свою снисходительность и взялся за дело серьезно, пытаясь достать кружащую вокруг него девчонку ножом. Со второй рукой было сложновато: онемение, вроде как, и проходило, но больно уж медленно – до конца он руку не чувствовал, удары получались до смешного замедленные и в цель, конечно же, не попадающие.
    А ведь бой этот надо было бы закончить поскорее! Вдруг еще кто с дороги заметит и вмешается? А рядом еще и труп жреца… Нет уж, Дани решил, что и одной шустрой свидетельницы ему хватает по самое горло.
    Словно прочитав его мысли, стражница внезапно подалась в сторону и успела свистнуть, пока Даниэль вновь до нее добрался. Неужели подмогу вызвала? Думать ему над ее действиями было особо некогда, но подозрения неприятно закопошились на душе. И Дани, увернувшись от брошенного в него метательного ножа, с силой вмазал девчонке под дых, сам не успев толком отклонить ее новый удар – лезвие кинжала юной стражницы скользнуло по бедру, пусть и не задев артерию (стражница явно на это рассчитывала), но все же заставив отступить.
    Правда, ненадолго. Даниэль лишь перехватил удобнее нож и напал снова. 
    И бой продолжился.
    Но на этот раз девчонка начала сдавать – замедляться, пропускать удары. Дани оставил ей еще пару порезов, на которые она, как и раньше, внимания не обратила, а затем ударом кулака выбил малявке дух – рука наконец-то более-менее пришла в норму. Стражница успела лишь охнуть и, потеряв сознание, рухнула ничком на мокрую траву.
    - Вот сразу бы так, - Дани глянул на нее сверху вниз, сунув нож за пояс и растирая недавно немевшее запястье. – Люблю спокойных и тихих людей…
    Он хотел было сразу уйти, но что-то заставило остановиться и присесть рядом. Убил он ее, не рассчитав силу, или нет? Дани считал, что им движет любопытство.
    Он перевернул стражницу на спину. Она дышала, хоть в себя и не пришла, видимо, дал ей по голове он все же хорошо. И только тут Даниэль заметил, что рубашка девчонки с левого боку (куртка распахнулась, и это стало очевидным) промокла от крови.
    Он на мгновение даже задумался, когда успел пырнуть ее ножом в бок?
    Не вспомнил, дернул рубаху, разрывая порез на ней, чтобы видеть, насколько серьезно ранение. И с удивлением отметил, что на рану была когда-то наложена повязка, которая сейчас насквозь промокла. Получалось, что порезал так серьезно юную стражницу все же не он, но, видимо, от его удара рана открылась. И…
    Даниэль выпрямился, поднимаясь на ноги. Стражи – его враги. И что будет дальше с девчонкой, - выживет она или нет, - его не касалось совсем. И лучше бы не выжила – меньше свидетелей.

    +1

    7

    [indent] Да где же Скреп?! Неужто не слышал?
    [indent] Они оттачивали этот навык на открытом пространстве и даже несколько раз в лесу, дракон не мог не распознать ее призыв после того, как много раз демонстрировал успешный результат во время тренировок. Он мог не услышать его только в одном случае – если был лишком далеко. Она ведь сказала ему далеко не улетать!
    [indent] Барро успела уклониться от одного удара, а следом за ним последовал второй, пришлось подставиться и пожертвовать рукой, чтобы лезвие ножа, тускло блеснувшее сталью, не оставило ее без глаза. С соперником они поменялись местами, теперь уже тот не оставлял стражу шанса на маневры, вынуждая постоянно отступать и защищаться, уворачиваясь от ударов. Разбойник раскусил ее тактику и теперь не позволял увеличить дистанцию, всякий раз бросаясь вперед, стоило Айзе оказаться от него дальше одного выпада руки. И если одна конечность у него двигалась в замедленном темпе, то другая – с ножом, казалось, компенсировала скорость за двоих; уворачиваться от ножа становилось все труднее, а провернуть дважды один и тот же захват, было слишком смелым намерением, исполниться которому противник не позволил.
    [indent] Надо позвать снова!
    [indent] Короткий взгляд, что страж бросила в небо, застывшее серым клочком среди деревьев позади разбойника, стал ее ошибкой. Она не только не успела повторно свистнуть, но и защититься от летящего в висок кулака.
    [indent] Скреп… - успело пронестись в голове, прежде чем сознание покинуло ее.
    [indent] ***
    [indent] Свист был настолько тихим и далеким, что почти слился с шумом ветра, взрезаемого перепончатыми крыльями алого дракона. И все же виверн смог его различить. Сделав в воздухе петлю, он устремился назад, высматривая зорким глазом среди облетающей листвы знакомую расцветку и прислушиваясь – не раздастся ли свист снова? Но больше никто не свистел, а мелькающие далеко внизу деревья сменялись одно за другим, плотно укрывая поверхность и мешая разглядеть искомое.
    [indent] Дракон успел вернуться почти к тому самому месту, где покинул свою хозяйку, оставив ее на дороге возле кромки леса. Поредевшие кроны деревьев расступились, позволяя на миг увидеть две мелкие фигуры и еще одну гораздо крупнее, находящуюся от них чуть поодаль. Сделав вираж, дракон спикировал вниз, ломая тушей сухие ветки и выставив вперед задние лапы, целясь в мелкую фигуру потемнее.
    [indent] Вместо человеческого тела, когти взрыли лишь сырую землю, грузно приземлив дракона на опавшую листву. Сложив крылья, дракон повел рогатой головой, отмечая уже с близкого расстояния и телегу с запряженным в нее земляным дракосом, и темную фигуру, умудрившуюся избежать смерти в лапах дракона, и застывшую без движения на земле собственную хозяйку. Дракон ступил вперед, ткнувшись мордой в хозяйскую щеку, но голова той лишь безвольно отклонилась под давлением ящера, а сама девушка так и не шелохнулась.
    [indent] Второй наездник на его памяти оказался мертв. Он потерял хозяина. Снова. Глаза налились кровью, а зрачки сузились, чешуйчатая морда повернулась и уставилась на очевидного виновника произошедшего. Больше некому было убить ее. Дракон взревел и двинулся вперед, раскрывая пасть, чтобы обдать огнем врага и жечь его до тех пор, пока от него не останутся лишь белые кости.

    [icon]https://forumupload.ru/uploads/0018/e2/2e/310/458088.jpg[/icon]

    Отредактировано Айзавия Барро (18.02.2024 21:47:42)

    +1

    8

    Дракон?!
    Дракон, мать его!
    Дани едва успел увернуться, когда сверху, ломая ветви спикировала на землю, сияя алой чешуей, зубастая виверна.
    Так вот значит к чему был свист! У Даниэля во время боя не было времени задуматься, но теперь он догадался что к чему – стражница, оказывается, по лесу не пешком гуляла, и в запасе у нее был припасен не обычный наземный дракос, а воздушная виверна. Вот только вернулась ящерка поздно, чтобы подсобить своей хозяйке… Но зато в самый раз, чтобы наказать обидчика.
    Дани отступил было в сторону и осторожно попятился к деревьям, чтобы лишний раз не привлекать внимание виверны, пока та обнюхивала неподвижное тело хозяйки, - с одним лишь ножом шансов выжить в битве с драконом, честно говоря, было маловато. Но уйти по-тихому не получилось – виверна внезапно обернулась, взревела и дыхнула в сторону эльфа огнем. Он едва успел увернуться, но драконица уже неслась на него всей своей тушей, рыча от злости и готовясь снова дыхнуть пламенем.
    Пришлось бежать. Но если Дани еще мог удрать от зубов виверны, то как было спастись от волны огня? Да никак – только если повезет. И, наверное, это выглядело бы со стороны забавно, если бы он мчался со всех ног по лесу, а следом несся плюющийся огнем дракон, но в голову эльфа неожиданно пришла светлая мысль – дракон на хозяина не нападет, тем более, если это дракон воспитанный Стражем. А значит, чтобы спастись, надо оказаться всего лишь рядом с девчонкой, которой эта виверна подчиняется!
    Даниэль, воодушевленный этой идеей, сделал по поляне круг почета, стараясь не попасться в клацающую за спиной пасть, и резко затормозив перед телом стражницы, упал на колени и подхватил ее на руки.
    Виверна, несшаяся за ним следом, тоже затормозила и замешкалась, явно не сообразив сходу, что делать в подобном случае: пыхнешь огнем – попадешь по хозяйке, попробуешь кусануть врага… так не достать его, он же за хозяйку спрятался!
    - Вот видишь, я не враг, - глазом не моргнув, соврал Даниэль, на спуская с виверны взгляда.
    Слова его она вряд ли понимала, но по интонации могла догадаться. По крайней мере, хоть и шипела до сих пор, злобно постукивая по земле хвостом, но не нападала, внимательно наблюдая за странным эльфом.
    - Наоборот, хочу помочь… - он вспомнил, что девчонка ранена, но понятия на имел, можно ли ей помочь на самом деле. Да, если честно, то он особо и не собирался – ему надо было лишь хоть как-то отвлечь дракона, и пока Стражница была на его руках, план работал. Но вот на долго ли его хватит, об этом Дани подумать не успел.
    И что теперь оставалось? Он мог идти своей дорогой, неся девчонку на руках. Но дракон же не отстанет, и подобный путь может оказаться бесконечным... Или избавиться от нее в том месте, где еще будут люди, что помогут от дракона отбиться. В последнем случае, Даниэлю сразу вспомнилась деревня, где он подслушал про деньги жреца, вот только она была далековата, чтобы идти пешком с ношей на руках, а собственный ездовой дракон как раз и остался возле той самой деревни, так что им не воспользуешься.
    Но ведь была еще повозка невезучего жреца!
    Даниэль глянул в ее сторону, потом на алую виверну и завил:
    - Твоей хозяйке нужна помощь. И лекарь. К нему мы и поедем, если будешь вести себя спокойно.
    Слова «помощь» и «лекарь» должны были быть знакомы дракону Стражницы. Профессия девчонки была неспокойной, так что виверна, наверняка, их уже слышала и должна была представлять, что они обозначают.
    И в этом Даниэль не ошибся. Виверна, хоть и пялились на него злобно, нападать уже не спешила – щелкала зубами на расстоянии, словно подгоняла, чтобы действовал поскорее. Покосилась на мертвого жреца, понюхала его, пока эльф укладывал девушку в телегу, и быстро потеряла к трупу чужака всяческий интерес.   
    Зато интерес к жрецу был у Даниэля. Телега-то его, и ее могли узнать, как узнать и дракона в нее запряженного – Дани ж не знал, с кем и как близко жрец в деревне успел пообщаться! Так что вернуться в чужой телеге без хозяина было бы подозрительно. Но хозяин-то уже был трупом!
    И как в таком случае поступить?
    Выход был один – придумать красивую небылицу, а когда все отвлекутся на дракона, то удрать. В общем, Даниэль себе все представлял следующим образом: он приезжает в деревню, кричит, что на стражницу и жреца напали бандиты, а когда толпа сбегается, то, под шумок, тихонько сваливает подальше. Если же виверна решит в этот момент напасть, то нападать придется уже на всех деревенских, которые и местных стражников подзовут – в общем, по любому, алому дракону будет уже не до эльфа.
    План Даниэлю казался вполне себе жизнеспособным, так что он выдернул стрелу из жреца, устроил его рядом с девушкой, и покатил в тележке в обратном направлении к трактиру, в котором обедал. Стрелу по пути выкинул в кусты, обернулся через плечо, чтобы убедиться, что все в порядке, и облегченно выдохнул – юная Стражница все еще была без сознания, ее виверна топала следом, сверля Дани гневным взглядом, мол, дернешься не так – сожру.
    План работал.

    +1

    9

    [indent] Жалкое двуногое создание оказалось на удивление вертким, умудрившись ускользнуть не только от острых когтей, но и от участи быть прожаренным вместе с тем кустом, возле которого оно стояло. Пострадал куст, а сам двуногий принялся бежать. Дракон ринулся следом, едва не ухватив его зубами за пятку, и успел подпалить еще штуки две облетевшего кустарника, прежде чем затормозил возле хозяйского тела, вынужденно проглотив зарождающееся в глотке пламя для очередного горячего плевка.
    [indent] Подлый двуногий трусливо прикрывался хозяйским телом, с опаской поглядывая в сторону виверны. Дракон чувствовал чужой страх, что лишь распалял собственное желание сжечь врага, но не мог ничего сделать, чтобы не навредить хозяину, и все, что ему оставалось – лишь недовольно взметать хвостом опавшие листья да злобно таращить глаза. Пока дракон метался между двумя правилами "убить врага" и "не навредить хозяину", двуногий заговорил, чем ввел ящера в еще большее замешательство. Виверн считал, что хозяин мертв и почти уже был готов упокоить его бренное тело в жарком пламени вместе с телом врага, но знакомые слова немного остудили пыл чешуйчатого. Если хозяину нужна помощь, значит, тот был не совсем мертв, а значит упокаивать его тело благородным огнем было рано.
    [indent] Дракон заклокотал и, приблизив морду к лицу врага, щелкнул пастью, обдав того дымом, и втянул шею обратно, продолжая сверлить двуногого взглядом. Пусть только дернется – перегрызет пополам и не подавится.
    [indent] Двуногий тем временем потащил хозяйское тело к повозке, на которой обнаружился еще один человек, без движения лежавший в скрюченной позе. Странные позы для сна выбирают эти двуногие! Однако, короткое знакомство со спящим позволило ящеру понять, что этот двуногий вовсе не спит, а заодно – что смертью он пахнет куда сильней, чем хозяйка. Стало быть, ей еще можно помочь?.. Так чего этот двуногий тут возится?!
    [indent] Дракон коротко взревел и боднул рогатой головой бок телеги, поторапливая нерасторопного врага, пока тот выводил телегу из лесных зарослей на дорогу. По воздуху было бы куда быстрей, но на беду дракона он не знал, куда лететь, а потому недовольно клокоча время от времени, неуклюже топал следом за повозкой.

    [indent] ***
    [indent] На подъезде к деревне их встретила мелкая псина, залившаяся визгливым лаем на пришлых чужаков, но стоило следующему за телегой дракону рыкнут на эту четвероногую шавку, как она быстро смолкла и забилась под крыльцо ближайшего дома.
    [indent] Вопреки ожиданиям разбойника зрители собирались неохотно, деревенские были заняты хозяйством, спеша доделать незаконченные дела до наступления темноты: кто-то колол дрова, кто-то собирал поздний урожай с грядок, а кто-то жег на заднем дворе старый хлам.
    [indent] К маленькой процессии подошла женщина, спешно вытирая о передник раскрасневшиеся от работы руки; она узнала телегу и запряженного в нее дракона, но совершенно не узнавала сидящего на козлах человека. Услышав короткую историю случившегося, заохала и махнула рукой вперед.
    [indent] - Туда езжайте, к лекарю. Может еще не поздно! Ох, как же это, как же? Святая Эдолина, это ж что ж такое творится-то?.. – причитала она. – Только был, и вот уж нет его?.. Да как такое возможно? Да возле нашей-то деревни-то?!
    [indent] На ее причитания выскочила вторая бабенка, до того развешивающая на бельевой веревке мокрые вещи, и тоже принялась вздыхать и охать, поглядывая подозрительно на возничего.
    [indent] - А чай не врет он? Больно складно все выходит. Шел-шел, увидел нападение, все раненые, а он один здоровый?.. А бандиты куда делись-то?..
    [indent] - Да типун тебе Марьянка, на кой врать-то милчеловеку? Может, он и сам раненый, а?.. Ты не знаешь ничего, а хулу на человека наводишь. Я вот сразу вижу хороших людей! Хвала Эдолине, что он рядом оказался, наверняка, то Эдолина его направила в помощь нашему Святейшему…
    [indent] - А чей-то, чей-то я виноватая?! Я предполагаю, откедаль мне знать-то что случилось? Я с твоих слов сужу. Хвала, хвала Богине нашей защитнице, да вот только зря везет-то, Тихрияр в город собирался, нетути его дома.
    [indent] - Да как нетути? – всплеснула руками первая женщина. – В городе он давеча был, да возвернулся уж давно, - она кликнула высунувшегося над забором лохматого паренька. – Гриня, сбегай-ка до Тихрияра, вызнай дома ли? Да пущай готовится гостей принимать, раненых везем!
    [indent] Парнишка поглазел на скудную процессию, на драконов, бредущих впереди и позади телеги, да убежал прочь до дома, куда немногим ранее указывала селянка. К повозке подтянулась еще пара зевак, держащихся на почтительном от драконов расстоянии.
    [indent] Когда телега подъехала к нужному дому, на его крыльце их уже поджидал местный лекарь – седеющий старик, с испещренным морщинами лицом, но все еще не согнувший спину под тяжестью прожитых лет. Лекарь на удивление проворно забрался на колесную спицу и, перегнувшись через невысокий дощатый борт телеги, ощупал раненых под сбивчивые рассказы односельчан о случившемся.
    [indent] - Этот уже в чертогах Эдолины.. Да упокоится его душа с миром! - под всеобщий дружный «ох» заключил Тихрияр, переключаясь на девчонку. – А девчонка еще жива, тащи ее в дом, - распорядился старик, слезая с колеса и направляясь к дому, по пути остановился и оглянулся. – Чего расселся?.. Тащи говорю! А то помрет еще на крыльце…
    [indent] Разбойнику ничего не оставалось делать, как под пристальные взгляды деревенских жителей стащить с телеги стражницу и направиться вслед за лекарем в его дом.
    [indent]
    [indent] …Пахло дымом. Ее куда-то несли. Совсем как тогда, во время пожара. Гул в ушах, чьи-то редкие крики, и сильные руки, удерживающие под спиной и коленями. Он пришел на помощь. Тот, кого она искала, кто однажды вот также вынес ее из горящего дома.
    [indent] - Варр.. – пальцы смяли ткань чужой одежды, а глаза пытались разглядеть в размытом образе знакомые черты. Но в них не доставало грубости, шрамов и породистых бакенбардов. Не Варр.
    [indent] Сознание, не выдержав такого обмана, снова ее покинуло.
    [indent]
    [indent] …- Чего встал на пороге? – окликнул замешкавшегося в дверях разбойника Тихрияр. – Неси в дом да на кушетку клади.
    [indent] Прежде чем входная дверь закрылась, в проеме успела мелькнуть красная туша дракона, вальяжно укладывающегося на земле перед самым крыльцом лекарского дома.
    [indent] - Твой дракон?.. – кивнул на дверь старик, поднимая со стола масляную лампу и вешая ее на крюк, вбитый над кушеткой. Склонившись над раненой стражницей, приподнял куртку с рубашкой и быстро осмотрел бок, заглянув под вымокшую повязку, оттянув ее пальцем. – Хм, ясно-ясно, - пробубнил себе под нос, сделав какое-то заключение и поднялся. – Раздень ее, мне нужен свободный доступ к ране.
    [indent] Старик отошел к высокой бочке с водой и стоявшей рядом приземистой кадке, зачерпнул ковшом воду,  и полил себе на руки.

    [icon]https://forumupload.ru/uploads/0018/e2/2e/310/458088.jpg[/icon]

    Отредактировано Айзавия Барро (18.02.2024 21:47:54)

    +1

    10

    План был хорош, и до какого-то момента он Даниэлю даже нравился, ведь все складывалось, как нельзя лучше – кошель с деньгами жреца лежал у него за пазухой, сам жрец интересовал мало, а девчонку-дуреху в деревне подлечат. А если и нет, то вины Дани своей точно не будет чувствовать. Да и вообще, почему должен? Она стражница, сама себе выбрала профессию, сама вмешалась, и даже жреца сама прикончила! Даниэль прекрасно это понимал, но почему-то ее все равно жалел. Наверное, кем бы эльф ни был, чувство прекрасного жило в его душе по умолчанию, доставшись от далеких предков, а девчонка-стражница была очень даже миленькая… В общем, маленькая, хрупкая, хорошенькая – жаль ее, глупую, жизни не видела и помрет не пойми зачем. Если помрет. Дани все же рассчитывал, что нет – надежда-то была.
    Но в деревне красиво придуманный план Даниэля пошел прахом почти с самого начала: во-первых, никто особо смертью жреца не озаботился, разве что несколько баб заголосило, а во-вторых, местные вовсе не спешили забрать телегу с ранеными, мол, вези к лекарю сам – во-он в тот дом. Даниэль обернулся на красную виверну, тут же состроившую ему суровую морду и рыкнувшую, побуждая к продолжению пути, и повернул в указанном направлении.
    Старик-лекарь, предупрежденный посланным к нему мальчонкой, уже ждал на пороге. Шустро заглянул в телегу, проверяя раненых, и скомандовал нести девушку к себе в дом. Дани покрутил было головой, думая, на кого бы свалить эту обязанность, но дед рекомендовался не на шутку:
    – Чего расселся?.. Тащи говорю!
    Пришлось покорно выполнять его приказ, чтобы не привлекать лишнего внимания.
    Даниэь вздохнул, подхватил юную стражницу на руки и пошел на крыльцо. Ему очень не хотелось долго задерживаться рядом, ведь если девчонка очнется, то может наболтать лишнего – выдаст его с головой. И только Дани это подумал, как она действительно шевельнулась у него на руках. Ресницы дрогнули, глаза на мгновение открылись, но взгляд так и остался затуманенным.
    Даниэль хотел уж было испугаться, но сознание стражницу покинуло так же быстро, как и вернулось к ней. Она успела прошептать нечто непонятное – "Варр?" - и снова погрузилась в беспамятство. 
    Что это или кто, Дани не понял. Да может, и услышал неверно, так что он выдохнул, что опасность снова обошла его стороной, и прошел в дом за стариком-лекарем.
    Здесь он, наконец-то, рассчитывал покончить со своими обязанностями по доставке раненых и выйти из затянувшейся истории с ограблением (попросту, покинуть дом лекаря поскорее), но не тут-то было – вредный красный дракон, видимо, для большей пакости улегся у порога, напрочь перекрыв выход на улицу. Да и старик не собирался пришлого «спасителя» никуда отпускать – привлек помогать:
    Неси в дом да на кушетку клади.
    Даниэль так и сделал – уложил девушку на широкую деревянную скамью, как дед и велел. Положение его становилось все хуже и хуже – сбежать никак, а за пазухой ворованные деньги. Что если кто-то надумает кликнуть местных Стражей, а те не поверят в историю про «шел мимо» и обыщут? Выкрутиться тогда станет сложнее в разы, если вообще возможно.
    Надо было бежать…
    Твой дракон?.. – поинтересовался лекарь, тоже заметив улегшуюся у входа виверну.
    - Нет, ее, - Дани кивнул на девушку, которую старик уже начал осматривать. – Мой сбежал, как только увидел это рычащее красное чудовище! Теперь еще искать придется… А может сам к деревне вернется, если повезет. Пойду я...
    Но лекаря истории про драконов не интересовали – как спросил, так и забыл, – торопился скорее приступить к своей работе, деловито нависнув над стражницей и рассматривая то, что до этого скрывалась под бинтами.
    Раздень ее, мне нужен свободный доступ к ране, - отдал он новое поручение и отошел к бочке с водой, чтобы вымыть руки.
    - Я? – переспросил Дани, малость смутившись.
    - А ты еще тут кого-то видишь? – Лекарь, не обращая на него внимания, вытер руки чистой тряпицей и направился к столу, уставленному баночками, пузырьками, коробочками и другими емкостями. Из-под потолка свисали вниз вязанки высушенных растений, а рядом на полках примостились здоровые бутыли, и Дани готов был поклясться, что в нескольких из них плавали дохлые змеи, лягушки и ящерки. А может и еще кто…  - Вот и поспеши. Девок голых шоль не видел? – ворчал дед. – Вот не ври, еще наверняка и шупал…
    - Эту нет, - попробовал оправдаться Даниэль, но спорить было бесполезно – он сам понимал, что сейчас не до излишней скромности. Да и дед на его слова лишь хихикнул и качнул головой. Не поверил, что ли?
    Поверит, когда эта мелкая бестия придет в себя, и навесит оплеух и своему врагу, и старику за компанию! И хорошо еще, если за оружие не схватится! Разве ж она будет слушать какие-то объяснения, если сразу бросается в бой? Это Дани уже видел, и в боевом характере стражницы убедился. А потому он первым делом убрал подальше все ее метательные ножи, запрятанные в одежде, избавился от пояса, а потом аккуратно стал снимать и саму окровавленную одежду – и куртку, и рубашку. На мгновение засмотрелся на распластанное по скамье тело, неестественно бледное, словно упырь высосал, отметив про себя, что девчонка-то уже сформировалась, и возраст он ей явно занизил. Просто ростом не вышла – маленькая, худенькая, но без всякой подростковой угловатости… и тут же получил нагоняй от подоспевшего деда:
    - Да брось ты ее одежду! Что в руках держишь, как сокровище? И на сиськи хватит пялиться! Нашел время! Будешь мне подавать, что скажу, быстрее управимся.
    - Никуда я не пялюсь, - буркнул в ответ Дани.
    Но лекаря ответ не интересовал – интересовала лишь рана. В отличие от эльфа, он свою молодость уже давно растерял, и никакие девичьи прелести его к себе не манили. Даниэлю с этим было сложнее – взгляд то и дело сам уползал в сторону мерно вздымающейся девичьей груди, и его силой приходилось переводить обратно к ране, напоминая себе, что спасение жизни раненого намного важнее внешности того самого раненого.

    +1

    11

    [indent] Старик только усмехнулся на все оправдания. Хоть сейчас по нему не скажешь, но когда-то и он был молодым и успел попортить не мало девок, прежде чем кровь остыла, оставив на память совсем другие интересы.
    [indent] - Руки прежде вымой, не хватало еще заразу занести, - проворчал старик, усаживаясь на деревянный табурет и придвигаясь ближе к лавке. К своему делу он подходил с особым тщанием и не терпел, когда что-то шло не так, а у парня все было не так: с одеждой перестарался, да и в целом был каким-то рассеянным, так себе помощник, конечно, но долго возиться с девчонкой ему не хотелось – дел полно было и без пришлых гостей.
    [indent] - Так что ж с вами приключилось-то? – сбивчивому пересказу односельчан старик привык не доверять – много громких слов и лишних междометий, а сути – чуть. – Ты, смотрю, хромаешь. Старая рана тревожит или недавно зацепило? - старик срезал ножницами повязки и бросил в стоявшее под лавкой ведро, более внимательно осматривая рану: свежая, но кем-то уже обработанная. – Скверная рана… Молодец, что перевязал.
    [indent] Старик сконцентрировался на работе, прося время от времени то принести в плошке воду, то подать со стола склянку с тягуче-маслянистым содержимым, то убрать один инструмент и дать другой. Когда с обработкой раны было закончено, а лекарь уже начал накладывать швы, стягивая ее края, девушка зашевелилась, вызвав у старика досадливое «кхе»: лучше б еще поспала, а ну как орать начнет?..

    [indent] …Чьи-то голоса нарушали тишину, неосмысленными словами вторгаясь в сознание, но не задерживаясь в нем надолго. Каждый вдох наполнял легкие ароматом из смеси мяты, ромашки, эстрагона и других лекарственных растений, что небольшими пучками были развешаны под потолком и на стене. Запах сушеных трав напомнил о том, как в детстве она помогала родителям заготавливать лечебные настойки. А еще о том, как на лекциях, посвященных лекарскому делу, они препарировали лягушку. И судя по ощущениям и давлению в боку, в роли лягушки сейчас выступала она сама.
    [indent] Первое, что увидела Айза, открыв глаза, были чьи-то ноги, перемещающиеся по небольшому помещению. Подняв взгляд выше, она различила и остальной набор, составляющий одну штуку человека обыкновенного – незнакомого, красивого, увлеченно что-то рассматривающего, но тут же отвернувшегося, стоило им встретиться взглядом. А вот спина почему-то показалась знакомой. Несколько долгих мгновений потребовалось на то, чтобы вспомнить, где Айза ее уже видела.
    [indent] - Ты! – стражница резко села, потянувшись рукой к кинжалу на поясе, но вместо рукояти пальцы сжали пустоту. Ножа не было, как не было и пояса, на котором он крепился, и рубашки, и… всего остального, что на ней было надето выше пояса. Так вот почему он так резко отвернулся!
    [indent] - Эк вскочила! Ляг обратно, иначе зашивать не буду, - старик бесцеремонно вернул ее обратно на лавку, толкнув в плечо. То ли это она так ослабела, то ли в жилистых руках лекаря скрывалась непривычная для его возраста сила. – Подержи ее, чтоб не дергалась, - обратился к притихшему за спиной «помощнику».
      [indent] - Только тронь! – Айза бросила на разбойника взгляд, обещающий, как минимум, трижды его убить самым изощренным способом. Она прикрылась руками и наградила таким же свирепым взглядом лекаря, колдовавшего над раной. – Вы хоть знаете, кто он?!
    [indent] - Знаю, - невозмутимо ответил старик, поддевая загнутой иглой кожу и протягивая сквозь нее нить. – Хороший человек, что перевязал тебя и принес сюда.
    [indent] Да что он ему наплел?! Перевязал? Принес? Может еще и жизнь спас?! После того, как на тот свет чуть не отправил…
    [indent] Что бы разбойник не наговорил старику, факт оставался фактом – она уже не в лесу, а в чьем-то доме, судя по развешанным по стенам травам да въевшемуся в старое дерево запаху лечебных мазей, дом принадлежал лекарю, который неторопливо зашивал… Стоп!
    [indent] За ворохом неприятных сюрпризов, она совсем забыла, что нормальные люди при такой процедуре не лежат спокойно, предаваясь гневным мыслям, а завывают и дергаются от боли. А учитывая, что врачевать старик начал, когда она была без сознания, никакого обезболивающего ей не давали. На его месте она бы поступила точно также. И сейчас Барро полагалось мучиться и страдать, как и положено порядочным пациентам. Ну или хотя бы сделать вид. Только вот как-то глупо это будет выглядеть, если она внезапно начет корчиться от боли. Да и как тут изображать страдание, когда все, что ей сейчас хочется – это провалиться от стыда сквозь землю, предварительно спалив неприятеля!? Наверняка еще и покраснеть успела. Айза очень надеялась, что нет, потому лишь отвернулась к стенке, сжав зубы, - пусть думают, что она стойко переносит операцию, как и полагается стражам.
    [indent] Хороший человек, как же! Только такие и разбойничают в лесах... И что бы я не сказала, старик теперь будет на его стороне. Сама виновата, мало того, что влезла, куда не просили, так еще и отключилась в процессе. Благо, что не добил... А, кстати, почему?..
    [indent] Айза покосилась на разбойника. Его действия не укладывались в привычную модель поведения преступников. Хотя, ей ли теперь судить об этом?..
    [indent] - Вот и все, - произнес старик и, сделав последний стежок и закрепив нить узлом, отрезал лишнее ножницами. – Сядь, обработаю остальные раны, и можешь одеваться.
    [indent] Скорее бы…
    [indent] Дождавшись, когда лекарь закончит перевязывать оставшиеся три пореза на руках и отойдет к столу с баночками, страж потянулась к сваленной на дальнем конце лавки одежде. Но дотянуться она не смогла – лавка была слишком длинной, а ручки короткими, пришлось встать и дойти ножками. По крайней мере, так она себе это представляла. На деле же, не успев встать, она покачнулась и вынуждена была вскинуть руки, чтобы не потерять равновесие окончательно. Села обратно на лавку и снова прикрылась.
    [indent] - Голова закружилась, - пояснила в ответ на вопрос старика и, не рискуя больше вставать, передвинулась по лавке поближе к одежде, прислушиваясь к своим ощущениям и пытаясь определить, что еще может быть не так.
    [indent] - Cлабость, скорей всего, - много крови потеряла, - махнул рукой лекарь, переставляя баночки на столе. – Если головой не ударялась, значит, это она.
    [indent] Если.
    [indent] Айза замерла и тронула пальцами висок, куда не так давно прилетел вражеский кулак, нащупала назревающую шишку и помрачнела.
    [indent] - Ударялась, - буркнула она и недобро покосилась на разбойника, желание бросить в него что-нибудь обоюдоострое вспыхнуло с новой силой.
    [indent] - А голова болит? Тошнит? Попробуй пройтись по этой линии, - старик вышел из-за стола и топнул ногой по стыку между двумя досками в полу. – Без резких движений.
    [indent] - Мутит немного, а голова… - да кабы я знала! Болит, - решила приврать немного, уж очень нехорошее предчувствие закралось.
    [indent] Стражница глянула на старика, на пол и отвернулась, чтобы нацепить на себя одежду – не голой же ей дефилировать перед двумя мужиками. От одежды, правда, остались одни слова: то, что раньше было небольшим ровным порезом на ткани, теперь превратилось в огромную дыру, не очень-то и хорошо прикрывающую тело. Теперь еще и одежду искать. Она в любом случае планировала избавиться от формы стража, но не предполагала, что это придется делать настолько экстренно.
    [indent] Без резких движений, как и просил старик, Барро поднялась и, медленно ступая, прошлась по указанной «линии» походкой моряка, впервые ступившего на палубу корабля во время шторма. На последнем шаге «палуба» особо накренилась, пришлось даже опереться рукой о стол.
    [indent] - Хм, похоже на сотрясение, - заключил старик, проведя еще несколько простых тестов на проверку координации и осмотрев шишку на голове. - Тут я тебе ничем не смогу помочь, разве что настойку от головы могу дать да прописать постельный режим недели на две. Не будешь перенапрягаться и месяца через полтора само пройдет. Ну или в городскую здравницу езжай, к дракону, - закончив с одной пострадавшей, лекарь повернулся к парню: – Теперь ты, штаны снимай.

    [icon]https://forumupload.ru/uploads/0018/e2/2e/310/458088.jpg[/icon]

    Отредактировано Айзавия Барро (18.02.2024 21:48:11)

    +1

    12

    Старик попросил Даниэля вымыть руки и помогать дальше, да и мерзкий дракон все еще сидел у двери, а значит побег от деда опять откладывался. Хоть в окно вылезай! Так ведь и не вылезешь посреди дня – любопытные соседи заметят. И так караулят, что там с ранеными, что к деду привезли: не дракон бы стражницы, давно б уже в доме сидели – наблюдали и сплетни собирали о том, что случилось.
    А что случилось, это и лекарю пришлось объяснять – не так, конечно, как на самом деле было, а так, чтобы и деда устроило, и правда не всплыла.
    - Мимо я еду, значит, и тут мой дракон как зафыркал, остановился и в сторону от дороги смотрит, - начал свою историю Дани, сняв куртку и бросив ее на стул, чтобы не мешала. – Ну я тоже смотрю туда, а там эта стражница дерется с каким-то мужиком, а рядом телега стоит. Думаю, надо помочь! А они увидели меня, оба отвлеклись, и мужик этот ей кулаком двинул, и на меня помчался с ножом. Подрались мы немножко, но ему, видно, надоело, или понял, что проигрывает, - в общем, бросил он бой и побежал в лес. Я было хотел за ним, но подумал, что помощь важнее, – подбежал к девчонке, а она все еще без сознания. Заглянул в телегу, а там жрец мертвый. Думаю, надо девушку привезти в деревню, пока жива, но только поднял ее на руки, как прилетела эта красная бестия, что у дверей сидит, - он кивнул в сторону порога. – И давай фырчать и огнем плеваться! Как будто это я виноват! У меня даже дракон сбежал от испуга – теперь искать придется! – Даниэль изобразил самую горестную физиономию, на которую был способен, и закончил рассказ. - Вот и привез я раненую сюда. И жреца – похоронить же его надо, не в лесу было бросать.
    Дед слушал рассказ не очень внимательно – больше своей работой занимался, и Даниэль тоже попутно подавал ему то банки с мазями, то настои, то просто воду и бинты. А когда с обработкой ран было закончено, стражница начала приходить в себе. Ресницы дрогнули, она открыла глаза, и Даниэль спешно отвернулся, чтобы не узнала. По хорошему, надо было бы уходить, но драконица…
    Оставалось все списать на горячечный бред, если девушка вдруг начнет бросаться обвинениями.
    И она, конечно же, начала…  И Дани, конечно же, приготовился защищаться.
    Вот только защита не понадобилась – лекарь ее не слушал, и Даниэль чувствовал себя малость неловко, из-за того что старик назвал «хорошим человеком». Он не привык к обращению «хороший», и стало как-то не по себе, словно занял чужое место. Но раз уж начал играть чужую роль, то приходилось доигрывать.
    Дани бросил быстрый взгляд на стражницу, прикрывшуюся руками и раскрасневшуюся то ли от жара, то ли от осознания собственного неприличного вида, и снова отвернулся. Неловкость от сложившейся ситуации только усилилась.
    - Без меня дальше справитесь, - буркнул он деду и отошел в сторону.
    Хотел было присесть, чтобы дать отдых побаливавшей ноге, но вдруг вспомнилось, что деревенские стражи могут вскоре пожаловать прямиком в дом лекаря, чтобы выяснить, что произошло на дороге. И что если они не поверят рассказу? Что если надумают обыскать? Мешочек с деньгами жреца так и лежал у Дани за пазухой, и если бы его нашли, то догадались бы – жрец в трактире про свои деньги без умолку болтал! Так что на время кошель надо было перепрятать ради сохранности содержимого и личной безопасности.
    Но куда, если из дома пока не выйти?
    Дани огляделся по сторонам. Лекарь со стражницей были заняты друг другом и на него внимания не обращали, а высокий и массивный шкаф в углу комнаты вполне подходил для тайника – он стоял на невысоких ножках, и проем между его днищем и полом как раз подходил по размеру для мешочка с монетами.
    Даниэль прошелся по комнате туда-сюда, выглянул в окно и следом, как бы невзначай, оказался как раз возле шкафа. Убедился, что никто не смотрит, и быстро сунул под него кошель – дело заняло пару секунд, и теперь можно было не волноваться, что стража что-либо заподозрит.
    А тут и дед как раз закончил со своей пациенткой и переключился на Даниэля:
    Теперь ты, штаны снимай.
    - Чего? – опешил тот.
    - Да чего слышал. Глухой шоль? – съязвил дед. – Тебя лечить буду. Штаны вон порезаны, я ж вижу. И рубаха в крови - сымай тоже…
    - Я сам. Ничего там серьезного нет.
    - Что сам? На спине сам не достанешь, - не унимался лекарь. – Да не боись, недорого возьму, а сделаю лучше, чем «сам».
    И, по сути, дед был прав. Раны, хоть и были неглубокими, но поднывали и кровили.  А сам Даниэль когда еще до них доберется, учитывая, что из дома не сбежать? А если еще и стража допрос устроит, то времени до фига пройдет.
    И он сдался:
    - Ладно. Только пусть она отсюда выйдет.
    С голым задом перед уже успевшей одеться стражницей ему красоваться совсем не хотелось.
    А когда девчонка вышла за дверь, скинул рубаху, спустил штаны и сел на лавку:
    - Только давай, дед, пошустрее со своим лечением!

    Отредактировано Дани (31.05.2023 20:55:30)

    +1

    13

    [indent] Короткая перебранка между стариком и разбойником немного подняла настроение. Звезды все видят –  будь то лихое дело или кому-то во благо. Говорят, что все содеянное вернется сторицей и сейчас лекарь оказался именно тем, кто требовал с должника его плату, а Айза уж точно не собиралась отворачиваться и пропускать такое представление. Видимо, и правда слишком сильно головой ударилась. Разбойник, как назло, рассуждал вполне здраво и отказался раздеваться в ее присутствии. То есть как на нее полураздетую пялиться – все нормально, а как самому сказали штаны спустить – так выйди вон?! Можно подумать, что она там что-то не видела. Хотя… Не видела. Точно не у разбойников, с кем дралась и кого хотела убить, и кто собирался убить ее саму.
    [indent] Негромко фыркнув, стражница развернулась и вышла из избы, прикрыв за собой дверь. Ее проводили две пары глаз, одна из которых с легким укором и хитрой усмешкой глянула на оставшегося в доме пациента.
    [indent] - Зря ты так, полюбоваться не дал на себя, глядишь и сложилось бы что путное. Я со своей старухой также зазнакомился. Не прибери Эдолина ее душу, и сейчас бы мне помогала по хозяйству да с лечением, - ностальгические нотки, что прорезались в голосе старика, резко сменились, и тот снова принялся ворчать: - Теперь вот таких обалдуев как ты только и приходится просить подсобить. Не выгнал бы ее, быстрей управились, не торопи теперь. И не ерзай! Чай не на гвоздях сидишь.
    [indent] Стоило хозяйке показаться на крыльце, как дракон оживился и, поднявшись на лапы, боднул мордой в живот, выражая тем самым свое недовольство, а заодно радуясь, что отвлекся в свое время на врага и не поспешил упокоить хозяйку в жарком пламени своего дыхания. Пожалуй, стоит подарить ему быструю и почетную смерть, когда тот решит покинуть свое деревянное укрытие.
    [indent] - Тише ты, с ног свалишь, - девушка улыбнулась и ободряюще погладила ящера между рогов, окидывая быстрым взглядом морду, шею и остальное чешуйчатое тело на предмет заметных ран.
    [indent] На первый взгляд все было в порядке, и она очень надеялась, что так будет и на второй, и даже на третий – мало ли, что этот негодяй мог сделать дракону. Скреп, конечно, себя в обиду не даст, но вполне мог впасть в ярость, когда она отключилась, и тем самым стать менее осмотрительным.
    [indent] Следовало пополнить запасы, а у деревенского лекаря они обойдутся намного дешевле, чем в городе. А еще стоило бы раздобыть менее приметную одежду, прежде чем туда соваться. Знать бы, кто в деревне ткачеством занимается…
    [indent] Айза окинула взглядом деревянные домики с резными ставнями – те, которые смогла увидеть, стоя на крыльце. Она собиралась уже спуститься и спросить кого-нибудь из местных, как ее внимание привлекла небольшая группа из трех человек. Двое мужчин в форме стражей внимательно слушали, что им пыталась объяснить женщина-селянка – та самая, что первой встретила въехавшую в деревню телегу. Она бурно жестикулировала, сопровождая свой рассказ душераздирающими вздохами, и махнула рукой в сторону телеги, что стояла рядом с лекарским домом. Девушка тут же пригнулась, молясь, чтобы ее не заметили с улицы. Лишнее внимание пусть даже и местных стражей ей было ни к чему.
    [indent] - Сиди тихо, - вполголоса приказала она дракону и поспешила убраться с крыльца, скрывшись за деревянной дверью. – Я тут посижу немного, а то совсем голова закружилась на воздухе, - пояснила оглянувшемуся на звук открываемой двери лекарю. Однако садиться Айза не спешила, так и замерла возле двери, облокотившись на нее спиной и во все глаза уставившись на открывшуюся ей картину.
    [indent] Позабыв про стражников и злорадно ухмыльнувшись, она откровенно принялась разглядывать разбойника, открывшегося ей с другой, ранее плотно скрытой одеждой, стороны. И надо заметить, тело было под стать физиономии – такое же привлекательное, его не портили даже шрамы и змеиная татуировка на плече. Символ показался ей смутно знакомым, кажется, что-то наподобие она видела в архивах королевской стражи.
    [indent] - Ну, что я говорил?.. - крякнул старик, возвращаясь к прерванному делу. На лавке рядом с раненным было разложено все, что было необходимо для проведения лекарских процедур: баночки с мазями, различные инструменты, плошка с водой, тканевые бинты. В отличие от нее, разбойнику не пришлось на эту самую лавку ложиться и свободного места было предостаточно. - Тебе повезло, легко отделался, вошел бы нож чуть левее и лежал бы ты сейчас рядом со жрецом в телеге.
    [indent] Действительно повезло, и ей в том числе. Айза тронула шишку над виском. Придись удар чуть ниже, и ее хладный труп можно было бы закапывать прямо там – в лесу.
    [indent] - Послушай, старик, а есть у вас в дерене ткачи? Может быть, кто-то шьет на продажу одежду? Мне бы сменить ее, негоже в таком виде по улице разгуливать – холодно.
    [indent] - Да откуда ж у нас ткачи-то? Тут разве что овощами да курами занимаются, и то больше для себя, чем на продажу, - проговорил старик, склонившись над разбойником и скрупулезно доштопывая рану. Щелкнули ножницы. – Готово. Перевяжу и займусь спиной, - сказал парню и, немного подумав, обернулся к девушке. – Если не привередливая, можешь взять чего у внучки моей. Она как в город сбежала, не показывается здесь больше. Сундук в комнате стоит, - он махнул рукой на проем, занавешенный длинной выцветшей от времени шторой. – Вы с ней похожи немного, может, что и подберешь себе.
    [indent] Поблагодарив старика за предложение, Айзавия отлипла от двери, что все это время подпирала спиной, справляясь с очередным приступом головокружения, и неспеша прошла в указанное стариком помещение. Скудная обстановка сразу дала понять, что старик давно живет один. Сундук нашелся быстро – он тут был один из немногих внушительных предметов помимо платяного шкафа и кровати. Выбор одежды также оказался не велик и состоял из одних лишь платьев – внучка старика была той еще модницей на деревне. Лучше, чем ничего. Выбрав наиболее простое платье, Барро скинула форму и нацепила его прямо поверх штанов. Платье оказалось почти впору, ну разве что немного велико в объемах и очень длинное.
    [indent] Немного похожи, как же.
    [indent] И платье похоже на ее рубашку от формы, на длиннющую такую рубашку с вырезом и шнуровкой. А может и так сойдет: чем меньше она будет похожа на стражницу, тем лучше.
    [indent] Подтянув повыше и утянув везде, где можно было, отрезала солидный кусок ткани от подола и сделала длинный боковой надрез в юбке. Платье платьем, но движениям мешать оно не должно. Распустив волосы, причесала их пальцами, попутно выудив застрявшие в локонах мелкие веточки и листья, и заплела в косу. Один нож спрятала в сапоге, а вот все остальные вместе с поясом пришлось сложить и убрать к вывернутой наизнанку форме с курткой. Вытащив из сундука шаль, сложила все свое добро в нее и завязала узлом – оставлять форму и оружие в лавке она не собиралась. Вместо этого планировала забрать немного бинтов и мазей, и как можно скорее покинуть деревню, пока стража не заинтересовалась рассказом селянки и не пошла проверять, что за раненых привезли в телеге.
    [indent] Выйдя в зал, где старик уже заканчивал врачевать последнюю рану, предложив разбойнику закрыть ее «липким платом» дабы сэкономить на бинтах, не подумав, ляпнула вслух:
    [indent] - Лучше бинты, - осеклась и только потом задалась вопросом: а зачем вообще она в это дело лезет? Она покинет этот дом и плевать ей на разбойника и на то, что от этого «липкого плата» будет разить за три версты ядреной смесью из смолы, мыла и сала. – Старик дай мне в дорогу мазей и бинтов для раны. Он все оплатит, - кивнула головой на парня, смерив его пристальным взглядом. Хочет, чтобы она молчала про грабеж жреца (ну, не просто же так тот у него в сумках рылся), пусть платит.
    [indent] Несколько глухих ударов и входная дверь приоткрылась, в образовавшемся проеме показалась голова женщины, что разговаривала на улице со стражами.
    [indent] - Тихрияр, тут господа пожаловали, потолковать хотят с… - селянка кивнула на разбойника.

    +1

    14

    Даниэль подозрительно глянул вслед вышедшей на крыльцо стражнице.
    Мысли у него были противоречивыми: вроде и нечего ей тут делать, пока старик раны перевязывает, но, с другой стороны, куда она вообще пошла? Вдруг за стражей? Позовет себе на подмогу – опять бежать. Да удастся ли еще? Но выбора не было, к тому ж сам девчонку из дома и выставил. Разве что, выгоняя, думал про другую комнату, а не о крыльце.
    - Я со своей старухой... - затянул рассказ лекарь, отвлекая от мыслей.
    - Дед, да я ж не знакомиться ее сюда привез! – буркнул на него Дани. – Да и вообще не твое дело, зашивай давай, - рассказывать все правду старику никто не собирался.
    Лекарь на какой-то время угомонился, занялся обработкой раны на ноге – промыл, плеснул какой-то жидкости из баночки, взялся за иглу. И вновь приступил к расспросам:
    - Откуда столько шрамов-то?
    Их действительно было многовато – и мелких, и более глубоких, разной степени давности. От ножей, мечей, стрел и плети. В свою первую банду Даниэль ввязался еще подростком, который ничего толком не умел, так что и огребал и от своих, и от чужих довольно часто. Да и после не всегда везло, вот как, например, сейчас со стражницей, так что шрамов за десятилетия накопилось немало.
    - Воевал, - ответил он любопытному деду. И это было, в какой-то мере, даже правдой. Но дальше приврал.  – Служил у одного барона в отряде. На севере. Там у него то звери, то бандиты, то дисытаны – вечно кто-то на территорию заползал. Приходилось гонять.
    Гонять приходилось, вот только не на севере, а в Тор-Шолле. Но зачем об этом знать старику?
    - А что за змея? – лекарь потыкал в плечо, где осталась бандитская татуировка.
    - Для красоты.
    По хорошему, нужно было бы ее давно вывести, но Дани так и не придумал, каким образом. Разве что перебить на другое, но опять же надо искать хорошего мастера, а где его в деревнях возьмешь? Вот проблема и откладывалась.
    - Что красивого в змее? – лекарь хмыкнул и принялся зашивать рану. – Змея – зло. Вот птицы красивые. Или бабочки…
    - Дед, ну ты шутишь! Мне только бабочек не хватало! – возмутился Даниэль. Но несерьезно – больше наигранно. Болтовня старика отвлекала от ран и от боли, так что болтать попусту он был не прочь, главное, чтобы дед более опасные темы не затрагивал.
    - Все-то вам, молодежи, надо позлее кого-нибудь – волки, медведи, драконы… змеи вон, да чтобы пасть разинули и зубы показали, - проворчал в ответ старик. – Думаете, так выглядите серьезнее и сильнее?
    - Да.
    - А вот и нет. По делам судят.
    - По делам судят после, а встречают по одежке. Хоть внешний вид и обманчив...  
    Лекарь зыркнул на него, задумавшись, но ответить не успел – дверь отворилась, пропуская в дом девчонку-стражницу.
    И кто бы сомневался, что она вернется?
    Даниэль состроил страдальческую гримасу и закатил глаза. Выгонять второй раз уже бессмысленно, да и он особым скромником не был – так что хрен с ней, заострять внимание на собственной персоне снова казалось уже глуповато.
    - Ну все дед, теперь у меня точно есть своя бабка, - брякнул он лекарю, припомнив начало разговора.
    Тот усмехнулся и переключился на стражницу, пообещав девчонке по доброте душевной одежду своей дочери. А пока та переодевалась, закончил с раной на ноге – прилепил поверх швов кусок ткани, пропитанный вонючей мазью, и перебинтовал.
    Разговоры на какое-то время прекратились, Даниэль натянул штаны, а дед перешел к ране на спине. Каждый думал о своем, пока юная стражница не вернулась, одетая уже в платье дедовой дочки.
    Даниэль поднял на нее глаза.
    Выглядела девчонка, хоть одежда и была ей великовата, вполне миленько и более… безопасно – в платье, хоть и надетом поверх штанов и сапог, на стражницу она смахивала мало. Дани, конечно, заметил узелок у ее руке, догадываясь, что там старая одежда, но все равно – напряжения в воздухе малость поубавилось.
    Ненадолго.
    Старик дай мне в дорогу мазей и бинтов для раны. Он все оплатит, - заявила девчонка, нагло посматривая в сторону Даниэля.
    - Что? Да ты на.. – начал было он, но осекся на полуслове. Она прекрасно видела, как он забрал у жреца деньги, и сейчас явно на них и намекала.
    Но не пыталась его сдать…
    Означать это могло лишь одно – сделку. И Дани не был настолько дураком, чтобы ее не принять, в конце концов, денег у жреца было много, и за молчание стражнице приходилось платить – деньги за мази и бинты несомненно были не окончательным расчетом в этой цепи.
    - Ладно, я оплачу, - согласился он.
    Но едва успел договорить, как в дом пожаловали новые гости. Два местных Стража, которых привела селянка. Даниэль рефлекторно потянулся было к рубахе, - татуировку показывать стражам совсем не хотелось, - но так и не взял ее – дед еще не закончил с раной, и останавливать его было бы слишком подозрительно. Оставалось надеяться, что обо всех бандах, что существовали тридцать лет назад в Шолле, деревенские Стражи не слыхали.
    - Мы не будем отвлекать, продолжайте, - тут же заверил один из них лекаря. – Только зададим некоторые вопросы этому парню. Ты же не против? - последнее относилось уже к Дани.
    - Задавайте, - согласился тот. А что ему еще оставалось?
    - Как тебя зовут?
    - Даниэль, - он назвал полное имя, по которому его мало кто знал вообще.
    - Ты откуда?
    - Из Керты. Рыбацкая деревня недалеко от Клаогейта.
    - А тут что забыл?
    - Мимо ехал. Договаривался о поставках рыбы с торговцами.
    - И имена скажешь?
    - Конечно. Это не тайна, и я не вру, - он назвал.
    - Тогда давай про бандитов и жреца.
    И Дани рассказал вновь все то, что уже говорил лекарю, разве что нападавшего разбойника расписал более подробно. Сложности тут не было – описал одного из своих бывших врагов – так и красочнее, и реалистичнее.
    Стражей, вроде, все устроило:
    - Мы пришлем в Керту своих, если потом возникнут вопросы, - заявили они, но уже по расслабленному виду и редких зевках охранников порядка Дани понял – не пришлют. Поскорее закроют это дело и не будут возиться с деталями, а после повесят убийство на первого попавшегося под руку бедолагу, которого отловят за грабеж в местных лесах. 
    - Я всегда готов помогать правосудию, - с честным видом заявил Дани.
    И пришедшие, потеряв к нему интерес, развернулись к стражнице:
    - А ты, значит, была со жрецом? Расскажи, как его убили, и кто напал?
    Ситуация становилась все опаснее – Даниэль представления не имел, что ответит девчонка. Но готов был призвать лекаря в свидетели, что ей хорошо прилетело по голове, оттого и заговариваться может, и полную глупость нести тоже.

    Отредактировано Дани (24.06.2023 16:38:52)

    +1

    15

    [indent] Приход стражи был ожидаемым, хоть и не таким скорым. Все же Айза надеялась, что у нее есть больше времени на то, чтобы успеть собраться и свалить из дома лекаря. Да и не только из дома.  Нарисовавшиеся на пороге служители закона и маячившая за их спинами селянка, которая даже не думала уходить, отрезали путь к незаметному отступлению. Притворив за собой дверь, один из стражей тут же принялся расспрашивать разбойника о случившемся, второй со скучающим видом оглядел помещение, неспеша пройдясь вдоль стен. Сложно сказать, планировал ли он найти среди трав и разных баночек с мазями что-то подозрительное и запрещенное или просто делал вид, что что-то ищет, пытаясь тем самым заставить присутствующих нервничать.
    [indent] - Вы вроде не хотели отвлекать, - недовольно проскрипел старик, на время отвлекшись от врачевания ран и зыркнув на пришлых гостей.
    [indent] Можно предположить, что старик недолюбливает стражей, но Барро к нему притащили при полном параде, а какого-либо связанного с этим и направленного в свой адрес негатива она не заметила. Правда, ее в тот момент занимал вовсе не старик, а кое-кто помоложе да поопасней. Выходит, что недовольство направленно против местной стражи. Или же старику было что скрывать.
    [indent] Как интересно! Не было бы нужды ей прятаться, обязательно бы пригляделась к лекарю получше.
    [indent] Сейчас же ее внимание было обращено на историю, что начал рассказывать разбойник, и на реакцию, которую та вызывала у гостей. Женщина, буквально пожиравшая взглядом полураздетого «спасителя», ее интересовала мало. Не повезло ей, поздновато пришла – такую живописную картину пропустила!
    [indent] А врет-то складно. Понятно, с чего ему старик сразу поверил.
    [indent] Не будь она очевидцем этой истории, сама бы в нее поверила. Только вот для жителя рыбацкой деревни этот Даниэль был каким-то слишком чистеньким. Айзавии не раз приходилось наведываться по службе в промысловые селения, и всех их объединяла одна особенность: местность настолько пропитывалась стойкими ароматами производства, что со временем запах впитывался в одежду, кожу и волосы даже тех, кто не был занят в промысле напрямую. На рыбака разбойник не был похож, а для торгаша был одет уж слишком просто и невзрачно, тем более для деревенского.
    [indent] Местных стражей этот факт не смутил, вообще казалось, что они зашли сюда чисто для галочки –успокоить излишне разволновавшуюся селянку. Да и рассказ очевидца слушали невнимательно: зевали, почесывали куцую бороду, блуждали взглядом по помещению и всевозможным баночкам, по старику-лекарю, даже за стоявшую в сторонке Айзу взглядом зацепились более пристальным, чем за самого разбойника и его расписанное шрамами тело. Вероятно, причиной тому послужил ее маленький рост и платье, никак не вязавшиеся со словами Даниэля, что «эта стражница дерется с каким-то мужиком». В данной ситуации она и сама бы удивилась, если бы речь шла о ком-то другом.
    [indent] Тем не менее, это не оправдывает поведение стражников. Если бы перед тем, как они сюда зашли, можно было бы поспорить на количество упущенных важных деталей, она бы непременно выиграла.
    [indent] Служивые выглядели вполне себе свежими и отдохнувшими, так что предположение, что стража вернулась с ночного дозора, тоже отпадало. Оставалось два варианта: либо они откровенно пренебрегают своими обязанностями, либо стражи были вовсе не стражами, а к примеру ряжеными подельниками вот этого бандита. Весьма удобно устроились: один грабит, а другие прикрывают его на случай непредвиденных ситуаций, а потом где-нибудь в лесочке делят награбленное. 
    [indent] Но это было как-то слишком уж нагло: деревня располагалась недостаточно далеко от столицы, чтобы местные преступники отважились так открыто рядиться в блюстителей закона и порядка. Да и селяне должны были насторожиться появлением новых лиц в униформе. А если не насторожились бы, то преступников раскрыла бы первая же проверка из города, что периодически любит устраивать начальство. Потому вариант с переодетыми стражниками Айза отмела, как несостоятельный.
    [indent] Оставалось решить: стражи были просто ленивыми или ленивыми и продажными, закрывающими глаза на разбой и получающими с этого щедрый процент от добычи. Оба варианта были ей на руку, таких можно либо заговорить, либо откупиться монетой на худой конец. Слишком порядочные и принципиальные представители закона могли сильно подпортить ей планы. Даже не смотря на разницу статусов.
    [indent] Полагая, что после разбойника, настанет ее черед отвечать на вопросы, девушка уже выстраивала в голове легенду, которою она собиралась скормить местным стражам, и история эта должна была перекликаться с тем, что только что рассказал разбойник. То, как он ловко обошел момент с убийством жреца не остался незамеченным, но порядком озадачил Барро. Почему не рассказал, что она его застрелила? Не знал, что за убийство гражданского (а тем более высокого представителя религиозного движения), пусть и случайное, стражам тоже не слабо прилетает от закона? Или просто не придумал, как рассказать об этом так, чтобы самому не спалиться на воровстве?.. Или надеялся на то, что если умолчит об убийстве, то она не расскажет про грабеж?.. Глупо, если учесть, что из покойника торчит ее стрела, по оперению которой легко можно определить, кому она принадлежит. В то, что разбойник решил сдержать слово, брошенное в самом начале их встречи, верилось с трудом – благородных и честных среди их братии она не встречала. Почти.
    [indent] Айза бросила короткий взгляд на Даниэля. Историю тот выдумал ладную, может, и от стрелы избавился?..
    [indent] Лук наверняка в лесу остался.. Жаль, добротный был.
    [indent] - А ты, значит, была со жрецом? Расскажи, как его убили, и кто напал?
    [indent] - Была, - Барро не сводила со стражников пристального взгляда. Очень ей не хотелось раскрывать себя, но все идеи, что приходили ей в голову, отметались одна за другой – ни одна ей не нравилась, а если история не нравится рассказчику, значит, в нее не поверят и слушатели. – Все так, как он рассказал, - Айза кивнула в сторону Даниэля. – О большем вам рассказывать не вижу смысла, - и прежде, чем ей успели возразить, она вскинула руку с зажатым в руке значком стража: - Спарди, замкомандира второго отряда королевской стражи, - называться настоящим именем она не собиралась, тем более, что на значках в целях экономии принято высекать номер стража, а не его имя – вот помрет страж, а его значок передадут другому – чего зря добру казенному пропадать?.. Про заместителя тоже приврала – после ее проступка даже Варр не смог бы помочь с продвижением по службе, но откуда об этом знать деревенским стражам? Да и значки у замов и обычных королевских стражей похожи, разве что у первых процент серебра в пластине выше. Хоть она была уже не в форме, но голос звучал твердо и уверенно, а выражение лица давало понять, что шутить стражница не намерена. Значок перекочевал обратно в карман – поглазели и хватит, еще номер, чего доброго, запомнят. Хотя эти служивые вряд ли обладали такой зоркостью и памятью. – По протоколу перед началом расспроса вы должны были представиться – это касается всех стражей без исключения. Также во время исполнения службы все стражи должны носить отличительные знаки на видном месте, ваших медальонов я не вижу.
    [indent] - Так ведь неудобно ж!..
    [indent] Один из ошалевших стражей попытался возразить, потянувшись к шее, чтобы вытащить из-за ворота висевший на шее значок, но Айза его будто не слышала, да и, сказать по правде, намерено игнорировала, продолжая свою тираду.
    [indent] - Также предварительное дознание необходимо вести с согласованными свидетелями, которые могут выступить в суде и подтвердить правомочие и достоверность полученной информации, а значит они должны быть представлены в качестве таковых, в противном случае все лица, не относящиеся к делу, должны быть изолированы из помещения, в котором происходит предварительное дознание. И если лекарь не может прекратить врачевание, то его присутствие здесь допустимо при заведомо взятом согласии, а вот женщина, что крутится у вас за спиной, не была представлена как свидетель, а значит находиться сейчас здесь она не может. Итого – три нарушения протокола. В этом случае Даниэль имел право вообще не отвечать на ваши вопросы, - короткая пауза на один вдох, чтобы можно было продолжить дальше распинать горе-стражей: - Вы осмотрели телегу? А тело покойного? Кто-то остался на страже возле него? – вопрос был риторическим: во дворе она видела всего двух стражей, и оба сейчас находились в доме, а значит, жреца и телегу никто не охранял. – Нет. Значит любой желающий может залезть в телегу и позариться на то добро, что не успел стащить разбойник, или с телом что-то сотворить, или дракона украсть – и все это ляжет на вас. Четвертое нарушение. И я непременно их укажу в рапорте. Назовите ваши имена, а также имя командира, - Айза замолчала, давая возможность ответить на заданный вопрос, но не время, чтобы успеть задать ответные. – Забирайте тело и везите оформлять, пока я не нашла еще одно нарушение, из-за которого вы вылетите со службы быстрей, чем успеете сказать «извините». И передайте начальству, пусть ждет гостей. С остальным я сама разберусь.

    +1

    16

    Дальнейшая история и в целом развитие событий зависели лишь от юной стражницы, и Даниэль полностью переключил свое внимание на нее. Сдаст его? Или нет? Он надеялся, что нет, ведь жреца пристрелила ненароком сама девчонка, и этот факт Дани намеренно скрыл – получается подыграл. А если все же надумает сдать, то у него был шанс оправдаться, указать Стражам, где остались лук и стрелы, и в частности та роковая стрела, что поразила беднягу жреца. В общем, он готов был защищаться…
    … но не понадобилось.
    Стражница его не сдала – подыграла про неведомого разбойника, что на жреца напал. А после:
    - Спарди, замкомандира…
    Дани прищурился, рассматривая девушку с новым вниманием.
    Правда, что ли? Вот эта вот юная пигалица заместитель какого-то там командира?
    Он не знал, что и подумать, но говорила стражница так уверенно, что поверить пришлось, причем не только Даниэлю, но и местным стражам правопорядка, и деду-лекарю, и даже говорливой селянке, которую к ее расстройству (как же сплетни собирать?) выставили за дверь.
    Стражи полностью отвлеклись на свою начальницу и что-то суетливо начали обсуждать, напрочь позабыв и про Даниэля, и про деда-лекаря, что разбойнику было только на руку – дед наконец-то закончил с обработкой ран и перевязкой. Можно было одеться и спрятать татуировку: никто не обратил внимания – и хорошо. Испытывать судьбу лишний раз Дани не собирался, она ведь дама капризная – то на твоей стороне, а то возьмет и отвернется.
    - Ну это… мы тело тогда забираем и вас ждем, - Стражи недолго задержались в доме после выволочки, устроенной им юной девицей, попрощались на пороге, заискивающе улыбаясь и кланяясь своей замкомандирше Спарди, и сбежали вон. По ходу она отбила им все желание вообще что-либо расследовать в этом деле со жрецом, и теперь парни хотели поскорее сбыть покойника с рук и от нее отвязаться.
    И это было просто замечательно!
    Лишних вопросов не задавали, с собой не забрали и даже обыскивать не стали – только зря деньги прятал. Но на самом деле, конечно, все было не зря – никогда не знаешь, как Стражи себя поведут, так что Даниэль предпочитал на всякий случай обезопасить себя заранее.
    - Спасибо, дед, за лечение, - поблагодарил он старика. – Заплачу сразу и за помощь, и за бинты и снадобья, что она, - кивок в сторону девчонки, - выберет… Выбирай давай, я тороплюсь.
    Последнее уже относилось к Стражнице – раз не сдала, то Дани готов был оплатить ее молчание. И пока девчонка с лекарем выбирали, что ей понадобится в дорогу, Даниэль выудил кошель жреца обратно из-под днища шкафа и спрятал за пазухой. Как там и был!
    И сел на лавку ждать.
    - А тебе ничего не надо? – поинтересовался старик, когда закончил с покупками стражницы.
    - Мне? – Даниэль задумался и расплылся в улыбке. – Бутыль самогона. Только у тебя поди нет.
    - У меня все есть, - дед хитро ухмыльнулся в ответ. – Выпить любишь?
    - А кто не любит? – Дани рассмеялся. – Самогон – лучшее лекарство и для души, и для тела. Обезболивает отлично.
    Лекарь качнул головой, но согласился:
    - Будет самогон. Готовь деньги, - он назвал сумму и ушел куда-то вглубь дома. Ненадолго – на десяток минут от силы. Вернулся уже с бутылью наполненной прозрачной жидкостью. – Как слеза младенца! – он вручил бутыль Даниэлю, забрал причитавшиеся монеты (торговаться Дани не стал – торопился покинуть деревню) и указал на дверь, мол, пора на выход.
    Даниэль с ним попрощался, еще раз поблагодарил. Обнимая бутыль с самогоном, вышел на крыльцо… и резво скакнул за спину стражницы. Красная драконица ждала почти у самой двери и зашипела, едва заметила разбойника.
    - А-ну кыш отсюда! – шикнул Дани и легонько подтолкнул вперед ее хозяйку. – Угомони свое чудовище! Мне еще моего беглеца в лесу искать, и я собираюсь это сделать в живом и целом виде!
    Краем глаза он заметил, что телеги с трупом возле дома уже не стояло, зато болтливая соседка все еще подпирала соседний плетень, с нескрываемым любопытством поглядывая в сторону дедова двора.
    - Так значит… замкомандира Спарди? – тихо полюбопытствовал Дани, когда красная драконица угомонилась. – Серьезно? Я не сдал тебя, только потому что ты не сдала меня. Теперь мы квиты?

    +1

    17

    [indent] Айза старалась не делать резких движений, чтобы не спровоцировать очередной приступ головокружения, цепляясь одной рукой за сверток с одеждой, как за мнимую опору. Сложно сохранять концентрацию, строгость в голосе и невозмутимое выражение лица, когда в мыслях кружится одно единственное желание – найти бы стеночку да привалиться к ней. Спасибо академии – вымушторовала так, что в любой ситуации можно было сохранять холодную голову и трезвый расчет, и это частенько выручало, окажись она в непростых для себя обстоятельствах. Часто, но не всегда.
    [indent] Ей было бы куда проще, не тресни ее разбойник по голове. Сейчас ее история, не смотря на выдержку, была подобна карточному домику, где одной из опорных карт был как раз тот, кто и стал причиной ее скверного самочувствия. Стоило ему встрять в разговор, удивившись озвученной должности, как у местных стражей могли зародиться сомнения или того хуже проснуться чувство долга и служебной осмотрительности, а там недалеко и до проверки жетона и неудобных вопросов. Выкручивайся как хочешь!
    [indent] Она надеялась, что у Даниэля хватит сообразительности не встревать в разговор, но могла позволить себе бросить лишь короткий взгляд в его сторону – такой же колючий, каким держала в оцепенении и парочку служителей закона. Игра в доверие с тем, кто это самое доверие не заслужил – на что ни пойдешь, ради собственной выгоды!
    [indent] К счастью, сейчас они оба преследовали одну цель – как можно быстрее отделаться от стражей. Разбойник помалкивал, не спеша вступать в «беседу», дед тоже продолжил заниматься своим делом, охнув в середине тирады и явно возгордившись тем, что помог такой «шишке», и только селянка, выдворенная за дверь, осталась ни с чем.
    [indent] Тишина не мешала стражам извиняться, оправдываться и клятвенно обещать, что впредь они будут внимательней. Айза выслушала и кивнула, решив более не давить с наставлениями.
    [indent] - Свободны.
    [indent] Получив разрешение пусть и не своего прямого начальства, но старшего по званию, двоица служителей закона поспешили ретироваться из дома лекаря. Дверь еще не успела закрыться, как со двора донесся недовольный окрик: видимо, селянка до последнего оставалась неподалеку, не желая упускать возможность раздобыть побольше сплетней, и тут же пристала с вопросами, стоило стражам покинуть дом.
    [indent] Айза наконец смогла исполнить свое желание и прислониться к стене, облегченно выдохнув; маленькое представление вытянуло из нее много сил, что в обычной ситуации проходило легко и непринужденно, и не имело каких-либо негативных последствий.
    [indent] - Выбирай давай, я тороплюсь.
    [indent] Торопится он! Можно подумать, что я рада тут время терять на болтовню со стражами…
    [indent] Злиться на разбойника - значило продолжать терять драгоценное время, а из деревни ей следовало убраться как можно скорее, пока стража не опомнилась посредством новой выволочки уже от собственного командира.
    [indent] Выставив на стол все, что мог продать и оставив придирчиво осматривающую товар Айзу выбирать необходимое, старик утопал вглубь дома за самогоном для Даниэля. Она лишь фыркнула в знак неодобрения, но как-то иначе комментировать фразу про то, что самогон отличное обезболивающее средство, не стала. Эта фраза напомнила ей о наставнике. Тот тоже предпочитал крепкий алкоголь ее настойкам, чем вызывал у девушки недоумение: горечь у обоих была почти одинаковая, но настойка не драла горло, была мягче и приятней на вкус и приносила куда больше пользы, чем самогон.
    [indent] - Еще скажи, что он приносит душевное спокойствие и благодать, - проворчала девушка, припомнив слова Матаварра, которые тот говорил в защиту алкоголя.
    [indent] Сосредоточившись на лекарских товарах, Айза быстро отобрала все необходимое, образовавшее еще один маленький по размеру узелок в ее руке, поблагодарила старика и, оставив разбойника рассчитываться с дедом, вышла из дома.
    [indent] Телеги, запряженной земляным драконом, уже не было, что было хорошим знаком – стражи ушли, чьему примеру не спешила последовать женщина, маячившая в поле зрения, и пристально наблюдающая за тем, что происходит во дворе лекарского дома.
    [indent] Завидя хозяйку, красный дракон тут же поднял тяжелую голову, потянувшись к ней, чтобы приветствовать, а заодно и высказать свое утробное «фи» - ее поспешный уход обратно в дом виверне был непонятен: вот только вышла на крыльцо, и тут же ушла обратно. Зачем тогда вообще было выходить?..
    [indent] - Сам ты чудовище! – искренне возмутилась Барро, оборачиваясь. – А будешь толкаться – точно цел не останешься!.. Тихо-тихо, - голос внезапно стал мягким, успокаивающим и был направлен в сторону дракона. - Не обращай внимание на глупого человека, он сам не знает, что говорит.
    [indent] Айза спустилась с крыльца, положила на землю рядом с драконом вещи, а выпрямляясь чуть пошатнулась. Рогатая голова проворно ткнулась в живот в качестве поддержки.
    [indent] - Молодец, хороший Скрепа, - похвалила виверну, поглаживая ладонями по чешуйчатой шее. Дракон присмирел, хоть и продолжал подозрительно коситься в сторону неприятеля, маячившего за спиной хозяйки.
    [indent] Даниэлю, как оказалось, не давала покоя ее должность. Не верилось, что мелкая девчонка может занимать высокий пост? Или чувство собственного достоинства задело?
    [indent] - Мне тоже нравится, как звучит, - девушка не собиралась ни подтверждать, ни опровергать сомнения разбойника. Пусть думает, что хочет, главное, чтобы стражам свои мысли не понес. – Воздушными драконами управлял когда-нибудь? – внезапно спросила, оборачиваясь к мужчине, но не убирая одну руку с драконьей головы – то ли придерживаясь на случай, когда земля снова решить ее качнуть, то ли упреждая возможные попытки Скрепа боднуть разбойника.
    [indent] – Довезешь меня до города, тогда будем квиты, - и добавила спустя короткую паузу, поясняя свою просьбу, пусть и прозвучавшую почти как ультиматум: - Из-за тебя я не могу сейчас лететь на драконе, и ждать, когда сотрясение пройдет само – тоже.

    +1

    18

    Мне тоже нравится, как звучит.
    Вот и весь ответ на вопрос о красивый должности. Значит, привирает, иначе бы еще рассказала… Так может девица и не стражница вовсе? В конце концов, обчистить стража, забрав себе его одежду и вещи, – дело нехитрое. Вот только зачем? Лишнее же внимание…
    Пока Даниэль думал над этим вопросом, он заметил, как девушка погладила красного дракона, который оказался... вовсе не самочкой. Дани хмыкнул. И с чего он решил, что это драконица? Из-за стервозного характера? Скрепа, млин!
    Впрочем, ругать тут надо было собственную невнимательность, или вообще про этот факт забыть, ведь Даниэль до сих пор больше был озабочен собственным спасением от вредного Скрепы, чем выяснением его пола, от которого эльфу, по чести, было ни тепло, ни холодно.
    Просто сам факт!..
    - Конечно, умею, но не повезу, - отрезал Дани вслух на просьбу прокатить стражницу до города. Делать ему больше нечего! Своих забот полно. Ему, конечно, так-то тоже нужно было в сторону Клаогейта, и на летающем Скрепе было бы добраться туда в разы быстрее, но за деревней оставался ездовой дракон, выданный ему в Керте для поездки в Шолле, и если Даниэль не собирался сваливать из Керты в ближайшем будущем (а он не собирался), то чужого дракона надо было вернуть в целости и сохранности.
    - У меня дракон есть, - пояснил он вслух стражнице. – На нем и поеду. Он чужой, не могу оставить его здесь, так что добирайся в город сама.
    Даниэль развернулся и зашагал к выходу со двора лекаря, а после выбрал путь вообще на край деревни – туда, где недалеко от дороги оставил доверенного ему питомца. О стражнице он на некоторое время забыл, полагая, что цели их явно расходятся, и та уже отправилась в Клаогейт верхом на своем Скрепе самостоятельно. Или не отправилась… Разве его это как-то касалось? Но выйдя за деревенские ворота, Дани оглянулся через плечо и заметил, что девчонка так и шла за ним следом вместе со своим драконом все это время.
    - Я ничем тебе не обязан, - бросил он через плечо. – Ты убила жреца, напала на меня – я защищался! – они зашли в подлесок, и Дани остановился, обернувшись. Отговорки получились какими-то детскими и несерьезными. – И заметь, я тебя не сдал никому! Дотащил до лекаря, заплатил за лечение, - он умолчал, что сделал все это только из-за желания красного дракона его сожрать или поджарить. - Все! В расчете! Иди, куда хочешь, а я еду домой. По земле. На своем драконе, а не на твоем Скрепе, потому что…
    Даниэль мотнул головой туда, где оставлял своего дракона и замолчал.
    Дракона у дерева не было.
    Дани аж моргнул, не веря глазам – дракон был старым и массивным, он попросту не мог раствориться в воздухе! И привязан он был за повод довольно крепко – не отвязаться самостоятельно! Но факт оставался фактом – у дерева не наблюдалось ни дракона, ни каких-либо следов его присутствия.
    - Вот же суки! Сперли! – Даниэль бросился к дереву и склонился, рассматривая ствол и следы на земле.
    Узел на ремне был прочным – сам дракон бы ни за что не справился, чтобы его распутать. Ну разве что взялся бы грызть, но никаких ошметков от рядом не наблюдалось. Зато следов было много – вот тут дракон явно топтался или даже прилег, траву погрыз. А дальше примятая трава вела к дороге.
    - В деревне его явно не было, я б заметил… - пробормотал Дани. Видимо, увели дракона в другую сторону, но учитывая, врожденную нерасторопность толстячка, быстро передвигаться вор не смог бы, так что еще реально было его догнать и ворованное отобрать.
    - Эй, Шар! – крикнул Дани, выбежав на дорогу, осмотрелся по сторонам, ожидая, что дракон может отозваться на имя. Но никакого рычания в ответ не услышал. - Шар!
    И что теперь делать?
    Забыть и уйти? А после заплатить за потерянного дракона?
    Или свалить из Керты?
    Нет, он не хотел. И деньги было жалко тратить на ерунду, и искать новый дом настроения не было.
    И тут Дани вспомнил про стражницу и Скрепу.
    Они же еще не ушли?
    Нет, конечно, нет – смотрели на его метания с явно довольным видом, мол, поделом, раз не помогает. Да что б их…
    - Подожди, я согласен заключить договор, - Дани подбежал к девушке и ухватил ее за руку, чтобы остановить - не дать уйти. – Найдем моего дракона, и я доставлю тебя в Клаогейт. Его просто заметить с воздуха – толстый, желтого цвета, очень медлительный. Зовут… смеяться будешь… Шарик. Я зову Шаром. Более серьезно звучит, но на Шарика он лучше отзывается. Хозяин его – идиот, - последнее эльф добавил уже тише, просто констатируя факт, и после с надеждой взглянул на стражницу.
    Мысли его были эгоистичны - девчонка еле на ногах держалась после ранения, а он гнал ее искать дракона! Но Дани думал лишь о себе – чужие проблемы его сейчас интересовали мало.

    +1

    19

    [indent] Отказ разбойника был вполне ожидаем – не благородный ведь рыцарь на белом драконе, чей девиз по жизни помогать всем и каждому, даже тем, кто в этой помощи не нуждается. Айза так просто сдаваться не собиралась, но тактику решила сменить – не тот это тип, что будет следовать приказам, а она не в том положении, чтобы что-то требовать на правах стража. Да и на стража она сейчас была, ой, как не похожа.
    [indent] Вечная проблема всех низкорослых – их не воспринимают всерьез. Это верхом на страшном огненном драконе да облаченная в доспех она могла произвести должное впечатление и заставить слушаться если не из уважения к органам правопорядка, то из страха перед виверной. А преступники вообще стражей на дух не переносят, и Даниэль не был исключением. Стоило только форму снять, как появилось ощущение, что враждебности с его стороны слегка поубавилось. Ну или причиной тому стал тот унизительный момент, когда она вообще без одежды была. Мерзкое чувство, аж вспоминать не хочется. Благо в этом плане они уж точно оказались квиты.
    [indent] Закрепив возле седла два узла с вещами и лекарскими припасами, стражница последовала за разбойником, ведя в поводу дракона и раздумывая, с какой бы стороны подступиться к Даниэлю, чтобы снова не получить категоричный отказ. Думала она и о том, так ли уж сильно ей нужна его помощь? Но стоило этой мысли зародиться в ее белокурой голове, как организм напомнил о своем плачевном состоянии. Хоть боли от ранения она не чувствовала, зато отлично ощущала последствия обильной кровопотери, да еще и сотрясение добавляло ворох неприятных ощущений. Как некстати.
    [indent] И зачем только она вступилась за жреца? Зачем свернула с лесной дороги на тропу? Понимала ведь, что после содеянного продолжать быть стражем она уже не сможет. Природное любопытство или въевшаяся за пять лет привычка?
    [indent] — Я ничем тебе не обязан, - следующий по пятам разбойника дракон действовал тому на нервы, даже если предположить, что и стражнице всего-навсего надо было в туже сторону, что и Даниэлю. -  Ты убила жреца, напала на меня – я защищался!
    [indent] Да-да, все так, и я уже успела пожалеть не один раз, что влезла не в свое дело, - Айза закатила глаза, выслушивая оговорки.
    [indent] - Так и я умолчала о том, что ты не просто так рядом оказался, а твоя история – сплошная выдумка, - хорошо, что рядом уже не было лишних ушей и можно было говорить прямо, без опасения быть услышанными посторонними. – А могла повернуть все так, что это ты убил жреца, когда тот отказался по-хорошему отдавать свое добро, а потом напал меня, вынудив защищаться. В добавок могла еще и домогательство приписать, а порванная рубашка послужила бы доказательством. И мне бы поверили, ведь слово стража против твоего куда более весомое.
    [indent] Но разбойник, кажется, ее даже не слушал. Она бы тоже не стала никого слушать, если бы кто-то украл Скрепа. Хотела бы она посмотреть на того безумца, у кого возникнет такое желание. И еще больше – на того, у кого получится провернуть это дело и не превратиться в уголек.
    [indent] - Никак вора обокрали?.. - она не смогла удержаться от колкости в адрес разбойника. - Сочувствую тебе, терять что-то нажитое тяжелым трудом всегда неприятно.
    [indent] Однако, сочувствия к его утрате она не испытывала, наоборот, метания по окрестностями в надежде обнаружить своего дракона за скоплением плотно стоящих деревьев у дороги ее забавляли. Только вот дракон ему не принадлежал, а значит беспокоился он явно не из чувства привязанности. Он его тоже у кого-то украл?.. Или все же позаимствовал на время? Даниэль называл дракона то чужим, то своим… Одно понятно – к дракону он не привык, но жаждет его найти либо для того, чтобы в самом деле вернуть законному владельцу, либо просто не хочет искать себе новую жертву для кражи.
    [indent] А ведь он и Скрепа может попытаться украсть! Да нет.. Бред, какой-то. Скреп себя в обиду не даст!
    [indent] - Что ж не буду мешать тебе в поисках пропажи, - Айза пожала плечом и сделала вид, что смирилась с нежеланием Даниэля ей помогать. – Пошли Скреп, у нас впереди долгая дорога…
    [indent] Она могла бы помочь найти украденного дракона: верхом на виверне искать проще, чем бегать по лесу на своих двоих, пусть и длинных, ногах. Могла, но не стала предлагать помощь. Пусть разбойник сам об этом попросит.
    [indent] Долго ждать не пришлось.
    [indent] - Так это твой или чужой дракон? – Айза прищурилась, слушая сбивчивый, чуть нервный рассказ Даниэля. Что его так напрягло? Кража дракона или необходимость просить помощи?
    [indent] Как выяснилось, у пропажи есть хозяин, который большегрузного дракона называет Шариком. И вроде бы не похоже, что Даниэль считал себя идиотом. Разве что немного корил себя за то, что оставил дракона без присмотра.
    [indent] Шарик. Действительно смешно звучит!
    [indent] - Значит, находим Шара, - комментировать вслух причуду хозяина Шарика она не стала – тоже ведь склоняет имя Скрепа на разный лад, - а после отвозишь меня в Клаогейт? – проговаривать вслух условия сделки – также одна из привычек, выработанных на службе и позволявшая удостовериться, что говорят они об одном и том же. – Договорились.
    [indent] Айза привычно забралась в драконье седло, отметив, что разрез на юбке получился вполне удобным, но сделай она его еще длинней - было бы лучше.
    [indent] - Садись, - кивнула разбойнику, придерживая повод и отворачивая голову виверны, чтобы та не куснула непрошенного седока, пока тот будет забираться в седло.
    [indent] Отчасти девушка была согласна с драконом: ей и самой не нравилась идея оставлять неприкрытой спину, ровно как и делиться страховочными ремнями, но, видя неприязнь Скрепа, не сомневалась, что тот будет упрямиться и при удобном случае попробует сбросить «лишнего» седока. Нет гарантий, что Айза не отрубится в полете, а стоит разбойнику упасть… И куда тогда ее доставит неуправляемый дракон? Верно, прямиком домой – в родной Тор-Шолле. Потому в ее же интересах было свести к разумному минимуму все риски.
    [indent] – Ты ему не нравишься. Если окажешься в седле без меня… по какой-либо причине, - она надеялась, что разбойнику достанет благоразумия не спихивать ее с дракона, когда они взлетят, но решила еще раз напомнить об этом: - Он тебе голову откусит.
    [indent] Словно услышав ее слова, Скреп развернул змеиную шею и недобро зыркнул на Даниэля.

    +1

    20

    Конечно, у Дани был выбор отказаться от поисков вместе со стражницей, и тогда бы он избавил себя от насмешек в духе «у вора украли». Но дракон ему был важен, а насмешки уже сколько лет перестали задевать, так что он решил, что пропустит мимо ушей все язвительные подколки (а они точно еще будут – эльф почему-то был в этом сильно уверен).
    - Я прекрасно знаю, как меня любит твой Скрепа, - Дани забрался на виверну, устроившись позади стражницы. – И не бойся, скидывать я тебя не собираюсь.
    Он прекрасно понял, на что она намекает. Как еще можно остаться на ее драконе без нее самой? Только если сбросить вниз, но это точно не входило в планы – без Шара Дани попросту не мог вернуться домой. Он столько лет пытался прижиться в этой деревне, и теперь признаться местным, что умудрился потерять дракона? Старого, медлительного и спокойного, с которым бы и младенец справился? Это было равносильно признанию самого себя идиотом - дел с ним больше вести не будет никто и никогда! На подобное Дани готов не был, а значит Шара нужно было найти немедленно, любым способом, с любыми жертвами. Даже если придется лететь на злющем Скрепе, выслушивая язвительные подколки от его хозяйки – эльф был готов и к этому.
    Скрепа, конечно же, попробовал укусить Дани, пока тот садился ему на спину, но стражница не позволила – и на том спасибо.
    - Шар - не мой личный дракон, - объяснил эльф, когда под крыльями виверны засвистел ветер. – Его мне доверили в деревне, где живу, на время, чтобы съездить в Шолле.
    Держаться на спине Скрепы было совсем неудобно: его хозяйку сильно не обхватишь, чтоб сознание не потеряла из-за ран. Тут же и боль адская, и кровотечение может заново открыться, так что, хоть девчонка и делала вид, что ничего не чувствует (а может действовало какое-то обезболивающее средство лекаря), Дани все же старался быть осторожным.   
    - Так что я не могу оказанное доверие просрать и не вернуть Шара домой, - продолжил он, внимательно всматриваясь вниз, где переплетались пестрым ковром лес, дороги, полянки и крыши деревень, которых в округе было натыкано, как грибов. – Да и не заслужил он такого обращения, чтобы воровали, продавали, хозяев меняли. Шарик – уже старый дракон. Добрый, спокойный, так что он вполне себе заслужил провести старость в родной деревне.
    Даниэль рассмеялся было, но тут же посерьезнел – внизу на дороге показался всадник на драконе. Он был один и ехал медленно, но вовсе не потому, что никуда не торопился, просто Шар, в силу возраста, уже не мог бежать быстро.
    - Вот они! Давай вниз… эм-м… как тебя? – имени стражницы он так и не узнал. – Сейчас я этого ублюдка урою! Будет знать, как соваться, куда не следует, - в душе Дани полыхало такое пламя, что если бы он мог поджигать взглядом, то вор давно б уже превратился в живой факел – сгорел за секунду и рассыпался в пепел. 
    Пока же Скрепа пикировал вниз, эльф приготовил нож – он вовсе не собирался вести долгие разговоры. Он был зол… и все же вовремя вспомнил о том, что находится не один. С ним же еще девчонка и устраивать резню при ней…
    Возможно, дураку-драконокраду этот факт спас жизнь.
    Если, конечно, парень будет разумным и сразу поймет, в каком положении оказался.

    ***

    Скрепа приземлился на дорогу впереди всадника, и Дани тут же спрыгнул с его спины на землю.
    - А ну, стоять, Шар! – рявкнул он, и дракон остановился, приветственно помахивая хвостом и игнорируя приказы нового хозяина. – Слезай, сука, приехали, - выражений эльф тоже не выбирал.
    - Эй, что вам надо? – возмутился воришка, но голос от испуга дрогнул. Он был еще совсем молодым, и, видимо, не сразу поверил, что разгневанные люди на дороге могут оказаться хозяевами украденного дракона. – Кто вы вообще такие?

    +1

    21

    [indent] - Скрепой его могу звать только я, - ревностное чувство затмило собой логику и то, что вор, вероятно, пытался таким образом выразить свое мнение относительно выбранного для злобного дракона имени. – А для всяких чужаков он максимум Скреп.
    [indent] Дракон также поспешил выразить свое отношение к проявленной разбойником фамильярности, попытавшись укусить за ногу, когда тот забирался на спину. Мало того, что нагло обласкал, так еще и на спине вздумал лететь?! Вот наглец! Скинуть со спины и дело с концом! Собственно, что дракон и попытался сделать, когда взлетал, но добился лишь того, что седок лишь крепче вцепился в спину, стараясь не свалиться.
    [indent] Взлет для стражницы дался непривычно тяжело, резкая перегрузка дала о себе знать, вскружив голову так, что Айза крепче сжала поводья, стиснув ногами бока виверны, чтобы не потерять ощущение опоры и не усугубить головокружение.
    [indent] Свой рассказ Даниэль продолжил, когда они, поддерживаемые воздушными потоками воздуха, плавно заскользили над облезлыми кронами деревьев. В самом деле, чем еще заниматься в воздухе, если не управлять драконом? Только языком чесать. Стражница все свое внимание сосредоточила на управлении и не очень-то горела желанием активно поддерживать беседу, опасаясь того, что потеря концентрации будет стоить слишком дорого. Разбойник хоть и заверил ее, что скидывать не собирается, но ничего не сказал, что будет помогать НЕ выпасть из седла.
    [indent] - Надо же, какой совестливый, - не смогла удержаться от того, чтобы не съязвить в ответ на рассуждения Даниэля о том, чего старый дракон заслужил, а чего нет. – Ты лучше вниз поглядывай, а то прозеваешь своего дракона.
    [indent] Сама она избегала смотреть вниз. Во-первых, ради сохранения того малого комфорта, что удалось добиться, когда Скреп перестал упрямиться и спокойно полетел вперед, а во-вторых, она этого Шара в глаза не видела, какой из нее помощник в поисках?..
    [indent] «Он вполне себе заслужил провести старость в родной деревне» - эхом пронеслись в голове слова разбойника. Слова вполне себе порядочного человека, переживающего за живое существо, может быть, даже чуть больше, чем за подорванное доверие к собственной персоне.
    [indent] Матаварр как-то говорил, что люди не рождаются плохими - плохих из них делает система: законы, налоги, тяжелая жизнь, несправедливость… «Ну или нелады с черепушкой», - начало сложной и нетривиальной для стража мысли заканчивалось короткой усмешкой и пристальным взглядом орлиных глаз. Может, наставник прав и не все бандиты такие подонки, какими их рисуют в уставе королевской стражи?..
    [indent] В это хотелось верить хотя бы по той простой причине, что от одного такого бандита в какой-то степени зависели ее здоровье и жизнь.
    [indent] - Айза… - начала и одернула себя на полуслове, сообразив, что лучше не представляться настоящим именем, по крайней мере полным. Наверняка по свету бродит не одна «Айза», но вот «Айзавия Барро» точно была единственной и легко идентифицируемой (если стража вопреки здравому смыслу решит обнародовать инцидент и тем самым запятнать кристальную репутацию королевских псов). – Лопату не забыл? - проворчала едва слышно, направляя дракона вниз.
    [indent] Разбойник за спиной завозился, то ли пытаясь не вывалиться из седла, то ли в самом деле готовя «лопату». В одно мгновение ей даже показалось, что тот не станет дожидаться посадки, а выпрыгнет из седла еще в полете.
    [indent] Приземление выдалось эффектным и впечатлило не только медлительную чешуйчатую пропажу, но и ее седока, а сама Айза уже успела пожалеть, что не изменила собственной привычке так сажать дракона. Привалиться лбом к длинной шее виверны, закрыть глаза и уши, чтобы справить с приступом головокружения – вот, что ей сейчас хотелось, а не разбираться в том, кому все-таки принадлежит этот старый дракон… Она хорошо знала, как быть стражем, но о том, как положено вести себя новоиспеченным преступникам, представляла слабо.
    [indent] Пусть сам разбирается, его дракон – его проблема.
    [indent] Однако темнота под закрытыми глазами облегчения не принесла, наоборот, стало казаться, что земля вместе с драконом завертелись куда быстрей.
    [indent] — Эй, что вам надо? Кто вы вообще такие?
    [indent] Возмущенный голос заставил разлепить веки и обратить на себя внимание. Сфокусировать взгляд на большом драконе, лениво начавшего вилять хвостом при виде спешившегося разбойника, было проще, чем на его молодом седоке, с трудом достающего пятками до стремян.
    [indent] А вдруг правда прибьет?!
    [indent] Не то, чтобы Барро было очень жаль воришку, но оставлять за спиной еще один труп не хотелось.
    [indent] - Вот он, - Айза ткнула рукой в Даниэля. -  Утверждает, что ты украл у него дракона, а у меня крайне скверное настроение, чтобы разбираться, кто из вас прав.
    [indent] - Никого я не крал! Это мой дракон! – воришка дернул за повод, пытаясь то ли объехать Даниэля, то ли наехать на него, но Шарик продолжал игнорировать его команды. Тряхнув головой и вытянув вперед морду, ящер издал протяжный гортанный рык.
    [indent] - Да?.. Чем докажешь?
    [indent] – Да что тут доказывать, мой дракон и все тут. Я на нем сижу, я им управляю. Если б не мой дракон был, разве ж я ехал бы на нем?!
      [indent] Хоть бы врать научился прилично, прежде чем драконов красть...
    [indent] - Не подходи! – крикнул Даниэлю, продолжая отчаянно дергать повод и пытаясь придумать, как выкрутиться из ситуации, чтобы и живым остаться, и дракона не отдать. И не смог придумать ничего лучше, чем заявить: – Он дикий, щас как озвереет и растопчет!

    Отредактировано Айзавия Барро (20.11.2023 21:01:09)

    +1

    22

    Он дикий, щас как озвереет и растопчет! - выкрикнул незадачливый вор, сам не понимая, какой промах дал.
    Шар озвереет?
    Это было даже смешно, так как старый дракон зверел только в одном случае, когда видел, что между ним и корытцем рыбы, которой его кормили, возникала преграда. Тогда да, он видел цель и мог снести с ног любого, кто случайно оказался бы на пути между ним и кормушкой. Почему Шар так любил рыбу, никто толком не знал – может, у него в предках затесался морской дракон, или с рождения кормили одной рыбой, но Шар не мог представить своего существования без этой дивной пищи. Другую он, конечно, тоже ел, - Шар вообще был всеядным, - но рыба оставалась любимой.
    - Озверею сейчас здесь только я! – рявкнул Дани, решительно подходя к Шару и его всаднику. – И кому-то точно не поздоровится, - он сдернул парня с седла и бросил на землю рядом с собой. – Отгадай кому?
    - Да я тебя… - вор рухнул на землю, но успел выхватить нож и попытался встать.
    Зря – лучше б убегал сразу, а то пришлось стать битым: как только Дани заметил, что в руке парня блеснуло лезвие, так сразу и врезал тому сапогом по физиономии. Получилось довольно сильно, - вор заорал и рухнул на землю уже окончательно, обхватив голову руками. Скула и щека его тут же опухли и покраснели.
    - Видимо, жизнь мало тебя учила, - заметил Дани, склоняясь над ним и забирая выпавший из пальцев нож. Затем с силой пнул по ребрам, чтобы закрепить результат. – Никогда не спорь с теми, кто сильнее тебя, особенно, если знаешь, что неправ.
    Ну и еще один пинок от широты души.
    Парень взвыл, но Даниэль уже потерял к нему интерес. Развернулся и направился к своему спасенному дракону, по пути засунув присвоенный нож за пояс.
    - Шарик, морда ты моя толстая! – он обхватил его за шею, почесывая. – Как бы я тебя бросил! Кто ж жрал бы дома рыбку, если не ты!
    Старый дракон довольно прикрыл глаза и заурчал от ласки, перестал было на слове «рыбка», но рыбы не заметил и не унюхал, так что стал урчать дальше.
    Даниэль почесал его еще немного за шею, но потом глянул в сторону Айзы и понял, что с драконьими нежностями пора заканчивать – выглядела девчонка совсем нехорошо. Бледная, уставшая, измученная дорогой – все это нельзя было не заметить, хоть сама Айза и храбрилась, пытаясь показать себя бодрее. Но получалось у нее не очень, что удивительным и не было: после ранения из-за большой кровопотери ей бы следовало лежать, а не трястись куда-то в седле на драконе. Разойдутся дедовы швы, внутренние или наружные, – помрет, не успев снова до помощи добраться. Ей бы остаться в той деревне, - отдохнуть, подлечиться у деда, - но Дани видел, что Айза пыталась сбежать от людей не меньше его самого. Хоть и была первоначально в форме стражницы, но врала и удирала, явно что-то скрывая.
    - Поедем на Шарике, - предложил Даниэль девушке, подходя к ней ближе. Шар тут же послушно пошел за ним, словно был на привязи. – Твой Скрепа… или Скреп… мне вообще все равно кто, я просто повторил имя за тобой. Пусть идет следом. Лететь, конечно, было бы быстрее, но тебе паршиво после ранения, и не надо быть великим целителем, чтобы это заметить. Если станет плохо в воздухе, вдруг свалишься? Да и дракон твой не будет меня слушать – он та еще своенравная тварина!
    «Тварина» тут же вытянула вперед шею, попытавшись укусить, словно поняла, что название совсем нелестное. Дани едва успел отступить, чтобы не попасться виверне на зуб. И вновь поспешил убедить Айзу в своей правоте:
    - Вот видишь! Не первый раз пытается укусить! Так что слушаться меня он и не подумает - будем летать вечно, если что с тобой случится. А Шарик, хоть и медленный, зато надежный – бредет вперед и бредет. Поедем... еще не так поздно, а на ночь остановимся где-нибудь отдохнуть, костер разведем – сможешь поспать нормально. Что за срочность у тебя в Клаогейте? Своя жизнь ведь дороже – нельзя тебе сейчас лихачить, сама знаешь.
    Пока Дани говорил, побитый вор, все еще поскуливая, поднялся на колени, опасливо глянул в сторону драконов и их хозяев и поспешил уползти в кусты, скрывшись с глаз, чтобы не надумали еще раз поучить "жизни".

    +1

    23

    [indent] Со смешанными чувствами Айза смотрела на то, как Даниэль «учит жизни» незадачливого воришку. Она не испытывала к нему ни жалости, ни сочувствия, но не могла отделаться от навязчивой мысли, которая изредка возникала в ее мозгу, случись ей увидеть подобную картину.
    [indent] Больно, наверное…
    [indent] Неосознанно она потянулась к собственному животу, положив руку на ребра. Не исключено, что вот также разбойник отвел душу и на ней, когда она отключилась там, в лесу, из-за этого рана и открылась. Только одно говорило в защиту разбойника – кости были целы. В отличие от этого воришки. Наверняка, простыми ушибами и синяками он не отделается.
    [indent] Резкая перемена настроения тоже не осталась без внимания, вызвав легкое чувство растерянности. Вот только что избивал мелкого парня, а уже вовсю тискает своего дракона. Эти две манеры поведения настолько контрастировали друг с другом, что сбивало с толку. Хотя она и сама бы так поступила, вздумай, кто навредить Скрепу. Только в ее случае обидчик бы вообще не смог бы уйти.
    [indent] Воспоминания о содеянном немного отрезвили, и Айзавия обеспокоенно оглянулась назад – почудилось, будто за спиной раздался звук хлопающих крыльев. Все, что она видела, – такое же неприглядно серое небо, что и пару часов назад. Ни воздушных драконов, выискивающих след предательницы, ни других наземных ездовых животных со всадниками на спинах она не увидела.
    [indent] - Для этого есть страховка, - заметила в ответ на выраженное беспокойство мужчины, что будет если ей снова поплохеет в воздухе. Однако на то, что Скреп вряд ли станет слушаться чужака, возразить было нечего. Не станет, тут он был прав. Даже сейчас, стоило разбойнику приблизиться, как виверна издала недовольный рык и клацнула зубами, на практике попытавшись показать, что она думает об этом двуногом.
    [indent] Как бы сильно ей не хотелось попасть в Клаогейт, с разбойником пришлось согласиться. Она предполагала, что полет дастся ей не просто, но взлет и приземление совсем измотали ее, и теперь Айза была уверена, что, если она сейчас снова попытается взлететь, точно отключится. Правда, особого желания слезать с виверны и пересаживаться на земляного дракона тоже не было. К чему эти неудобства, если можно с комфортом ехать каждый на своем драконе? Скреп, конечно, очень скоро начнет вредничать и рваться в небо, но она с ним как-нибудь справится.
    [indent] А если нет?
    [indent] Или если она все-таки отключится по пути, Даниэль может этого не заметить и спокойно себе ехать и ехать дальше, а когда поймет, что остался один, так и бросит ее, обрадовавшись, что избавился от обузы. И найдет ее кто-нибудь нежелательный без чувств верхом на красном драконе, заявит, куда следует, и…
    [indent] Айза помотала головой, избавляясь от ненужных мыслей.
    [indent] - Хорошо, поедем на Шаре, - кивнула и начала отстегивать страховочный ремень, к которому по-прежнему была привязана. Только тут обратила внимание на свои руки, кончики пальцев уже успели покраснеть – верный признак, что тело начало замерзать. Плащ-то она забыла накинуть, так и щеголяет в одном лишь платье, что досталось от внучки лекаря.
    [indent] - Было бы лучше, если Шар был бы хотя бы немного расторопней, - Барро слезла с виверны и, сунувшись в одну из седельных сумок, вытащила оттуда длинный шерстяной плащ с капюшоном и накинула себе на плечи, застегнув фибулу под горлом. Для полетов на драконах он не годился, зато был отличным подспорьем во время коротких стоянок и ночевок. Куртку стража она доставать сейчас не рискнула – пусть лесная дорога и пустует, но вдруг кто поедет навстречу?..
    [indent] - Знаю, что нельзя. Я как раз о жизни своей и забочусь. В Клаогейте здравница есть, там должен быть золотой дракон. Слышал ведь, что старик сказал: само долго будет проходить, к дракону надо. И чем скорее я к нему попаду, тем быстрее вылечусь.
    [indent] Закрепив повод воле седла, встала перед виверной и, взяв голову дракона в ладони, повернула в сторону Шарика.
    [indent] - Пойдешь следом за ним, - Скреп дернул головой, будто был не согласен с хозяйкой. – Я сказала сле-дом. За ним. И не кусаться. Понял меня?.. Вот и умница, - стражница погладила виверну по длинной шее, и подошла к поджидавшему ее Даниэлю, что успел уже забраться в седло.
    [indent] Шар был крупным драконом, намного крупнее и выше виверны, и забраться на него с ее-то ростом было задачей непростой. Было бы проще, если бы дракон немного присел, но вряд ли он станет это делать, когда в седле уже сидит хозяин.
    [indent] - Помоги мне залезть, - она глянула снизу вверх на разбойника, и когда тот подал руку, забралась в седло, усевшись спереди. – Как долго ехать до города со скоростью Шара?
    [indent] Впереди ждала длинная дорога. Очень длинная, если учитывать медлительность ящера, и очень скучная. Передвигаться на воздушном драконе было не только намного быстрей, но и в разы веселей. Повисла неловкая тишина, в ней отчетливо слышалось размеренное дыхание Шара и недовольный рев Скрепа, которым тот периодически напоминал о своем присутствии.
    [indent] - Ты весьма складно отвечал в доме у лекаря. Не первый раз на… «допросе»? -  вообще это нельзя было назвать допросом, но более подходящего к ситуации слова она не смогла сейчас подобрать. Да и спросить хотелось совсем другое: как часто он грабит жрецов, выбирает ли их из-за легкой доступности и отсутствия достойного сопротивления или нападает на них по какой-то иной причине? Но вслух она эти вопрос задавать не стала, опасаясь того, что разбойник передумает помогать. – Ты в самом деле живешь в рыбацкой деревне или все же придумал это?

    Отредактировано Айзавия Барро (03.12.2023 01:15:05)

    +1

    24

    Здравый смысл все же победил: Айза отказалась от мысли лететь на своем Скрепе и согласилась продолжать путь на спине Шара. Дани помог ей забраться в седло, сам устроился за ее спиной и неопределенно отмахнулся от вопроса:
    - Домчит так быстро, как сможет.
    И это не было ложью – Шар старался, бежал, пыхтел от усердия, переваливаясь с лапы на лапу. Им даже управлять не требовалось – он знал дорогу из столицы домой. Вот только скорость его была действительно маловата – старый дракон давно миновал ту пору своей жизни, когда мог легко и весело мчаться вперед, обгоняя на бегу лошадей. Сейчас шаг его был размерен и даже при всем старании не слишком-то быстр.
    Скреп неторопливо следовал за Шаром на некотором расстоянии, но по его сосредоточенной морде было заметно, что он не просто идет следом, а наблюдает и охраняет хозяйку, что едет впереди. Стоит ей подать знак - тут же догонит и подставит собственную спину! Но хозяйка пока не звала.
    - На «допросе»? – эхом переспросил Дани, когда Айза решила завести разговор. Все же с разговорами ехать было веселее, да и о ранах, что уже начинали побаливать (действие снадобья лекаря заканчивалось), от болтовни забывалось. – Приходилось, - он придерживал девушку одной рукой, другой держался за луку седла сам. – В жизни всякое бывало. Но я же правду говорил, - Дани усмехнулся. – Ну почти. Немножко приврал про жреца, но, думаю, мне не стоило тебя сдавать. Вот что бы ты ни говорила, а я б мужика не убил – даже не собирался этого делать. Хвастался он деньгами в трактире, вот и решил его припугнуть. Показалось, что легко будет… но кто ж знал, что ты на дороге встретишься, да еще и стрелять будешь… Да еще и в жреца! Кто ты вообще? – ему и впрямь было интересно. – Вот только не надо про стражей!
    В историю со стражами Дани уже тоже верил не особо. Хоть и была у Айзы с собой форма, хоть и заливала он в уши рядовым служителям порядка сказки про высшее начальство, он-то видел, что сама девчонка свои же правила и не соблюдала и в общество королевских стражей не рвалась. Вон даже платье стариковой дочки одела, чтобы казаться обычной селянкой! А значит что-то со стражами у нее совсем не то, что подумал Дани сначала.
    - И я действительно живу в деревне, - ответил он на второй вопрос. – Уже несколько лет. И даже сети ставить и рыбу ловить научился. Не веришь? – ему не видно было лица Айзы, и иногда казалось, что девушка дремлет. Вот он и спрашивал что-нибудь, чтобы проверить. А то ладно, если дремлет, но вот если сознание потеряет – хреново будет. Раз уж он согласился ей помогать, то, вроде, как бы ответственность теперь нес, и как бы странно ни звучало, но Даниэль сам Айзу ранил, и сам же теперь переживал, чтобы выжила. Жизнь – в целом странная штука, и он давно перестал ее понимать, принимая, как есть – как данность и неизбежность. 
    - И Шар тоже из деревни, - добавил Дани дальше, убедившись, что с Айзой все в порядке. – Своего у меня нет, вот и дали чужого, чтобы прокатиться по делам. Тут я тоже не наврал никому. Видишь, какой я честный? - то ли пошутил, то ли нет, но улыбку не сдержал.
    А пока драконы бежали по лесной дороге, а Дани развлекал Айзу разговором, солнце постепенно стало клониться к закату. До трактира они к этому времени не добрались, и девушка, утомленная долгой поездкой, все равно уснула, заставив эльфа чутко прислушиваться к ее дыханию (дышит ли вообще?). Ночные же дороги бывали опасны, - то хищники на них промышляют, то бандиты, - так что пришлось Дани, как только нашлось подходящее место, свернуть на поляну возле мелкой речки и остановиться на ночлег.
    И Айзу разбудить:
    - Приехали. Переночуем и с рассветом дальше, - он помог ей спуститься со спины Шара. – Разведу костер, а ты посиди, чуть позже перекусим… - в сумках оставались запасы вяленого мяса, лепешки и сыр. И бутылка лекарского самогона. - Да и глянуть бы раны не мешало - как они там. Тебе помочь? Как себя чувствуешь?
    Дани смотрел на Айзу внимательно, сверху вниз, придерживая ее за плечи - совсем девчонку покачивало, но могло быть и просто ото сна.

    Отредактировано Дани (18.12.2023 21:22:18)

    +1

    25

    [indent] И все же Шар был слишком нерасторопен. Они шли вперед со скоростью черепахи, как сказала бы Айза, привыкшая передвигаться по воздуху. Ей казалось, что любой другой наземный дракон бежит намного быстрее, чем Шар успевал переставлять свои толстые лапы. Раз-два-три-четыре. Она даже могла сосчитать каждый шаг, как ей казалось. Но старый дракон старался, бежал вперед как мог, и был бы рад ускориться, но возраст брал свое. Айзе даже стало немного стыдно, что мысленно она продолжала жаловаться на его скорость и подгонять его бежать быстрей. Дракону вообще было все равно на проблемы седоков, особенно – на проблемы чужих. А чужой здесь была она, спасибо, что вообще везет, а не упрямится как Скреп. Так что помалкиваем и едем дальше.
    [indent] - Так я не в него стреляла!  А в… ну… – возмутилась, но тут же прикусила язык – плохая идея напоминать тому, кто сидит за спиной, что вообще-то убить собирались именно его, а жрецу просто не повезло, что разбойник оказался расторопнее, чем он, и не захотел помирать раньше времени. – Если про стражей не надо, то и рассказывать нечего.
    [indent] И она замолчала, раздумывая, стоит ли говорить правду или безопасней будет соврать, выдумав историю, что объяснит как у нее оказалась форма стражей, их оружие и жетон (хотя вряд ли Даниэль успел его рассмотреть в хижине у лекаря). Чтобы история казалась правдивой, надо было постараться и обычно у нее не возникало трудностей с выдумкой, но сегодня был явно не тот случай. Ничего путного в голову не приходило.
    [indent] - Я и в самом деле страж. Уже бывший.  Ушла оттуда после одного, мм, инцидента. Не очень тихо ушла, так что, скорее всего, меня захотят вернуть и далеко не вежливо. Ранение тоже от них, - пояснять какое было излишне, разбойник и сам прекрасно все видел в доме старика. И не только рану.
    [indent] Кошмар какой! Все забудь! Видел и видел, что тут такого?.. 
    [indent] От воспоминаний стало неловко, седло показалось слишком тесным, вынуждавшее сидеть очень близко друг к другу, да и разбойник ее старался придерживать так, чтобы не давить на рану – под ребра, почти под самую… Девушка заерзала в седле, устраиваясь по-другому, чтобы рука уж точно была на ребрах и не могла «съехать» куда-нибудь еще.
    [indent] Скрепу надоело тащиться следом за ними, и он прибавил шаг, поравнявшись с Шаром, и тут же недовольно заклекотал. Для вивернов не проблема лететь на высокой скорости несколько часов к ряду, но на земле они быстро уставали.
    [indent] - Скреп тоже казенный, - Айза кивнула на дракона, переключаясь с неловких мыслей на насущную проблему. – С ним плохо обращались.
    [indent] Свежие раны на красной чешуе были плохо заметны, если только знать, где искать, можно было увидеть содранные чешуйки и запекшуюся кровь. Для дракона не тяжелые раны, но весьма неприятные.
    Виверн тем временем не унимался, продолжая ворчать и щелкать пастью.
    [indent] - Ладно, лети, но низко, - сдалась хозяйка, махнув рукой, отдавая несколько жестовых команд, и добавила еще одну: - Туда и обратно, понял?
    [indent] Дракон довольно уркнул, внимательно глянул на разбойника, щелкнув напоследок пастью в его сторону, пробежал чуть вперед и, расправив крылья, взмыл в небо.
    [indent] Отпускать от себя дракона было рискованно, как из-за разбойника за спиной, так и из-за возможности быть обнаруженной с воздуха, но от длительных пеших прогулок и без того вредный характер Скрепа портился еще больше.
    [indent] Долгая дорога и размеренный шаг старого дракона действовали успокаивающе, незаметно смаривая в сон. Айза изо всех сил боролась с сонливостью и ей казалось, что вполне успешно. Нет, она не спит, совсем нет, просто долго моргает, выхватывая в поле зрения отдельные участки дороги и события: вот они проехали поваленное дерево, выкорчеванное непогодой с корнем, оно было настолько большое, что Айза вполне могла спрятаться под ним целиком; вот впереди приземлился виверн, гордо вскинув морду на змеиной шее, он дождался, пока до них добредет Шар и снова пристроился в хвосте процессии. 
    [indent] В конце концов, моргания стали настолько долгими, что в следующий раз, когда Айза открыла глаза, очень удивилась резко наступившим сумеркам и не сразу поняла, зачем разбойник ее за плечо трясет.
    [indent] - Угу, хорошо, - отвлеченно кивнула на слова Даниэля, спустившись с дракона и оглядывая местность.
    [indent] Снова вы лесу ночевать… Если бы полетели на Скрепе, то уже были бы в городе.
    [indent] - Хорошая мысль, я в порядке, сама справлюсь, - она повела плечом, показывая, что можно ее не держать, сонливость почти прошла и чувствовала она себя более-менее. Ну, по крайней мере, на ногах держалась вполне уверенно. – Я пока дракона расседлаю. И воды бы надо набрать, давай флягу, - ей все равно надо было к речке, чтоб проснуться окончательно, да и в лесок отойти, пока разбойник будет делом занят.
    [indent] Забрав обе фляги, Айза ушла к журчащей близ поляны мелкой речушке. Подобрав подол юбки, опустилась возле самого края и, зачерпнув пригоршню воды, плеснула себе в лицо, стараясь особо не намочить одежду, а затем повторила так несколько раз. В голове как будто прояснилось.
    [indent] Холодная… - отметила про себя, чувствуя, как сковало пальцы, удерживающие погруженную в ледяную воду флягу. Наполнив ее, она проделала то же самое со второй, прежде немного растерев ладони, чтобы случайно не выпустить ее из рук – и так почти всего скарба лишилась, не хватало еще и флягу потерять.
    [indent] Вернувшись, оставила обе фляги возле намечающегося костра, пытаясь вспомнить, когда сама в последний раз ела. Скрепа бы покормить, да вот только весь запас она скормила ему еще днем, после их короткой ночевки после перелета. В седельных сумках из съестных запасов осталось лишь несколько яблок и хлеб, что в небольшом кульке отправились к флягам.
    [indent] Надо бы пополнить в городе запасы, - отвлеченно размышляла, снимая с виверны сумки, расстегивая многочисленные ремни, которые удерживали на нем седло, и стаскивая последнее на землю.
    [indent] - Еду сам себе должен найти, - приговаривала, поглаживая шею и снимая повод с морды, чтобы тот не зацепился в лесу за какой-нибудь особо прочный сук. Плохо если порвет, а если запутается, занервничает, да и полыхнет огнем?.. Айза даже глаза прикрыла, представив такую красоту. Но горящий ночной лес слишком сильно привлекает внимание, не то, что мелкий костерок. – И огнем не плюйся! Все, ищи еду! Охота! – и указала рукой на темнеющий лес.
    [indent] Скреп коротко рыкнул и взмыл в воздух. Она ведь не сделала ошибку?..
    [indent] Нужно было проверить рану и, возможно, сменить повязку. Только сейчас она поняла, что спрятаться ей уже было не за кем – дракона-то отпустила. Его раны тоже следовало бы обработать, чтобы поскорее зажили, но еда тому была нужней, – а то, чего доброго, еще разбойника решит сожрать, вон как плотоядно на него стал поглядывать. Отпустила и отпустила, чего теперь переживать?
    [indent] Костер уже радостно потрескивал ветками. Айза не стала подходить слишком близко, оставшись на границе светового круга – там, где света было достаточно, чтобы изучить рану. Сняв плащ, она свернула его и положила рядом, разместив на нем все необходимое, что взяла у лекаря – и бинты, и мази – туда же пристроила флягу с водой и завозилась с платьем, пытаясь его расстегнуть.
    [indent] С платьем она явно просчиталась. Вроде план был предельно простой (да и чего вообще сложного может быть в платье?), но сложности возникли со шнуровкой, затянуть-то она ее затянула, а вот обратно та не поддавалась – то ли узел где завязался, то ли еще что, но сколько бы она не билась, справиться самой ей не удалось. Можно было, конечно, разрезать ножом, но тогда с платьем пришлось бы расрощаться, также как и с ее маскировкой.
    [indent] - Даниэль? - позвала разбойника и замялась, все еще не уверенная стоит ли просить о помощи. С одной стороны тот сам предлагал, с другой – было дико неловко просить о подобном. – Помоги мне, я не могу развязать…

    Отредактировано Айзавия Барро (21.01.2024 13:57:46)

    +1

    26

    Айза выглядела не так плохо, как думал Даниэль, - не ныла, не стонала, не плакала от боли (лекарство у деда, видимо, было что надо!), разве что от слабости страдала. Но кто ж на ее месте после потери крови ощущал бы себя бодрым? Дани бы, наверное, вообще предпочитал под кустом отлеживаться, чем ехать куда-либо – он уже точно знал, что после любого ранения его телу нужен был покой в первую очередь. Но Айза была более деятельна, чем он.
    - Ты уверена, что надо куда-то идти? – уточнил он, когда Айзавия взяла фляги, чтобы набрать воды.
    А раз уверена, то отговаривать не стал – занялся обустройством лагеря: распряг Шарика, выбрал место посуше и развел костер. Дождь, вроде бы, больше не собирался – небо выяснило и засыпало звездами, и даже ветер стих, так что Даниэль без труда нашел сухих веток, достал огниво и развел огонь. После достал из седельных сумок одеяла и отправился за лапником, а когда вернулся, то увидел, что Айза уже тоже к костра – что-то тихо сказала своей виверне, и Скреп, расправив крылья, устремился ввысь. 
    Лапника Даниэль нарубил и на себя, и на Айзавию, но одеял у него было только два – на одно лечь, вторым укрыться. Было ли что с собой у девушки, он не знал и устроил лежанку пока лишь себе, намереваясь спросить об этом у Айзы чуть позже – она и так его то ли боялась, то ли стеснялась, держась в стороне, так что слишком навязываться сходу Даниэль не спешил - достал пока сумку с припасами, что успел прикупить таверне еще до злополучного жреца. Да еще ж была бутыль самогона, что старик-лекарь послал! Самое то для согрева! 
    А тут Айза и сама окликнула. 
    - Да тут же темно, - качнул головой Даниэль, рассматривая затянувшийся на шнуровке ее платья узел. – Идем ближе к огню, там и светлее, и теплее. И не съем я тебя. И отвернусь, если хочешь, и если помогать не надо.
    Хотя, что он там еще не видел, когда лекарь Айзу на лавке разложил?
    Но напоминать последнее Дани, конечно, не стал. Айзавия явно была не из тех девиц, что на подобное не обижались. Немного он об этом даже жалел – была бы не такой скромной, ночь прошла бы веселее… Да хотя, куда уже там веселиться? Дани вспомнил о ранах, и прогнал мысли о веселых ночах подальше – не время для них сейчас и не место.
    - Садись, - он усадил Айзавию на свою лежанку и принялся распутывать узел у нее на шнуровке. Узел был всего один, но затянуться он успел уж совсем туго – хоть режь. – Одеяла у тебя с собой есть? – заодно уточнил на будущее. – А то можно и вместе спать – так теплее… Да не бойся, я про «просто спать», не более… Хотя, можно и "более", если хочешь, но вряд ли тебе до этого, - он рассмеялся, и пока Айза не драпанула от него снова на другой конец поляны, успокоил. – Я пошутил, что ты… - узел все же пришлось поддеть кончиком ножа, осторожно, чтобы не разрезать, и когда тот ослабел, тонкий шнурок наконец-то поддался и развязался. – Я ж не псих или насильник какой-нибудь! - всего-то обычный бандит. – Сроду никого ни к чему не принуждал… Ну разве что деньги отдать, если их много. Вон как у жреца - эти двуличные твари всегда при деньгах… Нехорошо с ним вышло.
    Не то чтобы Дани его так уж жалел, скорее, просто констатировал факт.
    - Ну все, - он закончил со шнуровкой, глянул на чуть сползшее с острого девичьего плеча платье, и отвернулся, чтобы не соблазняться, если Айза надумает раздеваться. – Не смотрю, так что можешь снова в тень не убегать. Или могу помочь, если тебе неудобно перевязываться самой.
    Конечно, Даниэль тоже малость рисковал. Айза хоть и выглядела миниатюрно, на дела безобидной не была - в бою он ее видел, и прекрасно мог себе представить, как она запросто может двинуть ему чем-либо по голове... Да вон хоть бутылью с дедовым самогоном! А после обчистить и сбежать (Айза же знала, что деньги жреца были у Дани с собой).
    Но, может и не к месту, он все же решил поиграть в доверие. Мол, я к тебе спиной повернулся, значит доверяю, а вовсе не потому что дурак. Рукой Даниэль дотянулся до бутылки, вытащил пробку и хлебнул из горлышка.
    - Значит Стражи тебя и саму ищут, вот как… - произнес он задумчиво и усмехнулся. – А в нас больше общего, чем я ожидал. Со Стражами у нас взаимная нелюбовь. Зачем тебе тогда в город-то? Ты б от Стражей лучше бежала б тайно, в обход – в Клаогейте тоже стражи полно, хоть это и не Шолле. Давай к тебе лекаря с драконом сам приведу? Мол, тяжко тебе, ранили, не дойти самой?

    Отредактировано Дани (18.02.2024 17:56:17)

    +1

    27

    [indent] Ситуация складывалась до того неловкая, что Айза уже начала жалеть, что попросила о помощи. Надо было плюнуть на это платье и разрезать шнуровку самой, а потом она бы что-нибудь придумала. Наверняка придумала бы. И не пришлось бы собирать и перетаскивать лекарский скарб, устраиваться на чужой лежанке и слушать остроумные шутки разбойника, пока тот пытался справиться со злополучным шнурком.
    [indent] Возился он долго, Айза даже начала подозревать, что тот просто время тянет, но не смогла придумать причину, зачем бы ему это понадобилось делать. Разве что его веселила ситуация, а смущение, которое она отчаянно пыталась скрыть, провоцировало на новые шутки. И вроде бы не настолько она стеснялась наготы – на службе всякое случалось, даже переодеваться приходилось в присутствии сослуживцев, когда их отряд выбирался на многодневный рейд. То ли из-за того, что в отряде она была вместе с наставником, и это рождало чувство защищенности, то ли из-за того, что Даниэль был в десятки раз симпатичней сослуживцев, но сейчас хотелось сквозь землю провалиться от неловкости. Даже вытащенный из ножен кинжал, казалось, не так сильно ее напряг, как его шутки.
    [indent] - Одеял нет, потеряла при побеге из города, я со Скрепом лучше посплю и плащом укроюсь, - последнее она произнесла не так уверенно – понимала, что на лапнике да под одеялом спать будет намного комфортней, а жесткая земля и бок дракона не дадут телу нормально отдохнуть, мышцы на утро будут деревянные и их снова придется разминать, чтобы нормально двигаться. Ночью возле костра должно быть значительно теплей. – Психи обычно так и говорят, а почти все насильники, что проходили у нас по делу, оказывались весьма недурны на лицо, ты-то покраше них будешь, - она покосилась на Даниэля.
    [indent] Может, он и не врал и в самом деле не собирался распускать руки, предлагая разделить с ним ночлег чисто из доброты душевной. С одной стороны, хотелось согласиться – в тепле и комфорте организм восстанавливается быстрее, а ей нужны были силы, чтобы продержаться до столичного лекаря; с другой – а вдруг врет? Что она сможет сделать? Силы у них были далеко не равны, и в ближнем бою да с опытным воином она всегда проигрывала, а потому по возможности старалась его избегать ведь рассчитывать она могла только на эффект неожиданности и скорость реакции. Лиши ее возможности двигать руками и все, что ей останется – это кусаться и пинаться – смешно, глупо и неэффективно. Но может, до этого и не дойдет.
    [indent] – Возможно, ты прав и вместе будет теплее… - и поспешила сменить тему. – Называешь жрецов двуличными тварями и при этом жалеешь их? Это тоже звучит несколько «двулично».
    [indent] Ну наконец-то!
    [indent] Айза выдохнула и тут же отодвинулась, даже несмотря на то, что разбойник, как и обещал, отвернулся, уделив все свое внимание бутыли с самогоном.
    [indent] - Сама справлюсь, а ты бы не налегал особо на самогон.
    [indent] Алкоголь способен неплохо развязать язык и показать, что у разбойника в действительности на уме, но вместе с языком он также может развязать еще и руки, а вот этого хотелось бы избежать.
    Стянув с себя платье и приподняв нательную тунику, зажала ткань в зубах, принявшись разматывать бинты. Рана выглядела неплохо, но ее явно требовалось снова промыть, а для этого пришлось сдвинуться на край лежанки, чтобы не промочить одеяла водой из фляги. Промыв рану и обработав ее мазью, что Айза купила у лекаря (а точнее оплатил разбойник из прикарманенных жреческих пожертвований), начала забинтовывать обратно. Двух рук явно не хватало: то повязка сползала, то туника перекрывала рану, куда надо было бинты наматывать. И ведь утром она неплохо справлялась с перевязкой, что теперь не так?! Сказывалась усталость? Или всему виной сотрясение?
    [indent] Еще несколько попыток также не принесли удовлетворительного результата, Айза цокнула языком с досады, и вздохнув, смиряясь с неизбежным, все-таки обратилась к Даниэлю.
    [indent] - Помоги, пожалуйста, - она тронула того за плечо, протягивая моток из длинных тканевых полосок. - Я придержу повязку, а ты забинтуешь.
    [indent] И снова эта чертова неловкость! Айза старалась не смотреть на разбойника, придерживая одной рукой тунику, чтобы та не мешалась, а другой – повязку на ране.
    [indent] - Так ты ж закон нарушаешь, не удивительно, что Стража тебя не любит, - она пожала плечом. – Да знаю я, что там полно стражей, но ее меньше, чем в Шоле, и шансы остаться незамеченной значительно выше. Мне все равно придется вернуться обратно в город, там я видела наставника в последний раз, надо наведаться к кое-каким людям… Может, у них есть информация, куда он мог бы податься.
    [indent] В словах Даниэля был смысл. По-хорошему, ей следовало где-нибудь затаиться на время и переждать, пока не уляжется шумиха и не свернут активные поиски, а тогда уже соваться в город. Но пережидать ей было негде, все придорожные постоялые дворы будут проверяться в первую очередь, да и в ближайших деревнях оставаться не безопасно – местные тут же сдадут беглянку, стоит на их порог заявиться стражам.
    [indent] - Куда приведешь, в лес? Да ни один лекарь на это не согласится, еще и с драконом. Если ты сам до него дошел, значит, и меня мог донести, ну, в теории.

    Отредактировано Айзавия Барро (24.02.2024 03:04:41)

    +1

    28

    Просидел, отвернувшись, Даниэль недолго – Айза вновь позвала помогать.
    Он отставил в сторону дедову бутыль и, повернувшись обратно к девушке, взялся за бинты, накладывая их на рану, слой за слоем. Получалось у него ловко, не раз приходилось бинтовать, но вот про то, что ему «все равно», Дани малость соврал. Возможно, будь он человеком, то в свои восемьдесят ему и было бы плевать на соседство полуобнаженной молодой девушки, но до эльфийской старости, которая придет где-то под триста, Дани было еще очень даже далеко. Так что не думать о том, кого и где он бинтует, Даниэль попросту не мог – мысли сами лезли в голову. Немножко пошлые, немножко забавные – хорошо, что Айза все же сидела к нему спиной и не видела довольно ухмыляющейся физиономии.
    Но физиономия – это ладно, главное – следить за руками...
    Особенно после самогона.
    И он, в общем-то, следил. Перевязка – дело важное, а то что девчонка сильно ранена и чуть на тот свет не отошла, быстро приводило в порядок шальные мысли.
    - Почему целителя сразу в лес звать? Я живу не под корягой, а в деревне рядом с городом, - пояснил Дани свой план. – Вполне себе приличная деревня. Керта называется. И дом есть… неплохой…
    Тут он, конечно, преувеличил. «Неплохой» - обозначал, скорее, «можно жить». Дом ему выделили в деревне почти задаром, так как тот был заброшен и пустовал после гибели бывших жильцов уже несколько лет. Погибли же те по собственной глупости – выпить любили, и вот как-то напились и перерезали друг друга. Выжил лишь глава семейства, да и тот повесился в лесу, когда, протрезвев утром, понял, что произошло. Родни у убитых больше не осталось, домашнее барахло, что получше, растащили местные селяне, а в доме никто жить не хотел – «плохом» считали, стороной обходили.
    А Даниэлю только того и нужно было, чтобы в его дела особо никто не совался – кровь и смерть его не пугали, а в проклятья не особо верил. Так что дом он забрал, перекрыл крышу, перебрал пропитанный кровью пол, поменял дверь и замки – и стало все вполне себе жилое. Да еще, конечно, схрон сделал. А как же без него? Оружие убрать, да и накопления у него уже появились, что требовалось скрыть до поры до времени – еще с детства Дани научили не светить богатством. Пока соседи не знают, то и не завидуют и прибрать к рукам не спешат, ведь не всю жизнь Дани собирался тут прожить – пока что ему нравилось, но в мыслях было позже перекочевать южнее. А вот как соберется, то деньги ему и понадобятся.
    - В общем, если что, то можешь в моем доме остаться, пока я в город за целителем скатаюсь, - закончил Даниэль свою мысль. – Скажу деревенским, что племянницу встретил… Они о моей семье ничего не знают, так что поверят, - он рассмеялся, закрепляя конец бинта. – Ну вот, вроде, и все. Не туго? А то потом окажется, что и дышать не сможешь, - он рассмеялся собственной шутке, оторвал взгляд от обнаженной спины стражницы и поднялся на ноги. – Спать на земле не дело. Поделимся…
    Лапник еще оставался, да и одеял все же было два. Чем Дани всегда нравились драконы, так это тем, что они могли тащить на себе кучу поклажи! Бери все, что душа пожелает, для полного удобства! Разе что сейчас погода становилось все более ненастной -  лето прошло, и межсезонье готовилось смениться все более холодными днями, готовясь к зиме.
    Раз уж ты ко мне под бок не желаешь, вот тебе постель, - Дани закрыл оставшийся у костра лапник вторым одеялом. – Укроемся плащами, как ты и говорила, - он улыбнулся, - но если надумаешь, то на моем одеяле места и на двоих хватит.
    Чуть позже Даниэль достал из походной сумки все, что было припасено на ужин – не так уж и много, учитывая, что ужинать он думал в следующим по дороге к дому трактире. Из-за жреца, лекаря и поисков Шара в этот трактир, конечно же, не успевали до ночи, как ни спеши. Но Дани был совсем неприхотлив и в быту, и в еде, так что ему хватало и скромного дорожного пайка – лепешек, вареных яиц, сыра и вяленого мяса. А с самогоном все вообще становилось вкуснее в разы, так что Даниэль достал кружки и предложил его и Айзе, хоть та всячески намекала, что не пьет:
    - За знакомство? - мало ли что намекала – все девицы говорят, что не пьют, когда скромничают и хотят набить себе цену. – И расскажи хоть побольше про своего наставника. Вдруг я его все же видел? Я ж рядом с Клаогейтом живу.

    +1

    29

    [indent] Это что же, он ее так в гости к себе домой зазывает?.. Ох, слышал бы его сейчас Варр – мигом бы голову открутил за подобные предложения, пусть даже Даниэль и не имел в виду ничего плохого, предлагая помощь чисто по доброте разбойничьей и без всякого злого умысла. И хорошо, если так, наставник и за меньшее в казармах отваживал любых потенциальных ухажеров, стоило им бросить на его подопечную двусмысленный взгляд. Тут и Айзе перепадало – сразу же находились неотложные дела, которые необходимо было решить. Один раз даже во внеочередное патрулирование поставил, чтобы помешать исполниться романтическим планам на свободный вечер.
    [indent] Передав бинты, она повернулась к Даниэлю спиной, чтобы тот не увидел, если она снова начнет краснеть. Она и сама не могла понять, что в сложившейся ситуации ее смущает больше: то, что она сидит почти в одном белье перед незнакомым парнем посреди темного леса, или то, что в который раз приходится просить у него помощи? А тот наверняка почувствовал какую неловкость у нее вызывает, решив подлить масла в огонь: бинтовать неудобно, туника мешает, надо бы повыше поднять. И она подняла немного, перехватив себя одной рукой за плечо, чтобы ткань не вздумала «уползти» еще выше.
    [indent] Шутка про дом под корягой разрядила атмосферу и отвлекла Айзу от мыслей о том, что как-то долго Даниэль ее перевязывает, да еще и повязку нет-нет да придерживает, чтобы та не сползла. Может, ей все это только казалось, и на самом деле простая процедура проходила так, как и должна была?
    [indent] - Ну, дом под корягой звучит более оригинально, чем в деревне, - за короткой усмешкой скрылся облегченный выдох, когда разбойник закончил свои манипуляции. – Нормально. Дышать уж точно могу, - и она сделала показательный глубокий вдох, не забыв перед этим опустить тунику. Даже подвигалась немного, проверяя, насколько плотно сидит повязка. Сочтя результат вполне годным, стала натягивать и платье – чем больше одежды, тем теплее и безопаснее.
    [indent] – Ты один в этом доме живешь? – разбойник выглядел слишком молодо для того, кто обзавелся собственным жильем. У Айзы вот не было своего дома (комната в казарме – не в счет, все равно казенная). – Можно и в деревню лекаря позвать, - она кивнула, соглашаясь, что это удобный вариант. – Только вот деревенские все жутко любопытные, расспрашивать начнут… Одним «родством» от них не отделаться. Да и Керта – это ведь та самая деревня, про которую ты стражам рассказал, они туда наверняка наведаются. Будет плохо, если мы снова встретимся.
    [indent] Айза собрала оставшиеся бинты и мази, убрала их обратно в седельную сумку, что лежала недалеко от костра, и, прихватив с собой шерстяной плащ, устроилась на «своем» лежаке из лапника, что соорудил для нее Даниэль.
    [indent] А он вроде и не такой плохой, как ей показалось в самом начале: ночлег организовал, перевязал, предложил укрытие на время ожидания лекаря, даже едой поделился. И самогоном, от которого Айза тут же начала отказываться, но тот все равно всучил ей в руки кружку с забористой жидкостью.
    [indent] - Сказала же, не буду. Я не пью, - она решительно поставила кружку на землю, туда, где на небольшом свертке была разложена еда и примостились своя и чужая флаги с водой. Выливать содержимое она не рискнула, вдруг разбойник оскорбится и еду заберет? – А за знакомство я с тобой хлеб преломлю.
    [indent] Она и в самом деле отломила от лепешки половину и с улыбкой протянула разбойнику, надеясь, что тот не станет настаивать на самогоне и упрекать ее за то, что она делится с ним его же едой. Свои скромные запасы она тоже положила в общую кучу у костра, но чужая еда всегда выглядит вкуснее. А запасы Даниэля были и побогаче, и посытнее ее собственных.
    [indent] - Может и видел, хотя в Клаогейт он не часто наведывался, - она запнулась.
    [indent] Так ли хорошо она знает наставника, чтобы с уверенностью о чем-то говорить? Да, он не был идеальным, далеко не был, но она не верила тем россказням, что распустили среди стражей, низложив королевского стража до подлого предателя. Положив на лепешку ломоть сыра и откусив приличный кусок, задумчиво прожевала его и только потом продолжила.
    [indent] – Он тоже страж. Теперь уже бывший. Мы служили вместе, негодяев ловили, а пару месяцев назад он пропал – отправился на какое-то важное дело и больше не появился. С того момента поползли слухи, разные, но все намекали на его предательство. Недавно вообще в розыск объявили и даже плакат сделали, повесив его на доску к осталь… - она подавилась, закашлялась и потянулась к воде, чтобы запить, но рука схватила вовсе не флягу, а когда Айза сообразила, что вкус у воды неправильный и вызывает неприятное покалывание в горле, выплевывать было поздно – уже проглотила. Она снова закашлялась на этот раз уже от самогона.
    [indent] Надо было его вылить…
    [indent] Барро не умела пить, совсем. Она быстро хмелела и не испытывала удовольствия ни от вкуса алкоголя, ни от оказываемого тем воздействия. Для нее это была горькая вода, от которой саднит в горле и хочется скорее его прочистить. На голодный желудок да вкупе с ослабленным организмом ей хватило и одного глотка, чтобы алкоголь ударил в голову. Некоторое время она смотрела в кружку, словно увидела там знакомое лицо, а потом все же вылила остатки самогона в костер, тут же негодующе зашипевший.
    [indent] - Так… на чем я остановилась? Ах да, наставник! Он крутой, не только как страж, но и сам по себе – большой и сильный, - Айза подняла руки, обрисовывая нечто, похожее на шкаф. – Из зверолюдов, но морда человечья с густыми бакенбардами, - она хлопнула себя по щекам и расплылась в улыбке, припомнив, как скалился наставник, когда был чем-то доволен, и заодно – как негодующе у того дергались уши, когда она называла его руки «куриными лапками». – Да я ведь и показать его могу! – она потянулась рукой в нагрудный карман, но того на привычном месте не оказалось. – Точно, он же не здесь! Сейчас принесу.
    [indent] Добравшись до седла, недолго порылась среди многочисленных узлов, вытащив из одного из них сложенную форму, а оттуда сложенную в четверо бумагу.
    [indent] - Вот, - вернувшись, уселась рядом с Даниэлем, поджав под себя ноги и протягивая разбойнику листок. – Это они развесили на стенах Тор-Шолле вместе с изображениями головорезов, воров и бандитов, - она говорила так, будто совсем забыла, что такой же разбойник сидит рядом с ней. Айза выглядела расслабленной, а мимика и жесты стали более выразительными. – Будто он один из них, - она потянулась за кусочком вяленого мяса и ткнула им в портрет на бумаге. – Вот совсем не похож! Наверняка нарисовали его так для того, чтобы создать ложное впечатление, что он самый настоящий бандит.

    Отредактировано Айзавия Барро (Вчера 23:35:55)

    +2

    30

    - Один живу, - ответил Даниэль Айзе, когда отхлебнул из кружки самогона. С самогоном же всегда сподручнее беседы вести. – Была у меня одно время мысль жениться, но родичам девицы я не нравился, мол, ни роду ни племени, и все в таком духе. А потом они и вовсе уехали к родне… Да и я может позже подамся еще больше к югу… Люблю, когда тепло и солнечно весь год, - он мечтательно закатил глаза и улыбнулся. – Но это потом, когда денег накоплю и точно решу сорваться с места.
    Долго на одном месте жить у Даниэля на самом деле  никогда не получалось, но в рыбацкой деревеньке он внезапно продержался уже семь лет. То одно, то другое… Иногда ему казалось, что, может быть, это судьба, и не надо больше куда-то бежать, рисковать и скрываться?
    - А если стражи придут ко мне побеседовать, то я тебя просто спрячу, - Дани усмехнулся. Схрон у него был большой – не только одна девица, а даже несколько влезет.
    Но про схрон он лишь подумал, а говорить пока не стал. Осторожничал. Странная она, эта Айза. Не пьет ни в какую, хлеб разломила, чтобы поделиться.
    - Не хочешь - не надо, - ответил Даниэль на отказ от самогона и взял кусок лепешки. Раз так положено, он же не против чужих ритуалов.
    Заодно девчонка стала разговорчивее – рассказала побольше про своего наставника, которого разыскивала. Получалось, что он тоже был стражем и как-то раз отправился на задание и пропал. Дани бы первым делом подумал, что его на том задании убили и прикопали, чтоб никто не нашел. Но Айза твердо верила, что ее наставник жив… Да и слухи пошли о его предательстве, и…
    Она все же выпила – хлебнула из кружки, не глядя, удивленно на нее уставилась, а затем все же выплеснула остатки, видимо, чтобы уж точно их не выпить.
    Забавно.
    Дани ничего на это не сказал. Кто знает, что там у Айзы с алкоголем. Он знавал типа, который, выпив, начинал считать свиней красотками и бежал с ними совокупляться. Или даму, которой тут же грезилось, что у нее под кожей ползают черви. Но скорее всего, дело было не в каком-то совсем уж ужасном последствии, а в банальной осторожности – боится девица, что выпьет, а чужой мужик к ней пристанет и тут у костерка завалит, пока пьяная и не сопротивляется. Что ж… тоже разумно и вполне ожидаемо.
    - Из зверолюдов, но морда человечья с густыми бакенбардами, - тем временем, продолжала рассказ Айза, явно повеселев даже после глотка самогона. - Да я ведь и показать его могу!
    Она сорвалась с места, поспешив к своим вещам.
    Дани задумчивым взглядом проводил бывшую стражницу, размышляя, что могло случиться с ее наставником. Если не убили его, значит переманили золотом. Или он сам совершил нечто, после чего путь домой был уже закрыт. Быть может, убил случайных свидетелей? Или сослуживцев? А может обокрал кого, узнав, что можно получить хороший навар? Гадать можно было долго.
    Но Айза вернулась с листком в руках и тут же показала его Даниэлю, оборвав его мысленные теории: 
    Это они развесили на стенах Тор-Шолле вместе с изображениями головорезов, воров и бандитов.
    С листка на самом деле смотрел совсем неплохо нарисованный зверочеловек. И взгляд у него был довольно грозный.
    - Будто он один из них, - недовольно ворчала Айза.
    А Дани лишь хмыкнул. Знал он эти «портреты» прекрасно – его самого на них тоже рисовали, вот только уже совсем давно, сейчас, наверное, никто и не вспомнит. Но последнее было даже хорошо: все забыли про его бандитское прошлое, значит, можно жить спокойно, не прячась от каждого стража, что встретится на пути.
    - Нет, точно не видел раньше твоего наставника, - мотнул головой Дениэль после своих раздумий. – Такого бы я точно запомнил. Вон какой важный! Но, может, действительно кто-то в Клаогейте и знает – город-то большой! Так что мое предложение в силе до сих пор – можешь остаться в моем доме, а я лекаря приведу. А там как он скажет: если тебе не надо долго отлеживаться, то провожу в город и даже покажу, где можно порасспрашивать народ. Но если хочешь в город сразу, то так и быть, можем туда прямиком. Это немного дольше… У тебя ничего не болит? Ты уверена, что вообще продержишься? Лекарство у деда какое-то чудесное, так хорошо тебе помогло!
    Айза за весь путь не стонала и не жаловалась. А ведь рана-то была довольно серьезной. Видимо, обезболивающее зелье лекаря действовало сильно и очень долго.

    Отредактировано Дани (03.04.2024 21:56:05)

    +2


    Вы здесь » МиорЛайн » Воспоминания о прошлом » (не)разбойничья доля