30 Капельного - 39 Солнечного, 2603 год
    20.06.2023. В этот день, четыре года назад, МиорЛайн впервые начал свою работу, что непрерывно продолжается до сих пор. И в честь нашего дня рождения мы подготовили нашим игрокам замечательные конкурсы: «Яркие букеты», «Лекарство от скуки» и «Фанты». А для тех, кто еще не решился заглянуть к нам, мы подготовили упрощенный прием анкет! А если хотите подробнее узнать о том, что же происходит на форуме, то можете посмотреть все в объявлении.
    04.02.2023. День влюбленных не за горами, а вместе с ним мы подготовили для вас особый конкурс, где сможете найти свою истинную любовь! Для тех, кто только планирует к нам присоединиться, мы также приготовили небольшой подарок - акцию на упрощенный прием, ведь изучать этот мир вместе гораздо интереснее! Об остальном вы, конечно же, можете узнать в объявлении.
    31.12.2022. До Нового Года остались считаные часы, и поэтому мы в честь грядущего праздника подготовили объявление для всех наших игроков! И устроили два конкурса, "Тайного Санту" и "Праздничную ель", для тех, кто хочет окунуться в праздничное настроение с головой! А если этого все равно мало, то надевайте праздничные аватарки и поздравляйте всех и каждого с приближающимся Новым Годом! Ведь праздник уже совсем близко!
    20.06.2022. Ровно три года назад распахнул свои двери для всех, и сегодня мы празднуем День Рождения форума! Поздравляем всех! В честь такого умопомрачающего события мы подготовили чувственное объявление, упрощенный прием для всех-всех, а также три классных конкурса, чтобы каждый смог отдохнуть душой и повеселиться! С днем рождения нас!
    10.02.2022. В честь приближающего праздника Дня Влюбленных мы открыли вам тематические подарки и подготовили небольшой конкурс, который зарядит вас только самыми позиnивными эмоциями! Спешите участвовать!
    23.12.2021. Всех с наступающим Новым Годом! Несмотря на все трудности, этот год оказался богатым на множество замечательных событий, которые не скоро забудутся! В честь приближающегося праздника мы решили провести два конкурса: на лучшую елку и с предсказаниями! А также ввели упрощенный прием, который продлится достаточно долго! Ну и, конечно же, ознакомиться со всем остальным можно в объявлении.
    Имя: Лилит Берглиф
    Раса: человек
    Возраст: 35 лет
    Род деятельности: командор секретного корпуса Спектра Диорис
    подробнее
    Имя: Илион Саврин
    Раса: ремуо
    Возраст: предположительно 30 лет
    Род деятельности: лидер Смертельных Всадников
    подробнее
    Имя: Тэрис
    Раса: ремуо
    Возраст: предположительно 27 лет
    Род деятельности: член Смертельных Всадников, правая рука Илиона
    подробнее
    Имя: Зерим О‘Вертал
    Раса: эльф
    Возраст: 175 лет
    Род деятельности: юстициар, Смотрящий
    подробнее
    Имя: Альтаир Гервир
    Раса: безродный
    Возраст: 40 лет
    Род деятельности: виконт, владелец шахт по добыче железа, меди и камней Оршла
    подробнее
    Имя: Велвет фон Улиан
    Раса: человек
    Возраст: 32 года
    Род деятельности: овдовевшая графиня
    подробнее
    Имя: Элн Кайнилл
    Раса: человек
    Возраст: 21 год
    Род деятельности: младший сын графа, гений пера
    подробнее
    Имя: Дарт Саорис
    Раса: человек
    Возраст: 34 года
    Род деятельности: герцог, советник короля
    подробнее

    МиорЛайн

    Информация о пользователе

    Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


    Вы здесь » МиорЛайн » ­Архив игр » Завершенные » [К] Новый мир


    [К] Новый мир

    Сообщений 1 страница 28 из 28

    1

    https://i.ibb.co/tD5N0yY/image.png
    Участники:
    Мойра Экхарт, Киан, Дзана Занзана, Коэн Шерниатейл

    Время:
    31 день Ветреного

    Место действия:
    Берег самого большого острова архипелага Полумесяца

    Краткий сюжет:
    Открытие Джека Ландина стало вторым дыханием "За горизонтом". Открытие неизведанных земель тотчас нашло отклик в сердце не только простых жителей, но и самого короля. Буквально за пару дней экспедиция получила поддержку от правителя Тор-Шолле: была обновлена экипировка, пополнены запасы провизии и взяты в распоряжение корабли, однако даже так было одно "но" - участники. Из-за упадка экспедиции, Джеку не оставалось иного выбора, как обратиться к наемникам-разнорабочим, чтобы те составили им компанию в нелегком путешествии.

    Гейммастер:
    Алан Кэррон

    +2

    2

    Ни для кого ни секрет, что открытие архипелага Полумесяца потрясло весь МиорЛайн. После этого Джек Ландин словно стал другим человеком: в его некогда блеклых глазах вновь загорелась искра жизни, а сам нелюбящий проводить время в компаниях мужчина сам начал искать встречи с другими людьми. Конечно же, чтобы рассказать о своей потрясающей находке. Лидер экспедиции отчаянно верил, что этот неизведанный архипелаг подарит «За горизонтом» второе дыхание. И не зря.

    Король тотчас выделил средства на проведение исследовательской экспедиции, и на эти деньги было арендовано два небольших – но зато новых! – корабля, один из которых тянули водные драконы, обновлена почти вся экипировка, а также куплены различные расходные материалы и, конечно же, провиант. Еще Джек также позволил себе нанять несколько наемников в качестве охраны, чем вызвал сильное негодование у многих членов экспедиции. Не все горели работать рука об руку с теми, кто не гнушался перерезать глотку людям за монеты.

    Отплытие было назначено на 15 число Ветреного В этот день погода выдалась на удивление хорошей: несмотря на слабые порывы северного ветра, солнце ярко светило, а лазурное небо было чистым – никакого дождя или грозы даже и не намечалось, и это не могло не радовать! Даже мышиная возня возле кораблей с раннего утра не портила настроение капитану.

    Первым отплыло небольшое судно с громким именем «Торнадо». Его тянула связка из пяти водных драконов. А вот второй корабль, который назвали «Стремительным», шел позади, так как он целиком и полностью вверял себя прихотям вольного ветра и морским течениям. Разрыв между ними увеличивался с каждой минутой, и Джек договорился с капитаном «Стремительного», что они будут ждать их возле архипелага. Если и исследовать новые земли, то всей экспедицией.
    До островов плыть пришлось около 16-ти дней, используя силу драконов. Второй корабль должен был прийти гораздо позже, и такая ситуация постепенно начала напрягать лидера экспедиции. Ждать еще несколько недель «Стремительного» не хотелось, но и сидеть без дела на новых землях тоже не было лучшей идеей. В итоге он обратился к одному русалу, что был среди членов «За горизонтом», и попросил того перевязать водных драконов к «Стремительному», как только они подплывут к архипелагу ближе. Тот неохотно, но согласился, так как все же не хотелось пропускать удивительную возможность ступить на неизведанную территорию одним из первых.

    Почему же вся экспедиция не полетела на драконах до архипелага? Ответ прост: не у каждого они были, а отдавать своих любимцев, пусть и на время, неизвестным людям и отпускать их в неизвестное направление никто не хотел. К тому же судна были набиты едой (вдруг на островах нечего было есть?), различными вещами, лекарствами, оружием и важными инструментами. Воздушные драконы – физически слабы, им было бы не под силу унести на своей хребтине всадника и еще огромное количество нужного инвентаря.

    Как только смотрящий прокричал «земля», Джек почувствовал, как его мгновенно охватило сильное волнение. Он не знал, что ждет на тех островах его команду, не знал, какие именно открытия он совершит, но четко знал, что все его действия, даже самые крошечные и незначительные, войдут в мировую историю. Подозвав к себе Кариса, своего изумрудного дракона, мужчина стал с нетерпением ждать, когда с корабля, наконец-таки, сбросят якорь.

    Оказавшись относительно недалеко от берега – всего лишь в нескольких десятков метрах! – судно остановилось. Экипаж начал спускать на воду различные шлюпки, садиться в них и грести вдоль берега, скрупулезно изучая береговую линию. Это было не просто так. Коралловый риф, опоясывающий один из основных островов архипелага, оказался бы явной проблемой для всех. Джек спустился на землю на своем драконе и остался ждать своих товарищей и наемников, пока те, скидывая в шлюпки необходимые для самого начала вещи, доберутся до золотистого песка.

    Джек разделил всех людей на несколько отрядов: три из них состояли из матерых наемников и их драконов, если те имелись, конечно, с одним картографом, чей обязанностью было тщательное изучение близлежащей территории на первом острове – нужно было убедиться, что опасности поблизости не было; следующие три группы властвовали над шлюпками, они должны были прочесать всю ближнюю береговую линию и найти место, где может причалить «Торнадо»; последние три группы ждали отмашки наемников о безопасности, чтобы те смогли подходящее место для лагеря. Оставшимся оставалось лишь ждать итогов, ведь только тогда они могли начать разгружать корабль.

    Как только группы наемников разошлись в разные стороны, Джек оседлал Кариса и направился в сторону судна. Он обязан был отцепить водных драконов и отдать их «Стремительному», чтобы как можно скорее встретиться с оставшейся частью своей экспедиции.

    Важная информация!

    В первом посте вы описываете весь свой инвентарь, а также выбираете, к какой группе присоединяетесь. Желаю удачи!

    Текущая очередь: Мойра Экхарт, Дзана Занзана.

    Количество "жизней" на пропуск хода: Мойра Экхарт (3), Дзана Занзана (3).

    Отредактировано Колесо фортуны (17.10.2019 18:53:22)

    +2

    3

    Самым трудным во всём этом кавардаке с высадкой было сманеврировать так, чтобы сделать вид, что ты очень сильно занят и впряжён в дело по самое не могу, и при этом особо то в процессе не участвовать. Так что сперва Киан таскал из трюма тюки (те что полегче), но с таким видом, будто они полны как минимум картохи, да и разыскивал каждый в трюме на порядок дольше, чем следовало, потом сновал у шлюпок, вроде как помогая подготавливать их к спуску на воду. Потом, когда беготня немного стихла и часть экипажа наконец свалила к новой земле, возможностей инсценировать бурную деятельность стало куда меньше, и пришлось забираться в шлюп, чтобы не слишком привлекать внимание.
    Да и посмотреть на острова поближе на самом деле хотелось.
    На море он уже насмотрелся во время плаванья, и, по началу даже решил что это была очень дурная идея, записаться в экспедицию, ибо полоскало его с этих проклятущих волн только так. Нет, благодаря этому его не трогали, но лежать и ничего не делать, плюя в потолок, это совсем не то, что лежать, ничего не делать, и блевать в ведёрко!
    Но к счастью, спустя пару дней его отпустило, организм приспособился,  и желудок практически перестал выкидывать фортели, так что городской до мозга костей житель наконец сумел насладится зрелищем дотоле неизведанного явления. И, надо признать, посмотреть было на что. Хотя казалось бы, вокруг ничего не было кроме чёртовой воды и неба, взгляд нет-нет да вылавливал в морской пене очертания зверей и предметов, кои иногда являлись не только продуктами бурного воображения, но и вполне реальными! Странные большие рыбы норовили прокатится в кильватерной струе, в темноте было видно, как в толще воды двигаются странные светящиеся шары и зонтики, иногда мимо проплывали вырванные с морского дна водросли, а однажды воду совсем рядом с судном взволновала какая-то здоровенная туша. Наверно не хищная, судя по тому, что морские драконы особо то на неё и не отреагировали. В любом случае, для Киана эти редкие но меткие события так и не потеряли своей новизны, и скрашивали путешествие.
    Ну а после того как он влез в шлюп и отправился с прочими вдоль берега, то нашёл, что там, под водой, чистейшей и прозрачной, творилось что то и вовсе невообразимое. Моряки называли это коралловыми рифами. Странные яркие наросты, похожие то на пальцы, то на листья, то на комки шерсти или вовсе не пойми чего, просто кишели разнообразнейшей жизнью.  Но разглядывать их, и ворочать весло одновременно было немного неудобно.
    Ничего, успеется. Никуда эти рифы от него не денутся. Главное, умудрится  и дальше не слишком привлекая к себе внимания отлынивать от работы, и тогда можно будет "залечь на дно" в прямом смысле. О да! Где ещё скрываться от правосудия как не на буквальном дне подле неизученных островов, запуская любопытные лапы в кущи местной непонятной подводной растительности? А вдруг там ещё и что вкусное водится?!
    Во истину, это было чудесным решением, прибиться к этой экспедиции.

    +2

    4

    Инвентарь включает в себя все то, что отмечено в блоке "с собой".

    Что ж, Дзана не умел спокойно сидеть на месте, стоило отдать ему в этом должное.

    С другой стороны, его ближайшее окружение уже давным-давно успело к этому привыкнуть. Для писателя было совершенно обычным делом как сидеть месяцам в своем доме-башне, строча лихорадочно страницу за страницей, так и бузить от скуки, куролеся по всему Тор-Шолле, и оставляя о себе воистину «незабываемое» впечатление в самых разных кругах городского общества. Не менее обычной была для него и тенденция исчезать на долгие и долгие месяцы, а то и целые сезоны – не раз и не два Занзана пускался в путь, свистнув своего дракона и не предупредив вообще никого. Просто так, потому что конкретно именно в это утро его позвал за собой горизонт, и ничего с этим поделать было нельзя. Ибо жил писатель воистину налегке – для него не составляло особого труда навьючить всегда готовые и собранные для путешествия сумки на Ликориса, взобраться в седло, да и рвануть в небо верхом на загривке своего верного виверна.

    Однако, конкретно эта экспедиция, как ни странно, была им продумана от и до заранее. Занзана уже давненько посматривал в сторону подававшей в последнее время все новые и новые признаки жизни группы, что еще называла себя старым именем, «За горизонтом». Отчасти, делал он это из праздного интереса – ведь организация имела свою историю, и довольно любопытную, - да и к тому же, образ действий и кредо конкретно этого объединения людей и прочих разумных находили в сердце Дзаны самое горячее одобрение.

    А потому, когда миляга и просто молодчина Джек, который Ландин, кинул клич, созывая добровольцев, писатель просто ну не мог на него не ответить.

    Пришел Дзана к Джеку с мешком денег – ибо спонсорство со стороны короны, это, конечно, хорошо и замечательно, но золота много никогда не бывает. И писатель, разумеется, сделал главе экспедиции предложение, от которого было очень сложно отказаться!

    А именно, выкупил право первым осветить для широких масс печатным словом события и итоги будущего путешествия. Ну а что? На архивы-то организации Ландина он не покушался, на отчеты, которые неизменно уйдут в королевскую канцелярию – тоже, а потому старина Джек совершенно ничегошеньки не терял, и скорее, даже приобретал. В интересах Дзаны, знаете ли, было подать образ экспедиции «За горизонтом» в самом положительном ключе на страницах своих произведений. Романтика дальних странствий и все такое, - это цепляет публику, согласитесь?

    Морское путешествие прошло спокойно и размеренно для писателя. Тот не постеснялся воспользоваться своим положением, как человека творческого и вообще – щедрого спонсора, - а потому отстранился от любых забот, хлопот и рутины, оставив все это для обычной матросни и наемников. Сутки напролет полукровка либо бродил по судну, суя свой нос в каждую щель, либо в наглую валялся среди чешуйчатых колец своего отдыхающего на палубе дракона, грызя задумчиво ручку и делая пометки в рабочем блокноте. Интеллектуальный труд – тоже труд, знаете ли!

    Но вот когда их путь наконец-то подошел к той точке маршрута, с которой должно было начинаться все самое интересное, Занзана стряхнул с себя ленивое, сонное оцепенение, и оседлал решительно успевшего уже порядком заскучать Ликориса. Привилегии привилегиями, но он-то, Дзана, сюда приплыл не на солнышке валяться, а заниматься делом!

    К тому же, опытный драконий наездник был везде на вес золота, и писатель не видел причин отлынивать от работы, да еще такой для него заманчивой. Но, удивительное дело, встретил от ворот поворот:

    - Мне тут не нужны недомерки верхом на сраных мутантах! – категорически высказался бородатый, широкоплечий мужчина-наемник верхом на своем шипящем, как чайник на огне, алом драконе. То ли цветной, то ли огненный – поди пойми, но нрава зверь был явно паскуднейшего.

    - Можешь пойти и поплакать Джеку в жилетку, ублюдыш, но мы тут серьезным делом будем заниматься, - наемник потрепал свою бестию по кожистому загривку, и сплюнул на песок. – А потому непроверенных, незнакомых мне личностей, да еще и сраных смесков верхом на не менее сраных смесках, я в группу не возьму. Иди вон, кому другому надоедай!

    О, у Дзаны, что сидел в седле, как оплеванный, сжимая до белых костяшек поводья, было много чего сказать в ответ этому грубияну! Но… это все равно вряд ли обеспечило бы ему место в отряде, летящем вглубь острова. Занзана слишком хорошо разбирался в людях, и недружелюбные взгляды, что скрестились на нем, не оставляли сомнений – нормально сработаться у них не выйдет. Все наемники тут были явно членами одной плотно сбитой группы летунов, а картограф, что сидел на своем бледном, нервно прядущем ушными перепонками змее с совершенно с индифферентным видом, вообще кажется не заметил произошедшей перепалки.

    Ни единого шанса, судя по всему.

    А потому писатель, сквозь зубы прошипев что-то крайне уничижительное в сторону бородатого верзилы и его красного зверя, дернул поводья и заставил Ликориса вспорхнуть, с шелестом огромных крыл перелетая с места на место – и опускаясь уже рядом с ровным рядом шлюпок, меж которых сновали матросы. Уши полукровки мелко-мелко дрожали от гнева, а сам он сжал побелевшие губы в плотную, тонкую линию: отчего дракон, почуяв настроение своего хозяина, обеспокоенно заворчал, изгибая длинную шею и глядя прямиком на старающегося взять себя в руки Дзану.

    То, что переступающий обеспокоенно с лапы на лапу громадный виверн, опиравшийся на сгибы своих могучих крыльев, хвостом чуть не перевернул шлюпку с пернатым ящером-зверолюдом, никто из них двоих – ни сам Ликорис, ни подрагивающий мелко-мелко от злости Занзана, - не заметил.

    Отредактировано Дзана Занзана (07.11.2019 00:06:31)

    +2

    5

    Длинный хвост Ликориса, несомненно, оказался настоящей проблемой для тех, кто проплывал на шлюпке недалеко от берега: случайно задев ее край, суденышко сильно накренилось, и люди, что там сидели, едва ли смогли схватиться за борта. А один так вообще не успел среагировать и мгновенно оказался в воде. На ее поверхности показалось бледное алое пятно.

    Лицо мужчины исказилось от резкой боли, пронзившей руку. Кораллы… Они были опасны не только тем, что могут посадить целое судно на мель, но и своей остротой. Упавшему в воду тотчас протянули руку помощи, за которую мужчина схватился без раздумий.

    - Эй, наездник! недовольно выкрикнул Дзане один из матросов, помогая своему товарищу подняться обратно. Следи за своим драконом!

    Как только мужчина оказался на борту шлюпки, его мгновенно окружили, вынуждая показать руку. Небольшой кусочек серого коралла глубоко вонзился в мягкую ткань ладони, которая начинала медленно покрываться красными пятнами и слегка припухать. Вытащить подручными средствами этот маленький кусок не представлялось возможным. Кто-то из матросов недовольно хмыкнул и сплюнул за борт, пробормотав, что нужен лекарь, а тот ушел с «Торнадо» с одной из первых групп. Оставшиеся два знахаря сели на «Стремительного».

    Они вынужденно прибились к берегу, оставив Киана с раненым матросом, а сами сошли на золотой песок в поисках лекаря. Один из них окинул Дзану недовольным взглядом и направился в сторону наемников, что что-то горячо обсуждали, а второй пошел к другим членам «За горизонтом», стоящими возле припасов.

    Хоть все были разделены по отрядам и у каждого была своя цель, на берегу все равно оставалось достаточно много народу, который занимался чем-то своим: кто-то скучающе зевал, кто-то собирал свежие сплетни, а кто-то, завалившись средь ящиков и бочек, нагло дремал – отмашки от других отрядов не было. И только когда с одной стороны берега к ним начала стремительно приближаться размытая фигура, все заметно напряглись: из-за большого расстояния не было видно того, кто к ним буквально летит. Правда, все их опасения через минуту рассеялись.

    Этой размытой фигурой оказался один наемник на своем земном драконе – его зверь был похож на огромную черепаху с длинным шипастым хвостом, – чьи огромные лапы загребали песок. Причина, по которой он несся к ребятам, оставшимся на зоне высадке, заключалась… в огромном розовом лепестке, который, скорее всего, принадлежал не менее огромной орхидее.

    Заметив столь странную находку в руках у сурового мужчины, многие загоготали и, не стесняя себя рамками приличия, начали грубо подкалывать его по поводу внезапной любви к растениям.

    - Вы че, все слепые, что ли? наемник приподнял бровь. Какой к черту лепесток? Это чешуя! Чешуя, мать вашу! он бросил вещь к ногам других людей, и она глухо упала на песок, образовав небольшую ямочку. Ее слегка изогнутая форма не изменилась, а легкий ветер не поднял и не унес ее.

    Смех разом прекратился. Начались перешептывания и переглядывания.

    - Стоит позвать Джека? кто-то неуверенно протянул из толпы, и его сразу же поддержали – кто знает, что за монстры здесь обитают.

    - Стоит позвать Джека? Все резко замолчали.

    - Мэт, ты же только что это спросил, -
    с ноткой удивления произнес один из членов исследовательской экспедиции, взглянув на слегка побледневшего Мэта.

    - Я ничего не говорил, но… я это тоже слышал.

    Группа людей, столпившаяся возле Дзаны и шлюпки с раненым матросом и Кианом, начала нервно оглядываться по сторонам, пытаясь найти шутника. Только вот в округе ничего, кроме них самих, песка, воды и деревьев не было.

    Важная информация!

    Текущая очередь: Киан, Дзана Занзана.

    Количество "жизней" на пропуск хода: Киан (3), Дзана Занзана (3).

    Отредактировано Колесо фортуны (09.11.2019 13:49:39)

    +2

    6

    Созерцание было прервано брызгами, и тем, что лодка резко накренилась. Киан невнятно воскликнул, невольно копируя остальных обитателей лодки (хотя некоторые выдохнули что то весьма матерное - сразу видно, закалка!), и судорожно вцепился в борт лодки, заодно заскрежетав о днище когтями лап. Не упал. Поёжился только т попавшей на кожу воды, и уставился на  то, как выцепляют из воды рухнувшего. Так вот откуда второй каскад брызг был. А первый...
    повернулся и смерил взглядом дракона, не сразу заметив на нём всадника-недоростка. Да, даже по меркам низкого полукровки.
    - У.. Ушлёпок мелкий... - пробормотал раздражённо себе под нос. Нет, не то что он не любил драконовладельцев... Завидовал, да, но здраво считал, что ему такая красота как собаке пятая нога - даром не сдалась. Ну вот где он будет такую тушу прятать? А кормить чем? Да и, при его характере, достанется ему не иначе чем жуткая помесь ртутного с какой-нибудь ещё дрянью, и толку от подобного дракона будет меньше, чем от дырявого ведра без ручки.
    Так что возмутителя спокойствия, которому и так досталось от мотросни, он быстро выкинул из головы, переведя внимание на раненного матроса. Однако! А эти штуки ещё и острые оказывается... И ломкие. Да уж, проблему на ровном месте организовали. Он тут помочь особо не мог, да и дотерпит мужик до врача, куда денется? Не так уж сильно руку рассадил, сейчас тряпкой замотают какой, и кровотечение остановится. А там уж пусть профессионал смотрит.
    Потом к берегу пристали, Киан в воду спрыгнул и честно, хотя и не особо напрягаясь, выталкивал лодку дальше на песок вместе со всеми. Потом сел на борт, свесив ноги в воду, и принялся отжимать намокшие перья на хвосте. Зато выдернул  пару самых мятых, морщась от острой боли, сопровождающей процесс.
    дальше, впрочем, стало веселее. Один из наёмников притащил шут знает что, и хвостатый тоже подошёл к толпе поглазеть. Посмеялся бы, если бы не закрались сомнения в прероде лепестка. А уж когда его бросили оземь и все осознали...
    Это какого размера должен быть обладатель такой чешуи?
    Или, может, это прибитая к берегу чешуя какого-нибудь морского гада и опасаться особо не стоит? Или...
    Киан растопырил уши, как и все в замешательстве, когда кто-то в точности повторил фразу одного из матросов. Огляделся, выбросив из головы всякую ерунду и настороженно напрягая слух.

    +2

    7

    Вести о сборе новой экспедиции сообщества "За горизонт" не прошли мимо особняка Шерниатейл и планы Коэна притерпели серьезные изменения. Собирать было почти нечего, но вот поднятие старых связей заняло несколько дней - пусть как наемника его бы и отхватили с руками, но он собирался плыть чтобы исследовать, а не воевать. Оставив Альбионе точные инструкции (которые ей уже давно были не нужны, так как на память она не жаловалась) усопший сказал пару слов на прощание и отправился на пристань. Помня итоги (весьма смертельные) своего предыдущего плавания он даже слушать не собирался о том чтобы взять гибрида с собой - во-первых, он не мог подвергать ее опасности, а во-вторых, заряда медных камней не хватило бы даже на дорогу и целительница оказалась бы в очень невыгодном положении. С собой он взял немного: бессменные украшения с камнями Оршла, свой полуторный меч и большой рюкзак с различными инструментами исследователя, который на его широких плечах выглядел как дорожная сумка, даже провизия оказалась ненужна (брал он ее редко и только тогда когда брал с собой Альбу, ведь ему есть не было необходимости); одел в это путишествие он офицерскую форму моряков, которую использовали еще до его восстания.
       
    - Мисир Вечный? - на корабле Коэна встретил загорелый эльф в легкой кожаной броне, -  Не видел вас с того самого плавания на Урсу. До сих пор благодарю богиню за то, что решил не спускаться на берег - ваше возврашение до сих пор в кошмарах снится. Сколько мы с вас змей сняли - десятка два, не меньше! Ой, что-то я разболтался. Переговорите с капитаном - он в курсе, но лишним не будет. И добро пожаловать на борт!, - огромная энергичность эльфа сильно контрастировала с почти неподвижным усопшим, но последнего это мало волновало (да и могло ли что-нибудь его волновать).
       
    - Рад видеть вас в здравии, Порывистый Ветер, - пусть радости в голосе Коэна не было замечено, но он действительно был доволен тем, что смог найти хоть кого-то из давней экспедиции, - Те змеи очень заинтерисовали королевских зоологов, ловить ведь их непросто. Благодарю за совет, надеюсь это плавание окажется более удачным.
       
    Погрузка прошла буднично. Коэн в основном осматривал корабль, но все же помог поднять на палубу пару весьма тяжелых ящиков - по габаритам с усопшим могли потягаться разве что пара зверолюдей из семейства медвежьих. Само же плавание не требовало от него никаких усилий и он решил заняться ихтиологией, внимательно всматриваясь в водную гладь и сопоставляя виды рыб с расстоянием от материка - внимания на него почти не обращали, все были чем-то заняты. Когда пришла пора разделяться - в передовой отряд его не взяли (по логичной причине - у него не было дракона), а на лодки идти он сам не захотел (земля нравилась ему больше воды), - в итоге он высадился на берег вместе с командой корабля и присоединился к установке лагеря.
       
    Вот только почти сразу его отвлекли от этой деятельности - в команде "шлюпок" кто-то пострадал и им требовался целитель. Помимо прочего, среди объемного инструментария Коэна были и медицинские инструменты. "Они конечно предназначались для вскрытия новых видов животных, если такие встретятся. Но говорить об этом я не стану... В конце концов для людей тоже сгодятся". Никого более подходящего не нашлось и посыльный с неохотой повел бледного здоровяка к пострадавшему. Матрос с кораллом в руке очень скептически отнесся к тому что лечить его будет труп, а услышав об отсутствии обезболивающего совсем погрустнел. Но деваться было некуда и, с ором и матом, кусок коралла был извлечен, а рана обработана, затем, за неимением медицинских, была зашита обычными нитками. Только Коэн успел закончить операцию, как тишина (если шум и гам множества разумных на берегу можно так назвать) была разрушена - один из "передовиков" принес первую находку.
       
    - Стоит позвать Джека?, - и почти сразу же фраза повторилась, - Стоит позвать Джека?
       
    Заинтерисовавшись необычной находкой Вечный уже приблизился к розовой пластине и внимательно ее разглядывал, когда непонятное повторение фразы заставило всех оглядываться в поисках источника:
       
    - Акустическое дублирование, - прозвучал всегда спокойный голос усопшего, не смотря на спокойствие он положил руку на рукоять меча, - Ни расщелин, ни гротов тут нет... Надеюсь местные попугаи размером не с дракона. Ты уверен что следом за тобой не мог прийти хозяин чешуи?, - последнюю фразу ученый адресовал уже только всаднику.

    +3

    8

    Сколько бы наемники не оглядывались по сторонам в безуспешных попытках найти источник этого звука, ничего подозрительного замечено не было. Кто-то из людей, окруживших лепесток-чешую, даже презрительно хмыкнул, мол, репутация «За горизонтом» опустились ниже дна Океании, раз Джек Ландин приглашает на борт своих же кораблей каких-то шутов.

    Подобное выражение не нашло отклика среди присутствующих, особенно у того наемника, что вернулся обратно с необычным трофеем. Когда он услышал слова Коэна о возможном «хвосте», то его лицо вытянулось в неподдельном удивлении, а затем даже побелело от страха – если обладатель подобной чешуи находится здесь, на этом острове, то он рано или поздно покажет себя. И лучше, чтобы это произошло как можно скорее.

    - Уверен, что нет, - настороженно произнес мужчина и взглянул на кроны деревьев, желая увидеть над ними драконьих всадников, что дали бы сигнал об возможной опасности, но, к сожалению, над зеленой листвой задорно свистел только ветер, - но быть наготове не помешает, - он последовал примеру усопшего и также коснулся рукояти своего оружия; его дракон, почувствовав напряжение своего хозяина, фыркнул и сделал пару осторожных шагов назад.

    - Да вы в самом деле, что ли? разгневанно воскликнул тот самый наемник, что еще мгновение назад упоминал плачевное положение исследовательской экспедиции. – Беспокоиться из-за этой непонятной херни?

    Большинство взглядов было тотчас сосредоточено на нем. Взрослый мужчина, пол-лица которого украшал огромный, уродливый ожог, состроил брезгливую и недовольную физиономию, всплеснул руками, а затем бесцеремонно указал на группу человек, что стояла вдалеке и занималась своими делами среди выгруженных бочек и ящиков. Слышали ли они его или делали вид, что не замечают, - оставалось загадкой.

    - Собрался здесь цирк уродов: перекрикивающие друг друга шуты и поджимающие хвосты трусы! – он нервно усмехнулся. Джек явно умом тронулся, раз собрал всякий сброд сюда… Не удивительно, что «За горизонтом» почти развалился.

    - Я бы посоветовал воздержаться от таких слов, - спокойным тоном произнес какой-то молодой парень, который все это время молча сидел возле этого лепестка-чешуи и внимательно его изучал. У этой экспедиции есть своя цель – исследование новых земель, возможное открытие новых видов растений и животных. К сожалению, многие из нас не обладают боевыми навыками, поэтому Джек вынужден был обратиться к тем, кто умеет держать клинок. Если Вы не способны справиться с этой задачей, то садиться на «Торнадо» для Вас было ошибкой.

    Спокойный и уверенный голос мальчишки послужил случайной искрой, упавшей в масло: наемник резко замолчал, а затем, слегка наклонив голову вниз, хищно взглянул на него исподлобья. На его лице промелькнул животный оскал. Уперев руки в бока, он начал медленно надвигаться на паренька, что, видимо, официально состоял в исследовательской экспедиции. Мужчина шел медленно и плавно, как осторожный зверь, готовящийся к броску во время охоты.

    - Что, за живое задел, лапуля? – хмыкнул он, не сводя с него взгляда. – Или ты один из тех оставшихся недоумков, что решили работать за просто так?

    - …за живое задел, лапуля? – вновь раздался чей-то голос, но на него уже никто не обратил внимание: все следили за этими двумя.

    - Уж лучше работать за просто так, чем становиться алчным животным.

    Эта фраза послужила спусковым крючком: наемник, резким рывком оказавшись в шаге от молодого исследователя, грубо схватил его за грудки и со всей силы ударил о ближайшее дерево. Парень с хрипом открыл рот, пытаясь жадно заглотить воздух. Он едва доставал ногами до земли – был достаточно хрупким и невысоким.

    Наемник уже было занес руку для удара, как над их головами раздалось испуганное рычание, смешанное с противным визгом. Листья громко зашелестели. Мужчина резко замер, а затем медленно – вместе с мальчишкой, которого все еще держал – поднял голову наверх.

    Среди густых зеленых листьев и ярких красных цветов на них смотрела одна крохотная пара светло-голубых глаз. Она моргнула, затем еще раз и… один из цветов, распустившихся на дереве, поднялся и наклонился, а затем - всего на краткий миг! – показались крохотные лапы, вцепившиеся в толстую ветку. На них виднелись редкие травинки. Нечто дернулось, и из-за листьев показалась тонкая лиана-хвост, украшенная необычными треугольными листьями. Оно смотрело на них внимательно и с интересом, практически не шевелясь.

    Все замерли – никто не знал, что это за существо, но проскальзывающие драконьи черты – пусть и сильно размытые – напоминали в нем… драконика? Крохотного драконика, что могла позволить себе большая часть жителей Тор-Шолле, но только необычного, зеленого и похожего на растение, цветок. Существо сделало осторожный шаг назад, и стоило только одному из людей, столпившихся возле дерева, резко дернуться, как оно мгновенно поднялось на свои лапы и издало громкий, продолжительный и отвратительный звук, от которого у всех присутствующих – даже у драконов – заложило уши и в глазах потемнело, а особо чувствительные даже почувствовали, как к их горлу поступает противный ком.

    Как только люди скрючились от противного звука, существо взмахнуло своими длинными зелеными крыльями и тотчас скрылось в лесу.

    Важная информация!

    Продолжаем играть без Дзаны, тот пока что не может принимать участие в квесте. Его персонаж находится все также на берегу вместе с вами.

    Текущая очередь: Киан, Коэн Шерниатейл.

    Количество "жизней" на пропуск хода: Киан (3), Коэн Шерниатейл (3).

    [AVA]https://i.ibb.co/qs3MV66/image.png[/AVA]

    +2

    9

    ... Непонятно. Массовые галлюцинации? Киан вертел ухом и так, и эдак, но больше ничего непонятного, необычного, и уж тем более повторяющегося не слышал. Нет, можно, конечно, необычным считать птичий щебет, доносящийся из леса, и утверждение будет дважды верным, потому что Киан вообще горожанин до последнего пёрышка и в птицах ничерта не разбирается, во вторых, это вообще чужой и непонятный то ли остров, то ли континент, и птицы тут тоже были чужими и непонятными.
    Но то всё - лирика. Или философия на пустом месте. Тут же, приземлённо и пошло назревал скандал. Киан заинтересованно растопырил уши и подошёл ближе, заложив руки за спину и поднимаясь на цыпочки, чтобы получше разглядеть происходящее из за спин людей и не очень.
    Да! Скандал! Мордобой! Развлекуха!!! После долгого плаванья...
    Впрочем, не срослось. Какого-то парня только начали отбивать об дерева, как на нём завозилось что-то навроде помеси фикуса с драконом, а потом ещё и начало орать от возмущения. Да как орать! Киан в жизни такой дряни не слышал, да вообще не подозревал что так можно. В первые мгновения его почти оглушило, но то он воспринял почти как должное - тонкий слух делал подобные ситуации не такой уж и редкостью.
    По крайней мере, ему сперва показалось, что это одна из тех ситуаций с внезапными громкими звуками, но когда он морщась зажал уши ладонями, безжалостно прижимая их к черепу под совершенно неправильным углом, то понял, что это ничерта не помогает.
    Свербящий звук ввинчивался в череп с дикой болью, как будто и в самом деле был ржавым железным штопором, аж в глазах потемнело. Киан даже выпал из реальности на пару мгновений, ибо в следующий момент сообразил, что скорчился, уткнувшись носом в песочек. Но хоть голову немного отпустило. Нет, от уха до уха стоял звон, да подташнивало, но он по крайней мере смог сесть и отряхнуться, глупо хлопая глазами по сторонам, пока не зацепился взглядом за улетающий драконовский фикус.
    - Мерз-ссские твари, ненавижу! - проворчал он.

    +2

    10

    Кто-то особо умный решил что это кто-то так шутит и начал возмущаться. Что было довольно странно, ведь даже усопший, не отличающийся тонким слухом, мог точно сказать что голос прозвучал тот же, а вот говоривший рта не открывал. По крайней мере разведчик оказался не таким тугодумом и повысил бдительность, не смотря на заверения в отсутствии преследователей. В то же самое время психовавший наемник совсем слетел с тормозов и начал потасовку с одним из исследователей.
       
    - Идиоты, - прокомментировал эту ситуацию Вечный. Устраивать потасовку на неизвестной территории было очень глупо, а во все глаза уставиться на дерущихся еще глупее. Вместо этого Коэн, такое ощущение что только он один, продолжал следить за местностью. Пусть он скорее был на стороне возразившего наемнику парнишки, но все таки идейным назвать его было нельзя - ведь он находился здесь не ради идей "Горизонта", а ради своих собственных.
       
    Судя по звукам из-за спины - драка явно шла в одни ворота и ученый уже собрался вмешаться, когда дерущихся остановило новое действующее лицо. Среди листвы мастерски скрывался зверек, который оказался необычайно похож на цветок, ровно до тех пор пока шумные пришлые не потревожили его дерево. Сначала негромкий, а затем и разрывающий барабанные перепонки мерзкий визг обезвредил весь отряд экспедиции, позволив существу скрыться вдали. Усопший не испытал какого-либо дискомфорта, но тем не менее оглох вместе со всеми, правда зрение его не пострадало и он успел хорошо рассмотреть улепетывающего ящера. "Очень необычно. Непонятно где заканчивается растение и начинается зверь - это маскировочные элементы, растение-паразит на ящере или же дракон и есть растение? Исполняют ли эти части свою задачу по фотосинтезу? Слишком мало информации - нужно изучить сам объект. Я бы дал ему классификацию "природный элемент", если конечно звуковая атака была магией, а не особенностью строения горла... Слишком высокие частоты? Или резонанс с телами? Кстати, касательно тел... "
     
    Пока Коэн размышлял, пострадавшие люди начали подниматься и ошарашенно переглядываться. Как он и боялся немногочисленные зверолюди пострадали сильнее прочих - они даже не пытались подняться, лишь трясли головой и ворчали. "Я, кажется, нанимался в качестве специалиста, а не полевого врача. Может все же рассказать о том, что инструменты не предназначены для людей? Может отстанут" - подумал ученый, но все же пошел помогать пострадавшим. Он поднял на ноги ближайших зверолюдей (в том числе и особо чувствительного полукровку с черными перьями) и проверил на целостность их уши - что для первого, что для второго его габариты сыграли на руку и "пациенты" недолго сопротивлялись. В конце осмотра он кивнул и сказал - Барабанные перепонки целы, нервы не повреждены, но близко к этому.
       
    - Совет: всем зверолюдям заткнуть уши ватой на случай повторной встречи, людям и эльфам - по желанию, - произнес усопший уже громко, обращаясь ко всем. Говорил он уверенно и со знанием дела, пусть у него и не было никакого права командовать, но низкий и слегка грубый командный голос намекал на то, что бывать лидером ему приходилось не раз. Коэну было все равно, последуют его совету или нет - в конце концов, лечить уши упрямцев он не обязан, а те кто хоть что-то соображают прислушаются.
       
    - Нужно сообщить командиру экспедиции о нахождении нового биологического вида. И предупредить остальных о его особенностях, - продолжил вещание Шерниатейл все тем же командным тоном. Властностью он не страдал - просто кроме него координировать было некому, ведь все еще не отошли от звуковой атаки, а медлить было нельзя, если один зверек смог оглушить отряд, то выводок орущих ящериц может и убить. После чего обратился лично к разведчику, - На драконе будет быстрее. К тому же ты и так хотел показать Джеку чешую, лучше не медлить. Это скорее всего была защитная реакция, но меры принять не повредит, - усопший по сути и не отдавал команды, но направлял мысли окружающих в нужную сторону. После дезориентации довольно сложно собрать мысли в кучу, а начать размышлять над действиями еще сложнее, но вот исполнять указания это не мешает. Можно сказать что ученый "загорелся" идеей найти и изучить новый подвид драконика - поэтому он и пытался быстрее организовать людей, ведь чем быстрее все устаканится, тем быстрее могут отправить команду для поисков и в этот раз отсутствие ездового дракона ему не помешает - невозможно столь мелкую живность рассмотреть с воздуха, а от наземных типов они будут моментально разбегаться.

    +2

    11

    К счастью, звать Джека Ландина не пришлось - над группой оглушенных людей раздалось чье-то тяжелое сопение, и рядом приземлился сам лидер исследовательской экспедиции на Карисе. Однако стоило только капитану спрыгнуть на песок, как он тотчас замер с отпечатавшимся на его лице удивлением. Мужчина, потрясенный произошедшим – а ведь для него, что в это время находился на корабле, этот шум напоминал всего лишь чей-то противный визг! – внимательно рассматривая своих людей, а также интересуясь, что здесь, на берегу, произошло.

    Вытягивать подробности произошедшего не пришлось: наемник, что прибежал обратно с чешуей-лепестком, без толики сомнения кинул находку под ноги лидеру «За горизонтом», стоило только ему спешиться, а потом почти каждый член этой экспедиции, охваченный смешанными чувствами, стал рассказывать свою версию происходящего. На Джека моментально обрушился целый шквал различных голосов, и мужчина не сразу смог сориентироваться среди них. Он попросил всех успокоиться и, повторив эту фразу несколько раз, только так смог добраться до правды.

    Единственное слово, что смог восторженно выдохнуть Джек, было «потрясающе». Он был поражен тем, что этот архипелаг еще в самом начале приоткрыл свои тайны. Это воодушевляло, но в то же время и ставило в тупик: что же их ждет дальше, если буквально по прибытии они встретились с маленьким неизвестным существом, похожим на драконика?

    Все его люди были на взводе, да и не только они. Некоторые наемники, что столкнулись лицом к лицу с неизвестным животным, теперь тоже проявляли нетипичный интерес к происходящему. Некоторые даже подталкивали Джека броситься за этим зверем в погоню – вдруг он далеко убежит! – но мужчина лишь отрицательно качал головой.

    - Я понимаю ваше нетерпение, но в то же время я не могу рисковать вашими жизнями, - лидер экспедиции попытался как можно деликатнее выразить свои мысли. - Стоит дождаться разведывательных отрядов и их заключений, после чего можно будет собрать всех и только тогда выдвинуться вглубь острова на поиски этого зверя. Не волнуйтесь, раз вы говорите, что это существо... - он неожиданно запнулся, - драконик, то он никуда не сбежит. Его максимум - перелететь на соседний остров, если тот находится достаточно близко. В любом случае мы рано или поздно вновь столкнемся с ним, так что нужно будет быть наготове.

    Осмотреть весь остров – хоть и бегло – удалось только ближе к вечеру. Отряды с драконами вернулись практически сразу же, стоило только им всем встретиться на восточном берегу, противоположном их высадке. Со слов наемников ничего опасного в округе замечено не было, их заинтересовали только непонятные следы возле реки (да, в центре острова была река), возможно, принадлежащие неизвестному зверю. Благодаря картографам, сделавшим хоть и грубые, но более-менее понятные наброски, можно было определить ландшафт этой земли.

    Удивительной особенностью было то, что как раз все берега, кроме восточного, были пологими, и только последний отвесной скалой уходил вниз. В центре была небольшая гора, вокруг которой протекала небольшая река (ее подпитывали, скорее всего, подземные источники), вдоль берегов которой как раз и были обнаружены следы неизвестного происхождения. Большинство растений здесь, как и предполагалось, были широколиственными, хвойных либо отсутствовали, либо их замечено не было. Трава была достаточно густой и плотной, некоторые заметили даже несколько неизвестных им цветов (обязательно к изучению!). Также чуть подальше от точки высадки экспедиции был обнаружен небольшой участок, где отсутствовали рифы – практически идеальное место для «Торнадо». Буквально неподалеку от него единственная река выходила в Океанию. Было принято разбить основной лагерь там, но это решили перенести на следующий день.

    Стоило только пригнать корабль в это место, как Джек и еще несколько его помощников отцепили от него водных драконов, и звери под руководством русала, нового члена «За горизонтом», направились в сторону «Стремительного». Другие же участники экспедиции начали разбивать временный лагерь: тех, кто умел более-менее обращаться с едой, посадили за готовку, остальным же было поручено готовиться ко сну и ночному караулу. Одна часть команды по приказу лидера «За горизонтом» вынуждена была переждать ночь на судне, чтобы с утра можно было начать полную выгрузку корабля.

    Время пролетело незаметно и без каких-либо происшествий между участниками экспедиции – рядом с Джеком никто не горел желанием устраивать личные разборки. Несмотря на то, что приготовленная еда почти не имела вкуса, ею вполне можно было набить брюхо. Большинство почти сразу же начало беседовать друг с другом, некоторые даже решили блеснуть талантами: некоторые наемники притащили с собой музыкальные инструменты и даже попробовали на них сыграть, но Джек их быстро остановил. Мужчина не хотел еще сильнее привлекать внимание тех существ, что здесь обитают, и поэтому в очередной раз попросил всех быть более осторожными – они не на отдыхе, а на работе.

    Ночь также прошла достаточно тихо и спокойно. Правда, некоторые наемники, что остались сторожить их лагерь, могли почувствовать на себе чьи-то взгляды из темноты. Разыгравшееся ли это воображение или за ними действительно кто-то следил, - неизвестно, но они на всякий случай решили донести об этом Джеку.

    Стоило только солнцу подняться над горизонтом, как все уже были готовы отправиться в путь. К сожалению, большинство зверолюдей, что решило отправиться на неизведанные земли, оказались на «Стремительном», поэтому Джек попросил тех редких присутствующих отправиться вместе с ним: их обостренное обоняние, слух и зрение сыграют немаловажную роль в изучении местной флоры и фауны (и вероятного нахождения того самого зверька). Те, кто не имел своего личного дракона, были подсажены к другим всадникам.

    В итоге образовалось 5 небольших групп по 10 людей и нелюдей в каждой, где Коэну и Киану посчастливилось оказаться вместе с Джеком Ландиным. Мужчина решил направиться к реке, чтобы лично посмотреть на невиданные следы зверей, а остальные участники экспедиции разошлись в разные стороны. С собой у каждого был сухой паек и фляга с водой (за исключением усопшего), бумага, перья и чернила. Обязанность каждого заключалась в постоянном наблюдении и бесконечных заметках. Также было условлено, чтобы ночью никакие исследования не проводились, и после заката солнце все – абсолютно все – вернулись к лагерю возле «Торнадо».

    Важная информация!

    Текущая очередь: Киан, Коэн Шерниатейл.

    Количество "жизней" на пропуск хода: Киан (3), Коэн Шерниатейл (3).

    +2

    12

    Немного оглядевшись, Киан сообразил, что накрыло так не его одного, и зверолюдам перепало сильнее, что, впрочем, логично. А пока соображал, один из присутствовавших начал наводить порядок. Ну хоть что-то. Каланча огромная, да по виду не очень живая, так что его все слушали. Попробуй не послушай! Вон, Киана как пушинку на ноги вздёрнул и осмотрел не смотря на ворчание и недовольство. Он чё, доктор ещё? Да не, корабельный док вроде по другому выглядел...
    Совсем скоро рядом со всем этим безобразием нарисовался глава экспедиции на своей мерзкой чешуйчатой туше. Киан изобразил контуженного (особо стараться не пришлось) и просто маячил на переферии, пока всех строили и распределяли. Но хоть одно хорошо - серьёзные дядьки продолжили дело драконьего фикуса и умяли в небытие весь кипиш, поднятый наёмниками и излишне восторженными молодыми исследователями, навели порядок и вернули происходящему ощущение серьёзного спланированного предприятия, а не бардака вышедшего в лес погулять. А там началась какая никакая работа - разбивка лагеря, возня с кораблём, составление планов, готовка, назначение караульных и так далее. Киан сначала пошатался туда-сюда, отлынивая от работы под предлогом ранения (почти не врал, голова до сих пор была звенящая и дурная) потом прибился к полевой кухне - если уж и работать, так с выгодой для себя. Хотя, кухней это можно было назвать с большим натягом, припасы в дорогу брали такие, чтоб не портились долго, в первую то очередь, а на то, насколько они пригодны к переработке во что то сытное...
    Но да ничего. Остров вон какой. Рано или поздно либо фрукты какие наткнуться, либо благоговение исследователей перед неизведанными животными сменится на желание отведать свежего мясца.
    Сон имел свойства воистину целебные - подорвался Киан рано, бодрый как огурчик, перебросился парой слов с караульными, и даже залез в воду, прополоскать хвост в тёплом мелководье. От пыльных перьев сразу пошли по воде мутные разводы, но да с ними всегда так было - слишком часто Киан волей-неволей подметал землю этой метлой. Так что прополоскал, выдрал особо мятые, вышелушил из оболочки молодые пёрышки, и потом уже пополз добывать еду.
    Однако-ж попал на совсем другое дело. Господину начальнику нужны были острый слух и другие чувства зверолюдов. Как бальзам на душу, право слово - пообщаешся с теми, кто таких как ты и за разумных то существе не держит... Да и всё лучше пошлятся по лесу чем  лагерь разбивать. Наверняка с корабля придётся грузы таскать, в лодки загружать-выгружать... Ну его!  А то что в лесу фикусы водятся... но да пока его дерево не трогали он же и не орал?
    Пришлось только на драконе прокатится, но да если воспринимать это как месть и не смотреть вниз...
    Плохо, что оказаться подальше от начальства не удалось. Но да ладно. Переживём как-нибудь. Так что по приземлении Киан вёл себя паинькой, в разговоры не лез, не суетился, только с некоторой растерянностью поправлял свою сумку, распухшую от бумаг и перьев.
    Как будто у него своих мало.

    +2

    13

    Еще до того, как все окончательно пришли в себя, над берегом пронеслась крылатая тень. К счастью это был не очередной сюрприз острова, а всего на всего сам Джек Ландин. Приземлившись среди пошатывающихся исследователей и наемников, он начал расспрашивать о произошедшем и наводить порядок. «Быстро. Он держит руку на пульсе, это хорошо... У прошлого главы «За горизонт» харизмы было побольше, но вот в плане энтузиазма Джек его явно опережает. Хорошая кандидатура, жаль раньше не приходилось пересекаться». Вот только идей о немедленной поимке нового вида глава экспедиции не разделял, аргументируя это безопасностью людей. Впрочем, Коэну были вполне понятны эти мотивы – остальным нужно было есть и пить, спать и отдыхать, а значит неудачные поиски подорвут обеспечение и установку лагеря. К тому же, уж чего, а времени у него было достаточно.
       
    Больше ничего интересного не происходило, поэтому до вечера Коэн практически ничего не делал, только занес в рабочую тетрадь заметки о «природном» драконике. Своих дел у него больше не было (ведь покидать лагерь для поиска образцов было нельзя), а нагружать чужими его не торопились, может побаивались, а может и не замечали. Зато, когда прибыл исследовательский отряд он сразу же направился в самый центр событий и внимательно послушал разведчиков, вдохновенно треплющих языками об острове. Даже более того, он смог выловить картографа и выпросить у него черновики с набросками карты – полчаса работы пером и в руках у усопшего была собственная копия карты острова (художником он даже близко не был, но перерисовать существующую схему было в его силах).
       
    Манипуляции с кораблем прошли мимо внимания ученого, он был занят изучением карты и сверкой полученной от наездников информации. Конечно, все эти действия не заменят полноценного анализа, но до завтрашнего дня делать все равно было нечего. Ночью же усопший сам вызвался побыть караульным – сон ему не требовался, а вот остальным выспаться перед выходом не повредит. Сменять его не требовалось, и он простоял, смотря во мрак, всю ночь. Ничего странного или опасного замечено не было, впрочем, были этому причиной его несколько менее чувствительные органы восприятия или же отсутствие страхов как таковых - непонятно. Остальные дозорные слишком часто оглядывались и нервничали, а это тоже был показатель.
       
    Утром Коэна определили в следующий заход по изучению острова. Возможно его брали как экстренного доктора для зверолюдей (которые в полном составе участвовали в этой вылазке), а возможно оценили «непробиваемость» для местных крикунов – это было неважно, главное, что он наконец примется за изучение. Проблема с отсутствием дракона довольно быстро решилась – его подсадили к хозяину каменного дракоса, невысокому полноватому человеку с густой черной бородой и лицом прирожденного трактирщика. Как судьба бородача так перекрутилась было отдельным вопросом, а сейчас главным вопросом был сам дракон – крупная чешуйчатая туша больше похожая на носорога с крыльями летала очень уверенно для своих размеров, а увеличение груза в два (а то и больше) раза казалось даже не заметила, и да, это была самка... обращение хозяина «моя маленькая» проняло даже усопшего.
       
    Среди пяти отдельных отрядов Коэну посчастливилось оказаться в десятке Джека и это было замечательно: именно к главе экспедиции стекаются известия о всех самых свежих находках, а значит и к тем, кто находится в этот момент рядом с ним. Лишние бумаги и перья практически не изменили внешнего вида сумок ученого – на фоне большого инструментария и собственных записей они выглядели как капля в море. Брать провизию он не стал, да ему и не давали, пусть он и мог неограниченно долго носить любой вес что был для него подъемным, но таскать на себе то, что в принципе бесполезно было слишком нелогично даже для такого странного усопшего.

    +2

    14

    Покинуть временный лагерь удалось без каких-либо проблем. Разделившиеся на группы наемники и члены исследовательской экспедиции без возмущений и лишних потасовок разбрелись по четко установленным маршрутам. Это не могло не радовать.

    Отряд Джека шел относительно медленно, что позволяло ученым внимательно рассматривать окружающую их флору и фауну. Они подметили, что большинство растений все же были родом из всеми знакомого Пестролистного леса, но стоило им немного опуститься «ниже», на юг, как среди деревьев запестрили редкие лианы и даже встретились характерные джунглям растения – например, иосин или анурин. Кто-то из участников экспедиции сделал предположение, что ранее архипелаг Полумесяца был связан сушей со всем МиорЛайном, но сейчас почему оказался отделен от него, ведь у Марты была совершенно другая природа.

    Впрочем, его слова не нашли поддержки среди членов группы, но также никто не возразил. Утверждать подобное было весьма смело, но и доказать обратное пока что не было возможности.

    Наемники, что шли впереди всех, довольно выкрикнули: «Впереди река!», и все драконьи всадники ускорились – оказаться на том самом месте, где было множество неизвестных следов, хотелось каждому. Да и надеялись они на то, что хотя бы там будет что-то новое и неизвестное: к разочарованию большинства на их пути не встретилось ничего, что не было бы неизвестно всему миру. Пока что таинственный драконик, поприветствовавший всех возле берега, был единственной необычной находкой.

    Река, о которой были наслышаны все, была небольшой, но быстрой. Ее берега оказались спрятаны за высокой и густой травой, и только по приятному журчанию можно было догадаться о ее местонахождении. Все начали постепенно слезать со своих чешуйчатых зверей, и в этот момент Джек обратился к зверолюдям, попросив их быть максимально внимательными: прислушиваться, принюхиваться и приглядываться ко всему, что может показаться странным. Наемники на всякий случай проверили свое оружие.

    Лидер экспедиции один из первых пробрался до реки. Он весьма осторожно ступал по земле, потому что ноги утопали, скользили по грязи и даже немного набирали воды, но подобное не могло остановить воодушевленного мужчину. Следы. Вдоль берега их действительно было много, как и говорили, но кое-что все же смогло его поразить и удивить: на мокрой земле отпечаталось лишь три вида следа, два из которых принадлежало огромным рептилиям, а третий напоминал… детские отпечатки ног? Джек на мгновение растерялся. Если первые два следа можно было принять за драконьи – они очень-очень похожи! – то насчет третьего были огромные сомнения. Мужчина был уверен, что среди его людей не было никаких детей, да и так легко пробраться на «Торнадо» невозможно – непрошенных гостей мигом бы нашли наемники и сдали бы их с потрохами.

    Это ставило в тупик. Джек выпрямился, желая озвучить свои мысли коллегам, но рядом никого не оказалось – все его помощники разбрелись по округе, а потом внезапно кто-то присвистнул: как оказалось, за ними внимательно следила стая неизвестных ранее птиц.

    Они были небольшими, не больше кулака, и напоминали больше пернатые комочки – их черные глазки и крохотный черный клюв были практически незаметными, а вот яркая малиновая полоса, идущая вдоль головы и превращающаяся в забавный хохолок сзади, бросалась в глаза сразу же. Как и говорил Джек Холодному Янтарю, местные птицы их не боялись. Они не пытались улететь или пересесть на дальние ветки деревьев, нет. Они лишь с любопытством смотрели на неизвестных им существ.

    - Эй, кто там по птицам? – один из наемников усмехнулся и сделал шаг вперед по направлению.

    Неизвестные животные тотчас отреагировали: все они мгновенно нахохлились и распушили свои перья, становясь похожими на огромные белые шары, и начали «трещать» так, словно это была свора гремучих змей, а не маленьких птиц. Наемник от неожиданности остановился и сделал несколько шагов назад, и это помогло… но ненадолго. Белые комочки вновь начали издавать непонятные звуки, а после чего неожиданно улетели.

    Казалось бы, что на этой встрече можно было поставить жирную точку, однако Джек заметил, как его люди, в чьих венах бежала кровь зверолюдей, заметно напряглись. Они начали нервничать, оглядываться, потому что в воздухе начал чувствоваться резкий горький запах, от которого хотелось уйти подальше – он действовал на нервы. Лидер экспедиции хотел было поинтересоваться, что случилось, как один из зверолюдов резко замер на месте и прижал уши, а его глаза широко раскрылись.

    - Помните тот лепесток? – тихо, почти шепотом спросил он. Который принесли откуда-то. Кажется… его обладатель здесь.

    В том месте, куда был устремлен его взгляд, в высокой траве мелькало что-то розовое. Много розового. Оно перемещалось. Оно приближалось.

    Важная информация!

    Текущая очередь: Киан, Коэн Шерниатейл.

    Количество "жизней" на пропуск хода: Киан (3), Коэн Шерниатейл (3).

    +2

    15

    Скука смертная. Лес надоел быстро - как горожанин до мозга костей, Киан плохо разбирался во всй этой хелени, и особо не видел между ней разницы, так что, весь этот лес ему был на одно... Лицо? Ветку? Лист? Поди разберись как применять это выражение в такой ситуации. Но хоть делать ничего особо не надо, иди, ворон считай. Впрочем, чуть погодя он понял, что наблюдать за исследователями, которые готовы охать и ахать с любого незнакомого сорняка, или выдавать умопомрачительной бредовости теории исходя из того что два дерева друг на друга не похожи...
    Не, ну в самом деле, кто в здравом уме может представить, что это место, до которого они, внимание, плыли шут знает сколько, было когда то частью материка?
    Бесплатный цирк, ей богу.
    А уж потом на берегу реки следы нашли и запрыгали вокруг них как няньки над королевским отпрыском. Забавные.
    Киан, впрочем, делал поставленную ему задачу, ага, вяло подёргивал ухом, наблюдая как птички гоняют наёмника и млел в немного дремотном состоянии. Погодка всё же была хорошая, и завалиться куда-нибудь на солнышко было бы весьма неплохо. Только, окружающие увы, не поймут.
    Впрочем. хотя бы к дереву прислонится стоило бы, и он уже начал оглядываться в его поисках, когда заметил, что другие зверолюды занервничали. У него самого нюх был не такой острый, но мигом растопыренные уши уловили шорох, которого тут раньше не было, а потом резкий запах дошёл и до него. Незнакомый, непонятный, не сказать чтобы неприятный и отвратительный, но внутри всё замирает нервно, будто над тобой дракон с распахнутой пастью стоит. Ощущение неприятное страшно! Киан нервно сглотнул, и когда ввиду показалось это... что-то, нервно забился за спину тому не очень живому, но весьма внушительному и высокому здоровяку, что тогда первым порядок на пляже наводить начал. Так куда спокойнее было.

    +2

    16

    Теперь исследования по-настоящему начались. И пусть новыми видами остров и не баловал экспедицию, но, как известно, отсутствие результата – это тоже результат. Один из ученых даже предположил, что острова некогда были частью материка. Вместо того чтобы охать и ахать, как некоторые, Коэн включил мозг и перебрал варианты решения этой дилеммы, а самый реалистичный озвучил вслух тому самому теоретику: - Найми русалов, пусть осмотрят дно на предмет тектонических сдвигов... Правда найти геолога, который согласится утопиться будет довольно непросто.
       
    - Впереди река!, - Собственно, после этого выкрика все и начали снижение. Оказавшись на земле, люди не стали переминаться с ноги на ногу, а сразу же начали прочесывать местность на предмет новых видов. Усопший тоже принялся обходить поляну, но держался ближе к паре зверолюдей, помня об их более остром восприятии и слабом своем. Ему повезло находиться поблизости, когда глава экспедиции ошарашенно замер, рассматривая отпечатавшиеся следы на берегу реки. Подходить ближе к воде ученый не решился, но даже отсюда была видна причина замешательства Джека – самые маленькие следы, они были похожи на человеческие, только еще меньше и, естественно, без обуви. Не став задерживаться в этом мокром месте Вечный отошел к ближайшим зарослям. «Коренные жители? Или жертвы кораблекрушения? В любом случае, остров не такой уж и огромный - рано или поздно мы встретимся».
       
    Впрочем, хорошенько обдумать причины появления на острове разумных не дали ни Коэну, ни Джеку, который, к слову, и не заметил неподвижно стоящего на фоне ветвей усопшего, да и смотрел он в другую сторону. Наемники оказались глазастей исследователей и уже обнаружили птиц необычного вида: - Эй, кто там по птицам?
       
    - И по птицам, и по рыбам, и по неосторожным наемникам, - произнес усопший и подошел поближе к «насесту», копаясь в сумке, перекинутой на левую руку. Пусть его голос остался неизменен, но можно было легко понять, как он относится к подобному разгильдяйству. Наемников он по-своему уважал, но обычно несерьезно относящийся к работе наемник равнялся мертвому наемнику, а Коэн, не имея над ними командования, старался хотя бы подтруниванием держать их на боевом взводе. Пернатые шарики тем временем остро отреагировали на приближение воинов и начали раздуваться и трещать. «Любопытный метод защиты... Вот только эти горе-бойцы их сейчас всех распугают. Придется использовать более динамичные ловушки». Как только птицы стали успокаиваться, усопший достал из рюкзака небольшую сеть-боло и начал ее аккуратно раскручивать. К сожалению маленькие создания переполошились сильнее чем могло показаться на первый взгляд и, потрещав напоследок, слетели с ветки. Коэн как успел метнул ловушку, но смог зацепить только два образца, которые, запутавшись в волокнах, спикировали куда-то в кусты.
       
    Тем не менее теперь у усопшего были хоть какие-то образцы, и он начал размышлять что изучить сначала. Вечный задумался настолько что пропустил нездоровое оживление вокруг, а осознал ситуацию только когда один из зверолюдей подал голос. К ним приближалось что-то розовое, большое и чешуйчатое. «Видимо зря я наговаривал на наемников, птичек спугнули не они». Каким-то непонятным образом за спиной усопшего оказался зверолюд, самый мелкий из них, явно решив поиграть в прятки. Бросив еще один взгляд на розовое нечто, ученый хмыкнул и, покопавшись в рюкзаке, достал на свет солидный (колба - сантиметров десять длиной) шприц с транквилизатором. «Даже если это хищник, то будет глупо просто убить его, живым он принесет больше информации».
       
    - Подержи немного и не высовывайся, - эти слова были адресованы прячущемуся полукровке, а следом адресован оказался и весьма тяжелый по человеческим меркам рюкзак с инструментами. Коэн сомневался, что черноперый сможет его «подержать», вернее, он не сомневался, что тот его моментально уронит, но поблизости никого другого (невооруженного и малополезного в прямом столкновении) не оказалось. Перехватив капсулу поудобнее левой рукой, правой вынул меч из ножен и сделал пару шагов вперед, встав во втором ряду за наемниками, оказавшимися в авангарде, - Пора вам отрабатывать жалованье, ребята. Скорее всего хищник, постарайтесь взять живьем.

    +2

    17

    Розовые пятна, что мелькали среди густых зарослей, начинали приближаться, а неприятный запах, бьющий по чувствительным носам зверолюдей, - усиливаться. Через некоторое время уже даже обычные люди смогли ощутить его, и многие даже невольно стали прикрывать носы – острая горечь постепенно превращалась в тошнотворную гниль.

    Джек и другие члены экспедиции, которые не умели обращаться с тяжелым оружием, моментально отошли за спины наемников, готовых ринуться в бой в любую минуту. Их драконы, переступая с лапы на лапу и фыркая от неприятного запаха, рычали и нервно дергали хвостами. Они, как и их хозяева, уже давно вытащившие свои оружия, были напряжены.

    Небольшую поляну, на которой находились все участники экспедиции, окатило раскатистым ревом, от которого закладывало уши и начинало темнеть перед глазами – почти так, как было на берегу. Чуткий слух драконов и зверолюдей попал под удар первым – их полностью оглушило, дезориентируя в пространстве, а вот остальные, кто чудом пережил раздирающий рев, смогли увидеть своего противника, точнее противников.

    Из густых зарослей и деревьев на поляну перед оглушенными людьми выскочило двое существ, чей внешний вид сильно напоминал виверн: они скалили свои острые зубы и противно шипели, яростно размахивая хвостами из стороны в сторону и пригибая головы к земле, как и подобает хищникам, но зелено-розовый цвет их кожи со множеством мелких бугорков и почти невидимых линий, пронизывающих все тело, и непонятными «лепестками» вокруг головы и кончиков хвостов выдавали в них… растения? Один «дракон» резко дернулся и, издав грозное шипение, прижал розовые «лепестки» обратно к голове – кто-то из наемников, более-менее пришедших в сознание, неосторожно потянулся к мечу.

    Запах гнили усилился, и вновь раздался оглушающий рев, что уже доносился из двух глоток одновременно. Неизвестные звери угрожающе застрекотали, начали издавать непонятные булькающие звуки, а затем и вовсе пронзительно заверещали, приподнявшись на задние лапы и слегка расправив крылья. Иногда они замолкали, но стоило только кому-то сделать неосторожное движение или ступить шаг в их сторону, как они тотчас оглушали всех своих ревом – существа внимательно следили за каждым.

    Это было невыносимо и, казалось, длилось целую вечность, пока один из драконов, отчаянно пытавшихся закрыть лапами уши, не скинул наездника с себя и с истерическим воем не бросился на одного из драконов-растений. Никто даже сообразить не успел, как зверь с воздушным элементом в считаные секунды оказался возле одной виверны и яростно вцепился в ее крыло, буквально разрывая то на лоскуты. Существо залилось пронзительным визгом, а затем, пытаясь выбраться из мертвой хватки, вгрызлось ему в горло, отчаянно стараясь разодрать задними ногами его толстую шкуру. На землю начало падать что-то мутное, бесцветное. Другие драконы всадников зарычали в ответ.

    Неожиданно воздушный дракон перестал дергаться, обмяк и грузной тушей рухнул на землю. Возможно, только зверолюди бы заметили, как слабо вздымается его грудь, но виверна с потрепанным крылом привлекала гораздо больше внимания – с ее зубов и из раны сочилась та самая бесцветная жидкость. Второй неизвестный дракон отпрыгнул в сторону и снова оглушающе заревел, прижав «лепестки» к голове, резко замахал хвостом. Он обернулся и увидел неподалеку группу людей, среди которых был Коэн и Каин. Зверь, припав к земле, затрещал и начал медленно подбираться к ним.

    Важная информация!

    Текущая очередь: Киан, Коэн Шерниатейл.

    Количество "жизней" на пропуск хода: Киан (3), Коэн Шерниатейл (3).

    [AVA]https://i.ibb.co/6Y6hBDY/2.png[/AVA]

    +2

    18

    Киан хэкнул, едва не уронившись вместе с сумкой - в ремешок то вцепился, а к такому весу был совершенно не готов. Даже отвлёкся от надвигающегося ужаса, впав в полнейшее недоумение от веса стой самой сумки. Это что в неё надо напихать, свинцовые слиткуи?! Нет, Неживые, конечно, сильны и всё такое, но - зачем?! Нахрена?
    И что там, в конце то концов...
    Немного отвиснув, он отметил что и наёмники, и неживой похвотались за клинки, и немного успоколися, даже попытавшись оторвать сумку от земли. Нет, в целом, смог бы, но уеной надорванной спины как минимум, так что решил не выёживаться...
    А потом выскочили эти твари, визжа, шипя, и брызжа слюной. Фикусы-переростки.
    Ну за чтооооо?!
    Только и оставалось тихо ругаться и вновь впадать в панику, пока в голове звенело от этого рёва, а ошалевший дракон не кинулся драть этих тварей...
    С весьма плачевным результатом. Киан почувствовал, как по спине прокатывается холодок, а к горлу подступает неприятный комок - от волнения, страха, и этих воплей его начало подташнивать. Ну и приступы нездоровой паники тоже то и дело накатывали. Так что, когда одна из тварей явно нацелилась на их кучку, он как то резко вспомнил и про то как его однажды травили драконами, и про то, что у него из оружия всего пара ножей, и про то, что даже дракон с этими тварями не особо...
    Душа ухнула куда-то в пятки, а сознание нервно отступило в сторонку, чтобы не попасть под копыта толпе противоречивых истеричных инстинктов. Киан выпустил лямку сумки, и развернувшись, опрометью бросился проч, в кусты. Сорох листьев, хлещущих по плечам и лицу, треск веток, а там, едва не врезался носом в ствол дерева. А потом вцепился в него. И дико скрежеща когтями по коре взлетел едва не на самую макушке не хуже  другой белки. В панике даже обдумать целесообразность этого манёвра не смог.

    +2

    19

    Зверя оказалось целых два, что повышало вероятность поимки образца живым, представляли они собой более крупную версию попавшегося ранее (только на глаза, к сожалению) крикуна. «Гниль, определенно пахнет гнилью. А судя по состоянию зверолюдей – пахнет очень сильно». Помимо атаки на обоняние драконы-растения так же сильно кричали, как и их более мелкий собрат, хотя и не идентично. Собственно, усопшего опять спасла его слабая чувствительность – ни нос, ни уши не пострадали.
       
    Один из оглушенных драконов не выдержал, и Коэн смог наблюдать кровь неизвестного вида, вернее, то что эту кровь занимает. «Все-таки растение? Паразит точно не смог бы подменить внутренние жидкости. Какой-то яд возможно, следует провести анализ». Люди вокруг думали о чем угодно только не о научной ценности этого нового вида и не зря. Один из пары сменил направление и пошел в лобовую на небольшую кучку людей, все бы ничего, но именно в этом скоплении находился и сам усопший.
       
    - В обход, - он толкнул стоящего рядом воина с большим щитом и потащил за собой в сторону, оставшимся бойцам он бросил короткое, - Отвлекайте.
       
    Его план был довольно прост: пока дракон движется к скоплению воинов, он с прикрывающим обходят ее с левого бока. Эта махина не должна была отвлечься на два силуэта, когда рядом целая толпа (особенно если толпа нарочно шумит), а когда произойдет «столкновение» - Коэн постарается вколоть транквилизатор в зеленую лапу или бок. Маневр был не самым безопасным, но какое дело мертвым до безопасности? Ему не страшны атаки – максимум выведут из игры на пару часов, не будут же они есть падаль, а бойца он взял с щитом чтобы сильно не покалечился (а не чтобы прикрывал самого ученого). Главным сейчас было взять образец живьем и, по возможности, минимизировать потери среди экспедиции.

    +2

    20

    Существо с разорванным крылом пригнулось и, оглушая ближайших членов экспедиции противным шипением, отползло в сторону, подальше от упавшего на землю дракона с воздушным элементом. Оно прищурилось и зарычало, стоило только наемникам, у которых в арсенале были луки и арбалеты, натянуть тетиву и прицелиться. Однако стрелять пока что никто не торопился: стрела или болт, вгрызшийся в тело зверя, могли лишь сильнее разозлить его. А сейчас он скрывался в густой траве и в кустах, по кругу обходя драконьих всадников.

    Вторая виверна приближалась к группе Коэна и Киана очень медленно и осторожно, она не спускала с них своего пристального взгляда. Когда усопший схватил наемника со щитом и начал двигаться в сторону, дракон тотчас грозно затрещал, взмахнув хвостом. Он замер, а затем сделал шаг в сторону шумевшей группы, еще один. Обнажив острые клыки, дракон-растение переключился на утробный рык, от которого мурашки пробегались по всему телу.

    Стоило только Киану сорваться с места и броситься в сторону дерева, как зверь, «распушив» свои «лепестки» на голове и хвосте, оглушающе взвыл. Он огромным прыжком настиг группу членов экспедиции и, сбив большую часть людей и нелюдей сильным взмахом хвоста, рванул за удирающим полукровкой.

    Пара прыжков, и виверна оказалась возле ствола дерева, истошно рыча и испуская отвратительный запах гнили, от которого начинало слезиться в глазах – никаких сомнений, эти звери его источали по собственному желанию. Она, взмахнув крыльями, подпрыгнула, стараясь клыками ухватиться за мелькающий перед мордой пернатый хвост, но острые ветви и густые листья, попадающие в глаза, мешали этому. В зубах у дракона оказалось только пара черных перьев.

    Раздался свист, и его тотчас перебил истошный хриплый вой, в очередной раз оглушивший всех в округе: существо, что пыталось достать Киана с дерева, резко дернулось в сторону, противно завизжало и мотнуло головой – в его шее красовалось несколько арбалетных болтов, по которым стекала бесцветная мутная жидкость. Кто-то из драконьих всадников крикнул: «Цельтесь в голову, и их группа постепенно приходила в движение. Некоторые из них, вцепившись в поводья, уже сами начали осторожно окружать раненных виверн, держа их на прицеле. Их драконы были тоже готовы пустить в ход свои клыки и когти и даже магию.

    Затаившийся в траве зерь притих, все еще ощущая пристальное внимание людей на своей шкуре, но стоило другой виверне истошно зареветь, как он устрашающе зарычал: существо, расставив крылья так, чтобы казаться гораздо больше, прижало голову к земле и, дождавшись нужного момента, ворвалось в группу наемников с арбалетами и луками, зубами схватив – и прокусив его пополам – одного самого ближнего, что беззаботно смотрел в другую сторону.

    Сильный огонь, выпущенный одним драконом, тотчас объял неизвестное существо. Оно истерически взвыло, выпуская из пасти тело мужчины и заметалось из стороны в сторону, а затем метнулось в сторону небольшой реки, отчаянно пытаясь сбить пламя в воде.
    За всей этой суматохой никто не заметил крохотную женскую фигуру, что стояла неподалеку, скрывшись за толстым стволом дерева, и с ужасом наблюдала за всем происходящим. Густые ветви кустов и высокой травы почти полностью «защищали» ее от ненужных взглядов, но стоило только ей увидеть, как ранят драконов-растений, она испуганно выбежала на поляну и начала что-то взволнованно кричать на неизвестном языке. А на ее плече сидел тот самый драконик-цветок, который успел повстречать исследователей на берегу.

    Это была… девушка, сильно похожая на виверн: все ее тело покрывали крохотные листочки синего цвета с белыми прожилками, на некоторых участках тела виднелись даже грубые пластинки, напоминающие кору; вместо волос с головы спадали длинные вайи, они слегка завивались на концах. На ней не было никакой одежды, потому что, по-видимому, ею служила особенность строения тела выбежавшей на поляну особы.

    Однако стоило только ей начать что-то говорить, как драконы-растения притихли: звери замолкли, перестали источать тошнотворный запах и медленно, косо поглядывая на наемников, что держали в своих руках оружия, направились к ней.

    Важная информация!

    Текущая очередь: Киан, Коэн Шерниатейл.

    Количество "жизней" на пропуск хода: Киан (3), Коэн Шерниатейл (3).

    [AVA]https://i.ibb.co/2qvxW17/3.png[/AVA]

    +2

    21

    Наверху инстинктивно стало немного спокойнее. По крайней мере - в первые мгновения, а потом Киан среагировав на звук глянул вниз, и взвизгнув с перепугу, полез ещё выше, отчаянно цепляясь за кору и ветви. В какое-то мгновение его рвануло вниз, но недостаточно сильно чтобы оторвать от коры и ветвей. Это заставило душу ухнуть в пятки, а тело - рвануть вверх с ещё большей скоростью, с ужасом чувствуя нарастающее жжение в районе хвоста, и начиная паниковать что он оторван нафиг, просто шок не даёт это полноценно осознать.
    Не то чтобы жизнь пронеслась у Киана перед глазами, но при мысли о потере хвоста он на несколько мгновений выпал из реальности, и осознал себя уже вцепившимся в тонкий-токий ствол на самой верхотуре дерева. Вокруг и чуть внизу шелестело зелёное море, мерзкие рыки и визги доносились откуда-то снизу, а наверху и вокруг было синее-синее небо, большое и чистое, и настолько необъятное, что голова начинала кружится.
    Он шевельнулся, тяжело, загнанно дыша, и ствол под его весом начал клониться вбок. Киан аккуратно отцепил дрожащие пальцы от тоненькой веточки, кое как сполз чуть ниже от опасно ненадёжного места, и только потом собрался с мужеством, и оглядел собственный хвост. Ан нет. На месте. Только пук перьев выдран до испещерёной дырочками залысины на кончике. Ух...
    Пронесло?
    Дракон, судя по звукам был где-то внизу, ветерок доносил то и дело вонь, крики, рёв, и чёрт знает что ещё. Киан помедлил, и опустился ещё чуть ниже, нервно вцепившись в ветку потолще, и получив хоть какой-то обзор на происходящее внизу. Наконец подумал, что дерево было, в целом, не самой удачной идеей, но да тем что остались внизу повезло не то чтобы больше. Вон того парня например, уже не сошьёшь. Одно хорошо - эти твари огня не любят. Эвон как уши режет. Аха-ха, может теперь их отгонят наконец? А это...
    Что там начало происходить потом он не слишком разглядел, но помедлив - спустился ещё на пару веток ниже для лучшего обзора. Мерзкие твари отползли, был слышен чей-то незнакомый и - бабский!- голос. Растопырил уши, медленно выравнивая дыхание и пытаясь успокоится.
    После всего этого дерьма у него точно будет фобия на драконов, мало его в городе топтали...

    +2

    22

    Дракон оказался куда проворнее чем Коэн ожидал, помимо этого кто-то умудрился поиграть с ним в догонялки (скорее всего не смертельно). Парализующая смесь так и осталась в емкости – приблизиться, а уж тем более вколоть это новому виду оказалось выше сил усопшего. Вместо того чтобы задержать и затормозить зверя, наспех собранный отряд развалился как карточный домик заблокировав путь к беснующемуся дракону. Второй экземпляр тоже времени не терял и напал на стрелков, один только Коэн заторможено наблюдал за происходящим. Нет, он не впал в ступор, просто никак не мог продумать дальнейшие действия, впрочем, часть наемников (и большая часть исследователей) пребывали в таком же состоянии. «Слишком нелинейно, их инстинкты непривычны... Подавляющий фактор на два органа чувств, моментальный вывод из строя зверолюдей и ездовых животных... Команды выполняются кое-как, толпа наемников не сравнится со слаженным отрядом... Исследовательская тактика заключается в уходе от опасности и подготовки к встрече, так почему действуем иначе...».
       
    Усопший уже собирался использовать камень Оршла когда его опередил один из отрядных драконов – струя пламени вырвавшаяся из его пасти нанесла серьезный урон растительному виду, настолько серьезный что тот предпочел покинуть поле боя. «Высокая уязвимость к повышенным температурам, их причастность к растительному миру приобретает все больше доказательств». Неизвестно сколько бы продолжалась эта катавасия если бы на сцену не вышло еще одно действующее лицо (тоже неизвестного вида), на этот раз разумное.
       
    Экспедиция с самого начала ожидала встретить тут туземцев (по крайней мере на взгляд Коэна предпосылок было достаточно), но никто не мог предполагать, что они настолько будут отличаться от известных ранее рас. «Удивительно, псевдо-растительный разумный организм... флора на этом острове полностью вытеснила фауну? Это многоликий растительный супер-организм наподобие грибницы? Или же банальное одомашнивание близкородственных неразумных животных? Насколько же должны отличаться условия обитания чтобы эволюционным методом перейти в другую категорию жизни...». И пусть мысли Вечного метались от вопроса к вопросу, но сам он вышел из ступора и сделал два осторожных шага по направлению к аборигенке, оружие предусмотрительно убрав в ножны:
       
    - Мне неизвестен этот язык, а значит он неизвестный, - произнес вслух довольно запутанную фразу усопший и, уже обращаясь к незнакомке, продолжил перебирать все известные языки, - Ты понимаешь меня? Улавливаешь суть? Говоришь на этом? Известен, знать?, - при этом он не прекращал ее разглядывать, строя все новые и новые догадки касательно биологии и соционике новой расы. Лицо в этот момент выражало заинтересованность, задумчивость и некоторую толику восхищения (непонятно специально или нет образовалась такая гамма проявлений чувств). Возобновления конфликта ученый не опасался, так как был уверен что исследователи поддадутся скорее любопытству, чем ненависти из-за нападения, хотя за наемниками стоило смотреть повнимательней – эти горячие головы могли и отомстить за товарищей, сорвав только начавшийся контакт.

    +2

    23

    Драконы, напоминающие растения, медленно подходили к выбежавшей девушке. Они, тяжело дыша, припадали к земле и начинали угрожающе шипеть, стоило только наемникам пошевелиться, однако, как только руки аборигенки коснулись их морд, звери тихо заурчали и совсем успокоились. Противный запах гнили полностью исчез.

    Неизвестная девушка с болью в глазах рассматривала раны, оставленные наемниками. Она, поджав дрожащие губы, провела пальцами по обуглившейся от огня коже и по ранам, оставленными арбалетными болтами. Ухватившись за древко, она резко, один за другим, начала вытаскивать их из шеи виверны, бросая на землю; дракон-растение молчал, лишь начал нервно дергать хвостом из стороны в сторону и тихо сопеть.

    Второй дракон с подпаленной шкурой заметил движение Коэна в их сторону и, раскрыв свои «лепестки» на голове и хвосте и раскрыв крылья, начал глухо рычать, но тотчас смиренно замолк – девушка вытянула руку перед его мордой, а затем ее взгляд скользнул на скрывающийся в ножнах меч. Она смотрела на ученого с некой опаской, но стоило ему начать перебирать все языки, которые на данный момент были известны в МиорЛайне, она моментально изменилась в лице: ее глаза широко раскрылись в неподдельном удивлении, и девушка сама сделала небольшой шаг в сторону усопшего мужчины. Маленький дракончик, что сидел на ее левом плече, быстро перебрался на другое и, склонив голову в сторону, произнес голосом Коэна:

    - Мне неизвестен этот язык, а значит он неизвестный, - а затем, что-то непонятно пропищав, добавил другим, низким мужским голосом. Этот мир еще до конца неизвестен, и это пугает многих.

    На первый взгляд эта фраза, что произнес драконик-цветок, могла бы быть совершенно случайной (мало ли что он услышал от исследователей, пока находился на берегу?), если бы не одно «но» - ее давно, очень давно слышал Джек, как и интонацию, с которой она была произнесена. Голос… Он был ему до боли знаком. Некоторые из исследователей начали переглядываться друг с другом. Мужчина осторожно вышел из-за спин наемников, которые пытались защитить лидера «За горизонтом», и медленно направился в сторону девушки-растения. Он поднял руки, тем самым показывая, что безоружен и не намерен причинять ей вреда. Виверны, охраняющие аборигенку, оскалили клыки и зарычали.

    То, что хотел сделать Джек, было настоящим безумием, но почему-то именно сейчас он искренне верил – или хотел верить, – что следующее его действие поможет приоткрыть завесу прошлого. Члены «За горизонтом» начали перешептываться между собой, а наемники, поверженные в шок происходящим, искренне не понимали, что происходит. Наконец, некоторые из них сорвались с места и бросились в сторону растерзанных драконами тел – звери лишь раздраженно рыкнули, но не пошевелились. Другие же, заприметив вцепившегося в дерево Киана, решили обойти остальных и подойти к бедолаге, предложив тому помощь.

    - Келлан. – Девушка моментально перевела взгляд на лидера экспедиции. Келлан Шойс. Знаешь его?

    По ее выражению лица стало понятно, что это имя было ей знакомого. Волнения со стороны «За горизонтом» лишь усиливались, в то время как наемники постепенно приходили в себя. Девушка вновь что-то произнесла на своем языке, что напоминал по звучанию шелест листьев, а затем с ее губ сорвалось имя, что произнес недавно Джек. Мужчина почувствовал, как от волнения начинает биться его сердце. Он не успел ничего сказать аборигенке, как та уже быстрым шагом вместе с драконами шла к деревьям, но ее силуэт не скрылся за их стволами, нет: она остановилась возле них и выжидающе посмотрела на Джека – ждала его.

    - Мне нужны несколько людей, - взволнованно начал он, разворачиваясь в сторону членов экспедиции, - которые готовы мыслить рационально, - он тяжело выдохнул, пытаясь собраться с мыслями; мужчина чувствовал, как от эмоций у того трясутся руки.Планы меняются.

    Воздух начал гудеть от множества голосов, что слились воедино, и только один, высокий и пронзительный, смог прорезаться сквозь эту пелену звуков.

    - Эти твари сожрали Майкла! – выкрикнула женщина-наемница, присевшая возле мертвого тела, которое лежало в траве. Какого черта мы еще должны с ними возиться?! Сейчас они мирные, а в следующую секунду мы уже являемся перекусом для них!
    - Я понимаю, - попытался как можно спокойнее произнести Джек, - и поэтому я прошу всех отправиться в лагерь. Точнее приказываю, - он на мгновение замолчал. - Если все же есть те, кто хочет пойти со мной, то лучше это сделать прямо сейчас, - лидер экспедиции развернулся и, всего лишь на мгновение встретившись взглядом с Коэном, направился за аборигенкой.

    В следующее мгновение он и девушка с драконами скрылись за стволами деревьев.

    Несколько людей из толпы, которые еще давно вступили в исследовательскую экспедицию, без каких-либо раздумий последовали за своим лидером, в то время как большинство наемников либо сомневалось, либо уже направлялось в сторону «Торнадо», пытаясь перетащить тело обездвиженного дракона и своего мертвого товарища. Ставили ли они под сомнения действия Джека? Несомненно, но приказ – есть приказ: их «разбитый» отряд вряд ли бы смог продолжать исследования дальше, и в таком случае вернуться на стоянку выглядело более-менее здравой идеей. Однако все же редкие единицы интересовались, что именно заставило так переполошиться Джека?

    Важная информация!

    У вас сейчас есть два выбора: либо пойти за Джеком (будет раскрыта информация о местных аборигенах и драконах), либо отправиться к "Торнадо" (сюжетная ветка будет медленно подходить к логическому завершению). Может быть так, что один персонаж пойдет с Джеком, а другой направится в сторону лагеря, в таком случае квест поделится на две ветки, которые будут идти параллельно друг с другом.

    Текущая очередь: Киан, Коэн Шерниатейл.

    Количество "жизней" на пропуск хода: Киан (3), Коэн Шерниатейл (3).

    +1

    24

    О чём-то базарят. Но да ну их, хоть драконов своих тётка  присмиреть заставила - уже хлеб. Тётка, ага. Вот уж не будет больше ржать над шуточками про бревно в постели.
    Посмотрел вниз. Народ вроде тоже - самую малость, но расслабился. Учитывая труп, конечно. Брррр! По спине мурашки прокатились, а руки снова подрагивать начали. Но да слезать надо.
    Спустился на нижние ветви, и застыл перед дилеммой. Киана накрыл синдром котика - как сюда взлетал он помнил смутно, но вот слезать с такой высоты да по гладкому стволу было боязно. Прыгать - тем более. Нет, была бы внизу ровная поверхность, а не вот это вот месиво веток и перепревшей листвы...
    И доброхоты решившие его поддержать в трудную минуту ниразу не помогали! Но да и позорится перед ними и сидеть на ветке как будто так и надо тоже не вариант!
    Аргх!
    Киан вздохнул тихонько, и кое как повиснув на ветке вцепился в удивительно гладкий ствол. И начал сползать, медленно, неловко, скрежеща когтями по коре, дико боясь просто отвалится и рухнуть вниз. Аж трясти заного начало, так что землю он встретил с искренней радостью, и там же и сел, пытаясь хоть немного в себя прийти. И хвост как на зло саднит так... Уууу...
    А на заявление Джека едва неприличный жест не показал. Идти - да с этими зубатыми вонючками?! Да ни в жисть! На берегу спокоцнее будет. Даром что там тоже драконы, тьфу, дрянь... Но дак эти более мение ручные и при хозяевах.

    +1

    25

    Не сказать что переговоры хоть к чему-то привели, но тут к переговорам присоединился глава экспедиции. Джек совершил весьма рискованное действие даже по меркам усопшего и приблизился к чужим драконам. "Так или иначе, но видимо он знвет о чем-то о чем не знаем мы... А значит у него есть повод быть уверенным в итого данного мероприятия". Разговор продлился недолго, а его итог явно не понравился остальным участникам - понять их можно, эмоции легко затмевают разум. Перехватив взгляд Джека, Вечный коротко ответил:
       
    - Более рационального разума не найти. Я иду следом, - после чего ученый подобрал свой рюкзак (который оказался без "держателя") и направился за небольшим отрядом самых верных Джеку исследователей. К оружию он предусмотрительно старался не притрагиваться - в окружении растительных драконов он ощущал себя почти в безопасности, ведь мог в любую минуту скрыться от них (чему бы поспособствовали камни Оршла), но вот помочь остальным не успел бы физически. Он жаждал информации, а не сражений.

    +2

    26

    За Джеком, ведомым девушкой-аборигенкой в сопровождении драконов-растений, увязалось несколько членов исследовательской экспедиции, включая Коэна, и один любопытный наемник, а все остальные предпочли вернуться в лагерь. Все молчали, лишь изредка обмениваясь мрачными взглядами и недовольным хмыканьем друг с другом: такая внезапная смена планов многим не пришлась по душе, но противиться лидеру «За горизонтом» было бессмысленным делом – его слово было решающим.

    Дракона, парализованного «кровью» растениеподобной виверны, и растерзанного Майкла – наемница наотрез отказывалась хоронить мужчину здесь – было решено водрузить на самодельные носилки, созданных из переплетенных веревками стволов маленьких деревьев и крупных палок. Провозившись с ними несколько часов, отряд смог вернуться к кораблю только ближе к полудню.

    Те, кто остался возле «Торнадо», заметно удивились, когда из леса вернулся «разбитый» отряд Джека Ландина, и забеспокоились, увидев позади них на носилках мертвое тело и обездвиженного дракона. История о том, что произошло в глубине острова, была рассказана сухо и кратко, но даже так ни у кого не возникло вопросов. Лишь члены исследовательской экспедиции как-то странно переглянулись между собой.

    Майкла похоронили возле раздвоенного дерева, что росло относительно недалеко от корабля, - свежую насыпь, на которой лежал его любимый кинжал в объятии каких-то странных желтых цветов, было видно практически ото всюду. Лекари, оставшиеся возле «Торнадо», осмотрели всех из отряда Джека, особое внимание уделив Киану – если «кровь» непонятных живых растений смогла свалить целого дракона, то какова вероятность того, что в его клыках тоже был яд? К счастью, полукровка выглядел более-менее бодрым, однако спускать с него взгляда не стали, дали выпить ему горькую настойку и сказали до вечера не шататься по берегу, а сидеть и отдыхать.

    А вот тех, кто был в относительно хорошем самочувствии, сразу же причастили к обустройству лагеря: им не хватало свободных рук, способных и корабль разгружать, и возводить легкие постройки, необходимые для дальнейшего пребывания на архипелаге. Постепенно, буквально медленными и нерасторопными шажками пустынный берег оживал и преображался, а с заходом солнца и вовсе стал шумным местом – вернулись оставшиеся группы с разведки и, сев возле костров, где кипело какое-то варево, начали обсуждать открытия и делиться друг с другом предположениями, теориями и домыслами. О произошедшем в «главном отряде» предпочитали молчать.

    Тут неожиданно к Киану подошел мужчина, который смахивал на полукровку – заостренные уши выдавали в нем эльфийскую кровь, но вертикальные зрачки и клыки явно достались от зверочеловека. Он сел на бревно, которое выкатили откуда-то из глубин острова, и, слегка сгорбившись, заговорил:

    - Как себя чувствуешь? – голос был сиплым, но это ничуть не смущало его обладателя. А то видел, как тебя эта тварь покусала… Достаточно легко отделался, а то мог бы быть как я, - он сунул свою левую руку под нос пернатому – на ней отсутствовало несколько фаланг пальцев. Считай, что это мне еще повезло одернуть ее вовремя, иначе бы и вовсе остался с жалким огрызком.

    Возможно, этот бы незамысловатый диалог продолжился, если бы где-то в темноте не раздался странный шорох листьев, смешанный с треском сухих палок, и эти звуки становились все громче. Драконы, мирно сопевшие рядом со своими хозяевами, тихо зарычали и уставились куда-то во мрак меж деревьев. Некоторые звери даже поднялись на лапы. Члены экспедиции напряглись, наемники машинально потянулись к своему оружию.

    И не зря.

    В темноте зажглись крохотные блуждающие огни, мелькающие и прыгающие с места на место, а затем они превратились в маленькие пятна, которыми были украшены тела местных аборигенов, держащих в руках копья и луки – большой отряд вышел на берег, и слабый свет от костра заглушил их «свечение». Они выглядели в точности, как и та незнакомая девушка, что встретилась им утром возле реки: такие же листья и вайи, свисающие вниз вместо волос, такие же образования на «коже», напоминающие кору, такие же странные цвета... Позади них переминались с лапы на лапу растениеподобоные драконы и скалили клыки – ждали дальнейшего приказа.

    ***

    Девушка-аборигенка шла впереди, изредка оглядываясь назад на людей, пришедших откуда-то издалека, а когда убеждалась, что никто не отстал, то продолжала идти куда-то вглубь острова, «прячась» меж деревьев и кустов. Все это время вокруг нее юлили две виверны, нервно снуя туда-сюда, и издавали сдавленное рычание, когда кто-то из сопровождения Джека оказывался к ней слишком близко – призывали держать дистанцию.

    Невидимая дорога, по которой вела девушка-растение, была невыносимыми зарослями, пробираться сквозь которые было сложно: густая трава словно хватала членов исследовательской экспедиции за ноги и обвивала, не позволяя им ступить и шагу, а высокие кусты, овитые вьющимися растениями, словно специально преграждали им дорогу. Наемник недовольно цыкнул и вытащил из-за пояса клинок, пытаясь облегчить продвижение. Драконы, заметив блеск от оружия, зашипели и оскалились, а их хвосты нервно задергались. Намек был понят, и оружие вновь оказалось заткнутым за пояс.

    Вскоре травяные кочки сменились более притоптанной травой, а она – узкой тропинкой, которая извивающейся змеей огибала деревья. Очередной поворот, скрытый за густым колючим кустарником, и перед группой открылся вид на замаскированный дом, расположенный в небольшой пещере горы. Лицо аборигенки тронула веселая улыбка, и девушка, ускорив шаг, быстро оказалась возле соломенной двери, а ее драконы, необычно взвизгнув, большими прыжками нагнали свою хозяйку. Она что-то произнесла на своем шуршащем языке, и звери послушно легли на землю, продолжая косо поглядывать на незваных гостей. Сама же девушка-растение осторожно открыла дверь и юркнула внутрь. Джек и его сопровождающие нерешительно последовали за ней.

    Внутри пещеры-дома было на удивление светло – сверху, скорее всего, где-то была небольшая щель, через которую просачивались редкие солнечные лучи, но даже без них в довольно маленьких глиняных горшках повсюду прорастали необычные синие грибы, излучающие слабое свечение. Вдоль каменных стен стояли кувшины, наполненные водой и едой, а чуть дальше, в самом конце пещеры, на соломенной подстилке сидел худой человек и что-то строгал ножом, но из-за густой бороды и волос, скрывших большую часть лица. Он, уловив глухое эхо множества шагов, поднял свой недовольный взгляд, в котором читалась настоящая злость, но тут же в растерянности раскрыл рот – перед ним стояло несколько человек, не людей-растений, а настоящих людей, таких же, как и он сам. Только одна девушка-аборигенка стояла рядом с ними и улыбалась. Джек заговорил первым.

    - Ты… Келлан Шойс? – его голос дрожал от волнения и сомнения, но надежда и желание услышать подтверждение из уст человека, сидящего перед ним, лидеру исследовательской экспедиции хотелось больше всего.
    - Джек?.. – с легким шуршащим акцентом осторожно поинтересовался мужчина, слегка склонив голову, но в следующее мгновение его глаза широко распахнулись, а сердце забилось быстрее обычного – Джек Ландин едва заметно закивал.

    Судорожно нащупав толстую палку, которая лежала рядом с ним, мужчина попробовал подняться, опираясь на нее – аборигенка мгновенно подскочила к нему и помогла встать, – и стало понятно, что она верно служила ему тростью – у того не было левой ноги. Медленными шагами он приближался к Джеку, и стоило ему оказаться вплотную возле лидера экспедиции, как тот заключил его в крепкие объятия, легко похлопав Келлана Шойса по спине. Другие члены «За горизонтом» оживились, начали перекидываться друг с другом возбужденной речью, а на их лицах загорелись радостные улыбки: каждый начал подходить к бородатому мужчине и здороваться с ним, как со своим старым приятелем, которого не видели долгие годы.

    Вне никаких сомнений, это был Келлан Шойс, преданный член исследовательской экспедиции «За Горизонтом» и старый друг Джека Ландина, считавшийся погибшим в сильном шторме почти с семь лет тому назад, но он был жив. Он стоял перед ними и улыбался так, как и в тот день перед своей «смертью». Да, время его сильно изменило, но этот взгляд, в котором пылает огонь жизни, забыть невозможно.

    - Я не верю в это… - взволнованно и на одном дыхании произнес Джек, продолжая смотреть на Келлана. Как это вообще возможно? Мы все были уверены, что тогда все на «Ветре» погибли во время того шторма! Как ты… выжил?
    - А я не верю в то, что вы нашли меня… - немного странно произнес Келлан, будто бы ему с трудом давалась речь на элинейском. Это… долгая история, очень долгая, - он, поддерживаемый за руку девушкой-растением, развернулся в сторону настила и начал осторожно садиться обратно. Прошу простить, мне сложно стоять и… говорить. Слова… путаются в голове, их много, но вы пришли… и я расскажу все. Расскажу, да, - едва его руки коснулись соломы, как Келлан вновь заговорил на неизвестном никому языке, и аборигенка мгновенно метнулась в сторону кувшинов – стала наливать в небольшие чаши зеленую жидкость. Отвар. Восстанавливает силы, он полезен

    Она осторожно вручила по чаше каждому – даже Коэну – и сама уселась рядом с Келланом, который с трудом начал рассказывать свою историю.

    Еще тогда семь лет назад он хотел вместе с небольшой командой исследовать береговую зону Урсу, понаблюдать за ней издалека, узнать, отличаются ли прибрежные морские обитатели от тех, кто обитает в глубинах океана, или нет, но возле самого змеиного острова их настиг сильный шторм. Небольшое судно мотало из стороны в сторону, пока полностью не разбило о волны в щепки.

    Сам Келлан выжил чудом, и богиня забрала у того только ногу, выбросив того без сознания на берег, где его нашла А’Шайса, девушка, что привела Джека и его людей к нему. Сначала она его, несомненно, испугалась, но вскоре поняла, что мужчина не несет ей никакой угрозы, и страх сменился обычным любопытством и желанием помочь раненому. Вскоре оказалось, что она принадлежит к местному народу, зовущими себя нассий'тай. На этом острове их нет, но на соседнем как раз располагается их основное поселение, которое… не приняло Келлана – оно посчитало мужчину опасным, ведь он кардинально отличался от них по внешнему виду, а людей из них никто раньше не видел.

    Келлана боялись все, но не А’Шайса. Девушка наоборот хотела помочь мужчине, неспособному нормально передвигаться, но на все ее попытки соплеменники реагировали довольно однообразно – ей запрещалось с ним контактировать. Как говорит сама нассий'тай, в Сепаоле, в том самом поселении, распространялись слухи, будто он может убивать их одним лишь взглядом… Одна лишь А’Шайса знала, что совершенно не так, но разве можно переубедить перепуганную до смерти толпу? А чуть позже девушка услышала, что тот остров, где находился Келлан, хотят отправить воинов, чтобы стереть с их островов угрозу.

    А’Шайса приняла решение спрятать Келлана в этой пещере, где он сейчас и находится, и какое-то время это действительно было хорошим укрытием… пока сама девушка не попалась. Возмущенные нассий'тай таким легкомысленным поведением изгнали ее из своего племени, окрестив заблудшей, но вместо предполагаемых раскаяний А’Шайса довольно быстро согласилась со своей участью и покинула Сепаол.

    С того момента как раз и прошло семь лет, и за этот период сами нассий'тай осознали, что Келлан действительно не представляет никакой опасности, но недоверие к нему, как представителю совершенно иной расы, осталось. Иногда даже некоторые из племени нассий'тай приходят сюда, чтобы предложить А’Шайсе вернуться обратно в Сепаол, поэтому Келлан так злобно посмотрел на Джека и его группу, стоило только им зайти в дом-пещеру, но девушка все это время оставалась и остается неизменна своему решению.

    История длилась долго, потому что бывший член «За Горизонтом» говорил медленно, путаясь в словах и предложениях, так как уже долгое время не говорил на элинейском, в его повседневную жизнь ураганом ворвался язык насс'ао, которому мужчину как раз обучала А’Шайса. Солнце уже давно спряталось за горизонтом, позволяя мраку окутать архипелаг мрачным одеялом, однако в пещере было по-прежнему светло благодаря светящимся грибам – их бледно-голубое свечение действительно служило основным освещением в темной пещере.

    - Это все, - Келлан добродушно улыбнулся и осторожно погладил А’Шайсу, задремавшую возле него, по голове. – Отвечу на вопросы.

    И, как ни странно, вопросы были. Очень много. Каждый стремился спросить мужчину, как он здесь выживал, чем питался, пытался ли вернуться обратно домой, как удалось привыкнуть к новой жизни… Всем было интересно узнать о прошлом Келлана Шойса и о том, как он справлялся со всеми бедами, неожиданно свалившимися на его голову, но их неожиданно прервало громкое рычание драконов, оставшихся снаружи. Все мгновенно притихли, а А’Шайса, проснувшись от поднявшегося гомона, заметно напряглась: она нахмурилась и, склонив голову, поджала губы. Драконы не унимались, изредка переходя на противное шипение и взвизгивания.

    Кто-то к ним приближался.

    Важная информация!

    Раскрыта полностью информация об аборигенах, немного описана местная флора и фауна.

    Текущая очередь: Киан, Коэн Шерниатейл.

    Количество "жизней" на пропуск хода: Киан (3), Коэн Шерниатейл (3).

    +1

    27

    Увидев наконец берег, и воду, и корабли хвостатый вздохнул с облегчением - чем дальше от лесной чащи, где осталась эта дрянь (и кто знает, сколько ещё непонятных и агрессивных животин), тем, определённо, лучше. Опять же, жрать уже хотелось, а тут всяко найдётся чем перекусить, и не на ходу.
    Однако-ж, первое что ему досталось - горькая настойка от лекаря. Но до пернатый не возражал, покладисто всё проглотил и не возражал осмотру. Ну да, засохшая кровь и ранки на хвосте, да только кто Киан такой. чтобы объяснять, что это просто из за вырванных перьев, а не зубов твари? Раз уж ему, опасаясь на счёт яда, велят отдыхать и не учавствовать в жизни лагеря?
    Он скорбно покивает, изобразит испуг перед самой возможностью отравления, пообещает немедленно сообщить, если почувствует какие-либо изменения в самочувствии, и уползёт раздобыть хавку. А после, можно устроится на сваленных в кучу тюках, в тени одной из палаток, уже выставленных на берегу, и можно спокойно полечить нервы глубоким, спокойным сном.
    Впрочем, снилась всё равно всякая муть, да клацающие под ним зубы - переживания рассасывались медленно, давая о себе знать даже сквозь сон. К вечеру Киан почувствовал себя значительно лучше, но виду не показал. Сделал ещё одну вылазку за едой, и вернулся к нагретому местечку возле медиков. А там к нему негаданно присоединился какой-то полукровка, так что пришлось изображать всё ещё страждущего, развесив уши.
    - Кому повезло, так это мне. - качнул головой Киан, покосившись на забинтованную руку мужика. - Я то всего-лишь перепугался так, что не был бы белым с рождения - поседел бы. А то что хвост потрепало - главное не откусило. Но до сих пор пробирает... 
    Хорошо было бы ещё пожалеть покалеченного, да вспомнить о погибшем, но разговор прервало прокатившееся по лагерю оживление. Или - беспокойство, скорее. Навострил уши, и выругался, завидев вышагивающие из леса фигуры. И тварин.
    Нервно огляделся невольно - куда-б свалить?! Принимать участие в этом ему категорически не хотелось - у этих упоротых лесовиков с собой явно были их упоротые драконы!

    +2

    28

    Вопросы, посыпавшиеся градом на Келлана, закончились так же быстро, как и начались, стоило только растениеподобным вивернам перейти на оглушающий рев — возле входа в пещеру послышались чьи-то шаги. Кто-то уверенно приближался. Вскоре до ушей долетел шелестящий шепот, и перед всеми предстали другие представители племени нассий'тай, одетые в «броню» из листьев и  держащие в руках по острому копью. Драконы, оставленные на улице, не унимались.

    А'Шайса и Келлан напряглись: веселые и беззаботные выражения лиц исчезли, сменяясь недоверием и даже раздражением. Мужчина тотчас попробовал встать: девушка-растение тотчас перехватила его, помогая опереться на самодельную трость и единственную ногу. Один из пришедших нассий'тай громко заговорил, пальцем указывая на незванных гостей из «За горизонтом», а остальные, грубо схватив каждого за руки, начали насильно тащить в сторону выхода. Во взгляде А'Шайсы вспыхнуо огонь негодования: девушка попыталась заступиться за пришедших гостей, но ее заставил замолчать один из племени. Рявкнув что-то на своем языке, воин — а это был именно он — схватил Коэна за руку и потащил за собой. А'Шайса и Келлан ничего не ответили — молчали, наблюдая за тем, как вытаскивают членов исследовательской экспедиции одним за другим. Следующим схватили Джека.

    Вам... лучше уйти, Джек, – хрипло произнес Келлан, опуская свой взгляд вниз. Для вашего же блага.
    Но почему?! мужчина попробовал вырваться из хватки, но шершавая рука нассий'тай его держала весьма крепко. После стольких лет!..
    Останешься, и будет много лишней крови, – мужчина нахмурился, тяжело выдохнул, а затем одарил своего давнего приятеля взглядом, полного скорби. Они не будут общаться с вами. Если за столько лет они не приняли меня, а А'Шайсу окрестили заблудшей из-за связи со мной... Они хотят, чтобы вы ушли. Прошу, Джек... однако договорить Келлан не успел: другой нассий'тай подошел к мужчине и так же, как и других «пришельцев», потащил к выходу, что тот едва не выронил трость из рук.

    А'Шайса вскрикнула, и тотчас на нее было наставлено острое копье. Один из воинов вновь что-то сказал ей, и девушка, едва сдерживая слезы, молча склонила голову. Она осталась стоять в стороне, позволяя соплеменникам уводить людей и нелюдей из пещеры. Джек был растерян, как и многие другие, но ничего возражать не стал. Мужчина покорно позволил вести себя, изредка оглядываясь на своего приятеля, плетущегося позади. Келлан, ужасно хромая, тихо, практически безэмоционально, произнес: «Они также не желают видеть меня. Хотят, чтобы я уплыл вместе с вами и не возвращался».

    Драконы А'Шайсы реагировали на воинов племени нассий'тай агрессивно: они, припадая к земле, рычали и стрекотали, размахивая длинными хвостами, а, когда кто-то из людей-растений замахнулся копьем на них, одна из виверн прыжком оказалась перед ним, раскрывая «лепестки» вокруг головы, и... ничего не сделала. Зверь лишь продолжал угрожающе рычать, потому что А'Шайса неслышно подошла к дверям и провожала печальным взглядом Келлана. Мужчина, пытаясь подарить своей подруге последнюю улыбку, что-то сказал ей, как его тотчас грубо толкнули в спину, а по синим щекам нассий'тай начали скатываться крупные слезы.

    ***

    Немногочисленный отряд Джека шел в абсолютной тишине, лишь воины нассий'тай изредка о чем-то переговаривались между собой, игнорируя все попытки Келлана завязать с ними разговор. Люди-растения одаривали мужчину презрительным взглядом, хмыкали и рычали на него, видимо, приказывая идти молча вперед и не задавать каких-либо вопросов. Однако Келлан не сдавался... пока все они не оказались на берегу, возле которого был разбит их основной лагерь и стояло «Торнадо».

    Десятки нассий'тай, вооруженных копьями и луками, со своими драконами с брезгливым высокомерием наблюдали за тем, как «пришельцы» в спешке собирали свои вещи и уносили обратно на корабль. За каждым наемником следили с особой внимательностью — мечи, луки, арбалеты и прочее оружие, привезенное с большой земли, не внушало доверие местному племени. Они отдавали команды на своем языке, а затем показывали примитивными жестами, чтобы даже слабоумные поняли их приказы.

    Джек обомлел, стоило только ему увидеть все происходящее, но к нему тотчас подлетел один из его знакомых, отвечающих за этот лагерь. Задыхаясь и выслушивая крики на непонятном языке аборигенов, он вкратце объяснил лидеру исследовательской экспедиции, что им с трудом удалось избежать сражения, которое, скорее всего, окончилось для них поражением: каждый из стоящих здесь нассий'тай был вооружен, и рядом с ними находились драконы, готовые по приказу своих хозяев разорвать неприятелям глотки... а количество наемных мечей экспедиции было гораздо меньше. Это неравные силы, а как итог — неравная битва. Умирать здесь, поставив огромный крест на репутации «За горизонтом» и на его будущем, никто не хотел.

    Мужчина ничего не успел ответить — один из их «стражников» отпустил его, вытолкнув на песок и что-то рявкнул на своем языке. Келлан быстро перевел Джеку, что им нужно как можно быстрее перенести вещи на корабль и уплыть отсюда, потому что иначе нассий'тай вынуждены будут прогнать их силой с их земель.

    Сбор лагеря занял время вплоть до рассвета: стоило только первым солнечным лучам окрасить горизонт багровыми красками, как последний человек из исследовательской экспедиции ступил на борт «Торнадо». Судно раскрыло огромный парус, и корабль подхватил попутный ветер — словно их хотела спасти сама Эдолина от неминуемой смерти, — медленно выталкивая его в открытый океан. Все, кто находился на борту, могли видеть самодовольные лица нассий'тай, победным взглядом провожающие скользящее по морским волнам судно. Они не уходили с берега до тех пор, пока огромный корабль не превратился в размытое коричневое пятно, оскверняющее лазурную чистоту воды и неба.

    А исследовательской экспедиции еще нужно было перехватить «Стремительного», что несся на драконах к архипелагу...

    ◂ Итоги квеста ▸

    Был обнаружены новые земли — архипелаг Полумесяца. Благодаря небольшому разговору с А'Шайсой и Келланом люди узнали немного о местной флоре и фауне, а сам мужчина, который прожил на архипелаге без малого семь лет, рассказал о том, как устроено общество нассий'тай. К сожалению, договориться с местным населением ни у кого не вышло, и исследовательской экспедиции пришлось срочно покидать эту землю, чтобы избежать еще больших потерь.

    0


    Вы здесь » МиорЛайн » ­Архив игр » Завершенные » [К] Новый мир